用影子有無來預測天氣 美國土撥鼠日到底準不準?

by:泥仔
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每年 2月2日,數以千計的人會一同聚集在美國賓州小鎮,引頸期盼那隻松鼠科動物預示接下來六周的天氣會如何。

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土撥鼠菲爾說你好。

路透社/達志影像

菲爾說,今年早春

時間是 2020年2月2日早上7點25分,在美國賓州小鎮旁蘇托尼(Punxsutawney),土撥鼠菲爾(Phil)因為看不到自己的影子,預告了北美的春天將提早到來。

「我知道這個消息就像兩面刃,幾家歡樂幾家愁,所以我希望你們不管怎樣,都能對此抱持正面態度,」菲爾俱樂部的成員代替菲爾說道:「由於我沒看到自己的影子,春天將會提早來臨,這件事毋庸置疑。」

這樣的宣告伴隨著群眾的歡呼和掌聲,以及此起彼落「早春!早春!」的呼喊。

天氣如何  用影子判斷

歡迎來到一年一度的土撥鼠日(Groundhog Day),這個節日已經有超過 130年的歷史。每到這一天,數以千計的人就會來到這個美國小鎮,看看剛結束休眠的土撥鼠菲爾有沒有看到自己的影子,如果土撥鼠能看到自己的影子,那麼北美的冬天還有 6周才會結束;如果牠看不到影子,春天就會在不久後來臨。

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每年,土撥鼠俱樂部的成員都會宣讀菲爾「挑中」的天氣預告。

美聯社/達志影像

追本溯源  沒有天氣也沒有土撥鼠

這個傳統最早可以追溯至歐洲社會,每到 2月2日介於冬至和春分的獻主節(Candlemas Day,又稱聖燭節),人們會帶著自己的蠟燭到教堂祈福,相信這麼做可以替他們在接下來的冬天帶來好運。

隨著時間經過,這項傳統開始和天氣扯上關係,人們相信如果 2月2日的天氣晴朗,接下來會迎來伴隨著寒冷與暴風雨的冬天;如果這天是陰天,那就代表天氣很快就會回暖。

結果當習俗傳到德國時,不知怎地加入了「刺蝟能不能看到自己影子的元素」,又在德國人移民到美國賓州中部後,因為找不到刺蝟而以土撥鼠取而代之,成為我們現在所熟知的土撥鼠日。

所以說,準嗎?

說起來,歷年的土撥鼠菲爾在天氣預測上到底有多準確呢?

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撇開菲爾的準確度不談,每年的土撥鼠日總能吸引許多人共襄盛舉。

美聯社/達志影像

論菲爾跟拋硬幣預測率的高低

根據土撥鼠俱樂部的統計,歷任「菲爾」一共預測過 104個會晚點結束的冬天,以及 20個早春(有 10年的數據散佚),科學新聞網站Live Science在比對歷年氣候,發現菲爾的準確率只有 39%左右。2019年,美國國家環境資訊中心(National Centers for Environmental Information)在研究菲爾這 10年的預測準確率時,也只有 40%。

換句話說,就算用猜硬幣的方式來預測接下來的天氣,準確率會比菲爾還要高。

透過土撥鼠日的現場影片,我們可以看到在宣告當下,菲爾會被帶到一個放有兩個小卷軸的平台上,卷軸裡分別寫了「我有看到自己的影子」、「我沒看到自己的影子」。

錯的不是土撥鼠而是人類?

然而,那些熟知菲爾的人們並不是這樣看的。土撥鼠俱樂部主席戴瑞恩(A.J. Dereume)解釋道,每到土撥鼠日,他的工作就是判斷菲爾傳達給他的資訊,再指示副主席拿起菲爾「欽點」的那個卷軸。「有沒有看到影子是菲爾自己決定的,不是我們,」土撥鼠俱樂部主席戴瑞恩說:「我們的工作就是傳達牠的訊息。」

因此戴瑞恩強調,菲爾的準確率是 100%,一切都是他們人類誤判了菲爾的意思。

要收棉被嗎?別問菲爾

總而言之,我們現在知道不該根據菲爾有沒有看到影子來決定要不要收起自己的厚棉被了,但不論菲爾的準確率到底怎麼樣,想必每年還是會有一批人來到這座美國小鎮共襄盛舉,畢竟,這就是隻土撥鼠,不用期待太多啦!