可口可樂沒有氣? 英國二氧化碳短缺危機

by:時時
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炎炎夏日最適合來一罐氣泡飲料消暑,然而最近在歐洲卻出現「二氧化碳短缺」危機,就連飲料大廠也得暫時停止生產氣泡飲料。

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圖為空的可口可樂玻璃瓶。最近,因為「二氧化碳短缺」危機,就連可口可樂公司都不得不暫停生產特定商品。

Photo: Adam Sowers

二氧化碳對於食品業很重要

對於食品業或飲料業者來說,二氧化碳是很重要的原料:碳酸汽水和啤酒裡的氣泡感,利用固態的二氧化碳(俗稱「乾冰」)維持食材保鮮,或在屠宰業、醫療業上都有機會使用到二氧化碳。

歐洲出現「二氧化碳短缺」危機

最近在歐洲──特別是英國──因為二氧化碳製備場進行定期維修的關係,整個歐洲出現了「二氧化碳短缺」危機,甚至連可口可樂公司都出面表示,他們不得不暫停製造旗下特定幾款飲料。

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圖為 2017年11月,在挪威波什格倫(Porsgrunn)的一間氨工廠。歐洲幾個比較大型的氨工廠位於英國、挪威、荷蘭和法國。

路透社

二氧化碳只是副產物

其實這些應用在食品工業的二氧化碳,並不是有專屬的二氧化碳製備場進行生產,而是在氮肥工廠在製備氨(ammonia)或生質酒精(bio-ethanol)工廠在製作乙醇的時候,順便蒐集到的副產物。

夏季的二氧化碳產量少

然而,農業上最需要施灑氮肥的旺季是在冬天,特別是 8月到隔年 3月這段時間。所以多數的氮肥工廠都會選擇在 4-6月進行年度整修,這段期間正好就是汽水和啤酒賣得最好的夏季。

工廠接連閉廠維修

今年製備氨所需的原料天然氣價格上漲、氨價格下跌,以至於今年有更多的氨工廠選擇在淡季閉廠維修,光是北歐就有 5家氨工廠休息。

再加上也可以生產二氧化碳的生質酒精工廠也要休廠,上述種種因素讓「二氧化碳短缺」危機越來越嚴重,特別是在英國──英國境內只剩下一間工廠可以生產二氧化碳,歐洲其他有辦法生產二氧化碳的國家也開始管制二氧化碳的出口。

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除了碳酸汽水外,啤酒工廠也會受到二氧化碳短缺的影響。圖為一罐罐玻璃瓶海尼根裝在鋼盆裡。

Photo: Christian Gertenbach

可口可樂和海尼根都受到影響

可口可樂公司在聲明上便指出,因為「二氧化碳短缺」問題,讓可口可樂公司不得不暫時停產部分商品。但可口可樂公司也強調,暫停生產部分商品不會影響到他們的訂單出貨,他們也會和供應商、合作夥伴密切合作,來找出更多的解決方案。

海尼根也說,它們旗下的兩款啤酒John Smith's Extra Smooth和Amstel也受到影響。

小型飲料公司選擇關廠

英國一家小型飲料裝瓶公司Holden's Bottling在連續 10天以上缺少二氧化碳的情況下,原本每天可以生產約 8萬瓶飲料,這周的生產量掛零。

Holden's Bottling的老闆漢默德(Mark Hammond)說:「我們公司已經關了,在供應商沒有給我們氣體(指二氧化碳)之前,我們沒有辦法賺到任何一分錢。」

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圖為 2014年4月,波蘭華沙(Warsaw)鄰近村莊裡的養豬場。

路透社

豬肉業者:一周內用盡二氧化碳

除了碳酸飲料和啤酒業者受到二氧化碳短缺影響,肉品業者也難逃這次危機,因為屠宰場在宰殺牲畜之前,會先利用二氧化碳讓牲畜昏過去再進行宰殺,這種宰殺方式能降低牲畜的痛苦,是現在常見的手法,然而因為二氧化碳的短缺,讓他們在宰殺牲畜時大傷腦筋。

此外,屠宰場也會利用二氧化碳包裝肉品,好維持肉品在商店架上的存放期限。

周二(26),蘇格蘭(Scotland)最大的豬肉供應商也說,它們將在一周內用完僅存的二氧化碳。

二氧化碳危機是否會反應在肉價上?

英國肉類加工協會(British Meat Processors Association)的負責人艾倫(Nick Allen)表示,二氧化碳短缺危機會反應在肉品的價格上。

但英國全國養豬協會(Britain’s National Pig Association)總裁戴維斯(Zoe Davies)則有不同的看法。她認為二氧化碳短缺危機只有數周,對於養豬業不會有長期的影響。她說:「我不認為消費者會感受到差異。」

戴維斯也說,目前養豬場還是持續提供屠宰場豬肉,並沒有交易因此取消。

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面對「二氧化碳短缺」危機,英國政府表示二氧化碳要優先提供給醫院或滅火器製造商來使用,而非食品業者。

Photo: LTD Team at Edge Hill Universi

英國政府:先給醫院和滅火器二氧化碳

雖然英國政府已經和食品業者進行會談,一起討論該如何解決二氧化碳短缺危機,但英國政府目前的作法是將二氧化碳優先提供給醫院或滅火器製造商使用,碳酸飲料、肉類業者的二氧化碳需求擺在第二順位。

影響最大的會是小公司

BBC指出,有些小公司擔心二氧化碳供應商會先提供二氧化碳給他們最大的客戶,接下來才輪到他們這些小公司,這會加劇小公司對於二氧化碳短缺危機的衝擊。

二氧化碳只是副產物

《美聯社》指出,因為二氧化碳只是氮肥工廠的副產物,所以像啤酒廠或屠宰場等需要使用到二氧化碳的產業再怎麼大聲疾呼,也未必能讓供應商願意生產二氧化碳。


延伸閱讀:《英國將開徵飲料「含糖稅」
汽水冰棒不離手 可愛動物消暑特輯

參考資料:
01 CO2 supply crisis hits Europe
02 Skip the barbecue? Lack of CO2 hits EU beer, meat production
03 CO2 shortage: Coca-Cola pauses production at some plants
04 CO2 shortage: Why it really matters for the UK's food and drink supply