民主剛果火山連夜噴發 數千人被迫逃往盧安達

by:阿雀
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上周六,位在剛果民主共和國境內的尼拉貢戈火山噴發了,駭人的紅光照亮了附近大城戈馬的天空,讓事前沒有即時收到警報的當地居民只能驚惶失措地連夜舉家逃難......

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一名隨家人一起逃難的男孩正看著天空中的煙霧和火光。

路透社/達志影像

尼拉貢戈火山爆發

上周六(22),在剛果民主共和國北基伍省(North Kivu province)首府戈馬(Goma)的近郊,比鄰烏干達與盧安達的活火山「尼拉貢戈火山」(Mount Nyiragongo)爆發了,不僅造成嚴重的災情,更迫使近萬人逃往鄰國尋求庇護。

一早就有硫磺味

回顧周六一早,當時就曾有附近居民通報,表示自己聞到很重的硫磺味,天空也不斷有紅光在閃爍,但這樣的警訊卻沒有及時處理,直到當天晚間約 6點時,火山爆發了,此時大家才驚覺狀況不對。

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尼拉貢戈火山(紅色地標處)噴發後岩漿一路南下,差點燒進大城戈馬。

地球圖輯隊

岩漿一路往南逼近戈馬

而根據駐紮在戈馬當地的地質學家特德斯克(Dario Tedesco)表示,其實尼拉貢戈火山的岩漿是往盧安達的方向前進的,但周六晚間,該火山出現了一個新裂口,才讓岩漿因此一路往南,直逼至少有著 67萬人口(註)的戈馬。

註:據聯合國(UN)跟世界銀行(World Bank)統計,戈馬約有 67萬人,但CNN指出,一些非政府組織認為該城市實際上有將近 100萬的人口。

在火山噴發的紅光下逃難

而在發現火山似乎真的爆發後,火山周邊的城市村莊都陷入了恐慌,戈馬當地居民甚至在政府正式發布火山警訊前,就已經開始了第一波撤離。同時,據《路透社》報導,該晚戈馬甚至還出現了大範圍的停電,讓許多人只能在火山噴發的駭人紅光下摸黑逃難。

「我們很恐慌,因為我們看到整個城市都被光壟罩著,但那卻不是來自於電力,也不是來自燈光,」居民基洛肖(John Kilosho)說:「我們不知道應該要做什麼,甚至不知道應該要怎麼反應,我們什麼訊息也沒收到。」

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周六當晚,尼拉貢戈火山周邊的天空因岩漿和煙霧而變成一片駭人的紅。

路透社/達志影像

再1.2公里就燒進戈馬

但當戈馬居民急著離開戈馬時,來自北部郊區的人們卻只能選擇逃進此地的市中心,又或者是前往鄰近的盧安達。於是,在周六當夜,戈馬路上到處都是直接在人行道上休息的家庭,他們的身旁還都擺著用床單包覆的重要財物。

直到周日(23)凌晨 4點,尼拉貢戈火山才漸漸安靜下來,根據政府發出的聲明,它最終在距離戈馬城門約 1.2公里處停下。

至少32人死亡

而根據北基伍省官方於周一(24)的統計資料,本次火山爆發直接或間接地造成了至少 32人死亡。其中,有 9人在逃難時死於車禍;4人在嘗試逃獄時死去;7人死於岩漿;3人死於濃煙;2人死於火山氣體造成的窒息。

聯合國兒童基金會(UNICEF)則透露,它們估計至少有 150位孩童於逃難過程中跟家人失散,170位孩童下落不明。

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在尼拉貢戈火山平息後,37歲的當地居民札瓦第(Nzanzu Muhiwa Zawadi)返家查看,但他的房子卻被摧毀到只剩一片廢墟。

路透社/達志影像

約8,000人逃往盧安達

另一方面,據盧安達的緊急事務部表示,截至周一,共有約8,000人自尼拉貢戈火山周邊逃往該國尋求庇護,但其中有部分在確定火山穩定後就又回去了。

但事實上,民主剛果官方卻也在周一時告訴CNN,它們尚未正式建議撤離民眾返家,因為尼拉貢戈火山的地震活動還在繼續。

17個村莊遭到破壞

至於本次災情,尼拉貢戈火山共破壞了 17個村莊,其中有 600間房屋被毀、5間學校甚至被夷為平地。

住在受災地區布埃內(Buhene)的圖利納博(Theophile Tulinabo)便向CNN透露,他在火山爆發時逃出家門,但如今卻不知道自己應該何去何從:「我們沒有預料到這種事會發生在我們身上......我們現在應該住在哪裡?在這個當下,我們什麼都不知道。」

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逃難民眾聚集在一起觀察火山噴發的狀況,一旁則有聯合國組織民主剛果穩定特派團(MONUSCO)的維安人員在維持秩序。

路透社/達志影像

救不出病重的丈夫

除此之外,68歲的居民卡布歐(Ernestine Kabuo)則告訴《路透社》,她在火山爆發時曾嘗試要從家中救出她病重的丈夫,但他實在太虛弱了,根本無法離開。

「我告訴自己,我不能自己離開,我們結婚時曾許諾無論好壞都要在一起的,」卡布歐說:「於是我回到屋內,想說至少要把他弄出屋外,但我沒有辦法,我最後只好逃出去,然後他就在裡頭被燒死了。我不知道該怎麼辦,我詛咒這一天。」

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從 23號的空拍照片可以看到,尼拉貢戈火山的岩漿一路蔓延進了村莊內部。

路透社/達志影像

最活躍也最危險的火山之一

至於這次火山爆發為何會造成這麼嚴重的死傷呢?許多人將矛頭指向了戈馬火山觀測站(Goma Volcano Observatory)。BBC指出,因為涉及了貪腐問題,世界銀行削減了該機構的資金,從而使它們無法即時針對尼拉貢戈火山提出警報。

然而尼拉貢戈火山卻是世界上最活躍也最危險的火山之一,它曾在 2002年爆發,當時造成至少 250人死亡,並導致 12萬人因此流離失所。

曾提出火山爆發的疑慮

但另一方面,早在本月 5號時,戈馬火山觀測站就已提出警告,指出尼拉貢戈火山的地震活動正在增加;而去年該機構的主任卡路姆(Katcho Karume)也告訴過BBC,尼拉貢戈火山的熔岩湖內正迅速被填滿中,或許會在未來幾年間爆發——卻沒想到災情就是來得如此措手不及。