「還錢於民」 泰國王室到底多有錢?

by:泥仔
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泰國王室到底多有錢?這些日子,示威民眾不僅想知道,還希望他們全部吐出來。

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25號在泰國匯商銀行前的示威現場,一名示威者展示了手上的小鴨鈔票。這本來是發放給示威者的物資兌換券,卻意外成為人們留下來收藏的紀念品。

路透社/達志影像

王室改革  刻不容緩

上周三(25),大量泰國示威者聚集在泰國匯商銀行(Siam Commercial Bank, SCB)總部抗議,要求泰國王室的即刻改革。

事情發生在有 12名示威者因為違反《冒犯君主罪》(lese majeste laws)被捕的隔天,是泰國當局將近三年後使用這條法令。根據《冒犯君主罪》,任何被視為有辱王室的言行都可能被逮捕,且最高會被判刑 15年。

數百萬的困苦 vs. 一人奢華

在這天的示威現場上,除了能聽到呼籲廢棄《冒犯君主罪》的聲音,也可以看到人們擺出「還錢於民」、「我們不想當奴隸」等示威標語,要泰國國王把他口袋裡「每一分、每一毫」的錢吐出來還給人民,一如示威領袖之一巴利(Parit Chiwarak)所批評:「數百萬個家庭的生活如此困苦,我們卻要把納稅錢繳給一個只會奢侈花費的家庭。」

示威者會選擇在泰國匯商銀行總部前示威,也是因為泰王是這家銀行的最大股東,其握有 23.4%的股票,總市值超過十幾億美元。

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根據德國媒體報導,泰王在COVID-19(武漢肺炎)疫情如火如荼的時候,就是住在這家德國四星飯店裡。其實當時因為防疫策略,德國飯店是不能營業的,泰王能住在這裡是德國政府特許過後的結果。

美聯社/達志影像

示威新目標:泰國王室

這幾個月來,示威者不斷走上街頭,要求當局修改憲法、解散國會等。雖然泰國的政治示威不是第一次,但在素以批評王室為禁忌的泰國,這是泰國王室第一次成為了大規模示威標的

不良形象  延續至今

其實早在泰王瓦吉拉隆功(Maha Vajiralongkorn)仍是王儲的時候,他就因為花花公子、長年待在德國而非母國的不良印象深植人心;情況在瓦吉拉隆功即位後也完全沒有改善。

以最近一次來說,瓦吉拉隆功就被德國媒體爆料,指出今年夏天在COVID-19(武漢肺炎)疫情期間,泰王包下了一整棟位於德國巴伐利亞阿爾卑斯山脈(Bavarian Alps)的奢華旅館,把自己和妃子們、隨行僕人安置於此。這樣的情況與泰國因為疫情實施封城、夜間宵禁、各種店家被勒令停業的慘況形成鮮明對比。

消失的稅金都到哪裡去了?

面對泰國政府在今年年初還提撥 9.8億美元(折台幣約 280億元)的預算供王室活動使用,這類新聞無疑會讓人們在心中累積下「我的納稅錢到底被花到哪去」的不滿。

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本月 1號,泰王瓦吉拉隆功和王后蘇堤達(Suthida Tidjai),在首都曼谷的大皇宮(Grand Palace)外和支持者見面。

路透社/達志影像

所以說,泰國王室到底多有錢?

話說回來,泰國王室到底多有錢呢?

嚴格說起來,泰國官方甚少公開這部分的資料,在《冒犯君主法》的存在下,泰國社會也鮮少談論到這一塊,因此很難給出一個確切且完整的數據,網路上的分析說泰王的資產從 300到600億美元都有。

可能超過400億美元

今年 10月,《金融時報》統整了歷年資料,認為泰國王室有超過 400億美元的資產,他們參考的資料包括:2011年,皇家資產管理局(Crown Property Bureau, CPB)預估他們手上房產、地產的價值(370億美元);泰國皇家辦公廳(Royal Office)提到他們在 2020年的花費(2.9億美元);以及一名泰國下議院預算委員會的成員透露他們一共有 38架飛機、直昇機供王室使用。

