研究:露營讓你變早鳥

by:阿咖
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「再睡5分鐘就好…3分鐘...#%^*%!...」這又是個你不知道第幾次許下「早睡早起不遲到」願望,又再度破滅的早上嗎?專家現在就要告訴你,當「早鳥」的夢想不遙遠,多親近戶外自然光準沒錯!

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路透社

現代人的睡眠習慣和環境之間的關係一直是學者們鑽研的主題之一,BBC1號報導中就談到這2者的關聯。事實上,過去已經有學者發現,從1930年代開始,人類的生理時鐘就因為電力的出現,開始越來越晚。之後專家們想進一步知道人工光亮到底對睡眠有多大影響,就開始著手研究。

首先,專家們先觀察受試者們平常的作息,檢視他們賀爾蒙與褪黑激素…等等與睡眠相關的指數,結果發現環境中的人工光線讓他們的生理時鐘晚了2小時。

 

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讓你放鬆的賀爾蒙
為什麼要看褪黑激素(Melatonin)?因為褪黑激素是一種能讓人放鬆的賀爾蒙,通常在人們就寢前,褪黑激素就會升高,當早上要甦醒前,激素就會下降。但研究人員就發現,熬夜整晚、又得在隔天8點起床的受試者們,他們的褪黑激素就算是起床數小時後,仍是飆高的狀態,這顯示出他們的起床時間與體內的生理時鐘不同步。

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只有營火作伴的夜晚
第一階段觀察結束後,研究團隊再讓受試者們一起到科羅拉多州的野外露營1周,期間受試者們不能用手電筒、更別說3C產品等各種會閃出人工光線的裝置更是被禁止攜帶,唯一的光源就剩下帳篷前的營火。

經過7天的露營測試,所有受試者的生理時鐘都與「太陽同步化」,換句話說,他們都成為「日出而作,日落而息」的最佳代言人。研究者之一的萊特教授(Prof Kenneth Wright)就說,「他們的生理時鐘全都提前,…其中又以夜貓子的改變幅度最驚人」。
 

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自然光讓你回到自然
最讓研究者驚訝的是,這些受試者接收到的自然光,比他們過去所接觸的量更多出了400%,萊特教授就認為,這樣的發現顯示現代人平常從早到晚都處在人工光的環境中,加上對自然光的接觸機會減少,這都會讓人們的睡眠時間延後,也讓人在早上難起床。

但經過「營地測試」後,受試者們的褪黑激素恢復到正常運作,讓人在早上也可以正常起床。值得注意的是,受試者們的睡眠總時數並沒有改變,他們都只是讓生理時鐘往前提早了2小時

儘管研究結果還必須再考量到個體差異、健康因素、或是地區日照不同等等變動因子,萊特教授就表示這次的研究僅是第一步,他們也很希望未來能針對有睡眠障礙的人進行更多的觀察。
 

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先從早起走走開始吧
至於是不是一定要特地大費周章到野外露營,才能有健康人生?研究專家就建議,先從生活中的小變化開始就好;萊特教授說「先從早上到戶外走走開始...晚上的時候,減少房內的光線,把電腦和電子產品的光線調暗。就算是昏暗的光線,我們的身體還是會有反應的,就算只是手機上的光源,都會是讓我們生理時鐘往後的訊號。」
 
 
編註:此份研究發表在美國的《當代生物學》期刊(Current Biology)上,研究名稱為Entrainment of the Human Circadian Clock to the Natural Light-Dark Cycle。