貓真的沒有九命 談貓咪的「高樓症候群」

by:泥仔
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「貓咪玩一玩就從公寓的窗戶掉下去」聽起來雖然有點超現實,卻是真實存在的問題,這個狀況甚至頻繁到有著這麼一個專有名詞:高樓症候群。

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隨著大家「越住越高」,防止寵物的高樓症候群就是不可忽視的問題。

Photo: yoppy

過度專注於獵物  會出意外

以寵物界動物來說,貓有著非常優異的生存本能,雖然說牠們很喜歡爬高俯視周遭環境,但一旦站在某個過高的地方後,牠們就不會輕易地跳下去;話雖如此,牠們有時也會因為過度專注於鳥或其他獵物而忘記實際高度,不小心從陽台或窗戶摔出去。

貓咪最普遍

這個被稱為「高樓症候群」(High-rise syndrome)的字眼第一次出現在 1987年、一份刊在《美國獸醫醫學協會期刊》(Journal of the American Veterinary Medical Association) 的研究中。該現象雖然泛指所有從高樓意外摔落的寵物,不過會出現「高樓症候群」的以貓咪為大宗。

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圖為 1894年,一名科學家以連續照片記錄下貓咪如何用腳著地。

Photo: wiki commons

只是生還  不是沒有事

不少人都對貓咪有著「從高處摔落都不會有事」的印象,甚至會用「貓有 9條命」來形容貓咪神秘的生命力。

過去,貓咪從高處跌落卻仍生還的最高樓層紀錄是 32樓,儘管以人類的角度來說,這確實是很驚人的一件事,但要注意這裡說的只是「生還」,而不是「毫髮無傷地生還」。

翻正反射  讓貓可以用腳著地

一般貓在出生 2-4周後就會發展出翻正反射(righting reflex)的能力——即在高處落下時能迅速判斷自己的位置、同時扭轉身體、好確保自己有辦法用腳著地——在這樣的情況下,腿部骨折、腕部過度伸展就是貓咪高樓症候群很普遍的狀況。

透過影片,可以更具體的感受到貓「翻正反射」的瞬間。

承受衝擊的不一定是腿

然而,美國獸醫布切司(Dr. Eric Barchas)指出,當貓咪從很高的地方落下時,會讓雙腿微微叉開,導致胸部會在第一時間承受所有衝擊,進而出現肺部淤青、肺塌陷、胸骨骨折、肋骨骨折等狀況,這通常也是高樓症候群最致命的死因。

上述只是較普遍的狀況,布切司提到顎骨骨折、內臟破裂、內出血都是他在經手的案例中會看到的傷勢。

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圖為 2004年,一名飼主記錄下家中喜歡在屋頂上跳來跳去的貓咪。

Photo: kirun

樓層低  傷得比較重

值得注意的是,前面提到 1987年的研究中在審視過去從高樓墜落的 132隻貓的就診記錄後,也發現了一個違反直覺的現象:墜落高度如果是在 7層樓以下的貓,其傷勢反而會更嚴重。

調整姿勢?生存者偏誤?

對於這樣的狀況,許多人相信這是因為當高度不夠高時,貓反而無法調整好自己下墜的姿勢,才會傷得更重。然而,也有人猜測這是因為高樓層墜落的貓更不容易生還,才連列入就診記錄的機會都沒有。

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面對高樓症候群,防範未然總是最好的方法。

Photo: Adina Voicu

高樓症候群  應該怎麼防

不論如何,面對高樓大廈林立的生活環境,不少獸醫在受訪時都指出「貓咪高樓症候群」的案例只增不減,也建議飼主務必設置貓沒辦法破壞的防護網、欄架,確保窗戶本身有裝牢,而且考量到貓咪「液體般」的特性,單純地拿物品遮擋可能沒什麼用;除此之外,讓貓咪的居住環境豐富一點,牠的注意力就不會只在窗戶前。

如果發生  立即就醫

美國愛護動物協會(ASPCA)則指出,如果家裡的動物真的不幸發生墜樓事件,絕對不要假設牠們已經死亡,而是要立刻把牠們送到鄰近的動物醫院尋求幫助。