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每年都會吸引大量人潮的暹羅百貨,就是座落在泰國王室所持有的土地上。

Photo: Mark Fischer

側面瞭解  略見端倪

2019年3月,《路透社》曾分別詢問泰國皇家辦公廳、皇家資產管理局但沒有得到回應後,從側面描寫了泰國王室不同類型的資產包括:

地產

泰國王室擁有 6,560公頃的泰國土地、4萬筆租約,其中有 1.7萬筆租約不僅在泰國首都曼谷,還是位在精華地段,不少租出去的土地都拿去蓋知名商場,包括每年吸引 20萬來客量的暹羅百貨商圈(Siam Paragon shopping center, Siam Discovery and Siam Center)。

在 2019年,泰王也曾宣布要在自己的土地上進行約 470億美元的投資開發案。

股票

瓦吉拉隆功握有泰國第二大借貸銀行泰國匯商銀行 23.4%的股票,市值 17億美元。同時也握有三大水泥公司之一「皇象水泥股份」33.6%的股票,市值 45億美元。

這兩家公司均為泰國王室在 1900年代下令成立。

珠寶

泰國王室最著名的珠寶就是 545.67克拉的金色陛下鑽石(Golden Jubilee Diamond),它首次公開露面是 1996年慶祝泰王蒲美蓬(Bhumibol Adulyadej)在位 50年,因此有了「金色陛下」的稱號,其至少有 1,200萬美元的價值。

除此之外,由黃金、鑽石妝點而成的王冠、王劍、權杖、王扇等王室象徵物自然也是價值不斐。

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在過去,泰國王室的錢並不屬於泰王。

路透社/達志影像

引起爭議的遠因

值得注意的是,前面提到的皇家資產管理局本來在泰國王室資產中扮演了重要的角色,但在 2018年,該單位的管理權爭議卻埋下了讓人民不滿的導火線。

這些資產  不屬於泰王

過去,泰國王室的資產並不歸君王所有,而是隨著王位代代相傳下去,因此享有免稅的權利。這些資產會交由皇家資產管理局管理,該單位則是一個獨立於政府、王宮的法人單位。

錢,通通回歸

但是從 2017年末開始,泰王瓦吉拉隆功就開始把自己的人馬安插進皇家資產管理局,在 2018年,皇家資產管理局更是直接發表聲明表示,未來所有的資產將「回歸」泰王名下,且泰王能夠「根據自己的想法」來管理這筆資產,因此他「將像其他擁有私人財產的公民一樣履行納稅義務」。

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29號,在支持民主、反政府遊行上,一名示威者高舉的牌子寫著:「王啊,我們會被你害死。」批評這一陣子,鎮暴警察為了驅離示威者所使用的暴力手段,也再次表達出希望王室改革的心聲。

路透社/達志影像

當模糊界線被跨過去

在日本京都大學東南亞研究所擔任助理教授、本身也是政治流亡者的帕文(Pavin Chachavalpongpun)指出,這樣的舉動之所以會引起爭議,是因為過去,雖然「泰國王室資產」和「泰王的錢」之間本來就很難分得清楚,但皇家資產管理局提供了一條模糊的界線,替大眾塑造出「這些錢不是泰王想花就花」的印象,讓泰王在坐擁大量資產的同時仍然可以保持節儉形象——但現在,泰王瓦吉拉隆功卻直接越過那條線了。

批評:泰王的司馬昭之心

「泰王現在花錢只是花自己開心的意圖實在太明顯了,」帕文說道,他指出泰王先前跑去巴伐利亞阿爾卑斯山脈就是一個例子,接著說:「現在想去質疑泰王把錢花到哪去也容易許多,因為瓦吉拉隆功已經沒辦法聲稱他的錢是為王室而花了。」

國王不會做錯事?

帕文的說法多少反應在這一陣子的示威浪潮,不少示威者會要求泰王把幾百億的資產通通吐出來,也有人認為把這麼多錢交給一個人管根本不合理。

「過去人們相信國王不會做錯事——甚至憲法裡也是這麼說,」帕文說:「但示威學生相信就算是國王也會做錯事,而且國王一旦做錯事,人們也應該要能表達不滿才對。」