亞馬遜CEO收購華盛頓郵報

by:阿咖
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曾勇敢揭露「水門事件」、讓美國前總統尼克森黯然下台的《華盛頓郵報》不敵網路浪潮,在昨天正式宣布轉賣給亞馬遜創辦人貝佐斯(Jeff Bezos),結束了葛拉漢家族80年的所有權。

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BBC5號報導,針砭時事、剖析政治不手軟的《華盛頓郵報》仍不敵網路時代的浪潮,昨天以2.5億美元(折台幣約75億元)的價格轉售給亞馬遜的創辦人兼執行長貝佐斯,除了報紙業務外,出版事業也一併出售。

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照片中就是以個人名義買下《華盛頓郵報》的貝佐斯

挺不過數位浪潮
這項新聞震撼了美國的傳媒界,過去在批評時政上具有權威性的《華盛頓郵報》一直是許多人心中最有份量的報紙,2012年時還與《紐約時報》《華爾街日報》齊名為3大領導報紙

媒體分析師亞蓋特(Brad Adgate)就對BBC表示,「我一直認為(華盛頓郵報)能以他的聲望和名氣挺過數位時代的浪潮。這是一份與紐約時報齊名,美國最有聲望的報紙」

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發行量年年低落
事實證明,優良的名望未能讓郵報續存,在BBC的報導中,就談到《華盛頓郵報》的發行量年年未見起色,今年的發行量比起去年就掉了6.5%,此外,網路的興起也讓廣告主轉向網路廣告,這重創了報紙的廣告收入。
 
貝佐斯,這位以獨到眼光創辦電子商務事業的先驅者,是否能為《華盛頓郵報》帶來不同的風景?在他的公開信中,他一方面表示不會改變郵報的中心價值,也同時強調會試圖找出可行的辦法。

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照片中戴帽子的是貝佐斯,一旁的就是郵報的前老闆唐諾葛拉漢

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以獨到眼光看準網路商機的貝佐斯,在1999年就被《時代雜誌》選為年度風雲人物登上封面。以下是他對這次收購案發表在郵報上的聲明

「致華盛頓郵報的員工們:
 
你們聽到這則消息,會有許多人感到擔憂,這是很正常的,因為這家公司是由一個固守重要價值的家族所帶領,他們用信念、堅持、和優良傳統帶著公司度過數十載的風風雨雨,這樣的公司最讓人擔心的就剩下改變。
  
現在,就讓我來說說一些最關鍵的事情。《華盛頓郵報》的價值沒有必要改變。這份報紙的任務一如往常向它的讀者負責,而不會是變成公司老闆的個人工具。我們仍會繼續跟隨真相的腳步,同時也努力不犯錯。若是我們犯錯了,我們也會立刻地坦承錯誤。
  
我不會每天都指揮坐鎮郵報的業務,我會在『另一個華盛頓』(編註:指亞馬遜公司)繼續我熱愛的事業。此外,這家報業已經有一個很棒的領導團隊,他們比我還懂報業市場,我非常感謝他們願意繼續留下來。
  
當然,接下來幾年華盛頓郵報是會有改變的。這件事情不論有沒有換新老闆都會發生。網路已經改變了報業生態中的每一個環節,例如:新聞播報頻率縮短、長期可信的消息源遭到腐蝕,以及新型態的競爭讓一些沒有新聞價值的事件仍要被報導。現在沒有所謂的藍圖,因為把前路規劃好不是件容易的事情。我們現在要創新,這也代表我們需要做實驗。實驗對象就會是讀者們,從了解他們喜歡關心甚麼議題著手,像是政府議題、當地領導、餐廳開幕、童子軍、市場動態、慈善事業、政府官員、運動。我很期待也樂觀地看待未來可以創新的各種機會。
 
在一個自由的社會中,新聞扮演重要的角色,而《華盛頓郵報》這樣一份代表美國首府的報紙更是重要。葛拉漢家族,他們在領導報業公司期間展現的勇氣,其中就有2點讓我也想要承襲下去。首先是願意等待的勇氣,願意先經過確認、願意緩下腳步、願意取得另一項新聞源的勇氣;因為人們、以及他們的名聲,生計和家庭都會受到(新聞報導)衝擊。另一項勇氣是願意持續追蹤的勇氣,不計任何成本。當然我希望不會有人因為這些價值就想把我放上絞刑台,但哪天真的如此時,我想我也準備好了。 
 
最後,我想說的不是甚麼報紙或是新東家,而是我很高興能在過去10年中跟唐諾有很棒的交情(編註:這邊應是指郵報前老闆Donald E. Graham),我想不到有誰比他更好。」



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