從科技大亨變跨國逃犯 防毒軟體之父McAfee在西班牙獄中過世

by:徽徽
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在賣出和自己同名的防毒軟體公司二十多年後,昔日的科技先驅、加密貨幣推廣者、總統初選參選人、殺人嫌疑犯、逃稅嫌疑犯麥克菲,在西班牙巴塞隆納附近的監獄內過世,享壽 75歲。

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防毒軟體公司McAfee的創辦人麥克菲的一生跌宕曲折,最後人在西班牙獄中過世,初步判定是自殺。

美聯社/達志影像

想到防毒軟體,就想到McAfee

提到麥克菲(John McAfee)這個人,大家對他的第一印象就是曾經研發出全球市占率名列前茅的防毒軟體,並且成立同名的防毒軟體科技公司,堪稱 1990年代最受矚目的億萬富翁之一。

中美洲荒誕生活 遭控殺害鄰居

然而在他離開自己一手創立的公司,搬到中美洲生活後,劇情急轉直下,他種種脫序的行為讓他成了官司纏身的爭議人物,甚至遭控涉嫌殺害自己的鄰居。

因逃稅在西班牙入獄

2020年10月,人在西班牙的麥克菲被警察逮捕入獄,因為美國司法部指控他涉嫌逃稅,不斷要求西班牙將麥克菲引渡回美受審。當時,麥克菲表示,要是他真的被引渡回美國,那麼下場只有餘生都被關在美國監獄,而關於逃稅的罪名,全是美國政府羅織出來要陷害他,因爲他曾抨擊美國國稅局的腐敗,並且反對法定貨幣系統。

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本月 15號,麥克菲在獄中透過視訊參與西班牙馬德里國家法院的引渡聽證會,這也是他生前最後一次公開露臉。

美聯社/達志影像

決定將他引渡回美受審

周三(23),西班牙法院同意了美國司法部的要求,決定將麥克菲引渡回美受審。西班牙法院表示,它們至今沒有找到任何能證明麥克菲遭到美國政治迫害的證據,因此它們決定同意美國司法部的要求。

牢房中過世 結束傳奇人生

幾個小時後,麥克菲被人發現在牢房中過世,結束了他跌宕傳奇的一生。

做好打官司準備,沒想到......

麥克菲的律師戈登(Andrew B. Gordon)說:「當我聽到麥克菲即將被引渡的消息,我們整個法律團隊都已經做好萬全準備,要在美國法庭前捍衛他的無辜。」

「我們知道,他一定會很感謝有這個機會能夠分享他的故事,並且平息這些對他的不實指控。然而幾個小時後,我們很震驚接到他死亡的消息。」

初步判定是自殺

對於麥克菲的死因,西班牙司法部門表示一切仍待深入調查,不過初步判定是自殺。西班牙司法部門也發出聲明,還原麥克菲的死亡現場,聲明中指出當監獄工作人員發現待在牢房中的麥克菲不對勁時,早已回天乏術。

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父親對麥克菲影響深遠,他曾說過當看到病毒在攻擊電腦時,就會讓他想起小時候父親突然痛毆他的畫面。本照攝於 2019年7月4日,當時麥克菲在古巴哈瓦那接受採訪,這是他晚年少見放鬆的時刻。

路透社/達志影像

施暴父親影響深遠

回顧麥克菲大起大落的一生,原本出生於英國的他在小時候搬到美國,並且在擔任道路測量員的父親和擔任銀行櫃員的母親養育下長大。

麥克菲曾提及他的父親有嚴重的酗酒和暴力傾向,時常痛毆他和母親。而在麥克菲 15歲的時候,父親用槍結束了自己的生命。

「每天我仍會和他一起醒來。」麥克菲在 2012年接受《連線雜誌》訪問時提到,父親對他造成的陰影仍死死跟著他。曾為麥克菲撰寫自傳、現為《網路犯罪雜誌》主編的摩根(Steve Morgan)提到,在長時間的相處和訪談中,麥克菲唯有在提到父親的死亡時拭淚。

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麥克菲靠著研發商用防毒軟體一戰成名,並且創立與其同名的防毒軟體公司。

美聯社/達志影像

靠防毒軟體一戰成名

無論如何,成年後搬到加州聖塔克拉拉的麥克菲迎來了改變人生的重大機會——1986年,一款來自巴基斯坦、名為「大腦」(Brain)的電腦病毒開始攻擊個人電腦,麥克菲趁勢和團隊研發防毒軟體,並且成功靠著這款防毒軟體闖出名號,隨後成立的同名防毒軟體公司生意蒸蒸日上,每年光靠授權各大公司安裝防毒軟體就讓麥克菲賺進上億元。

「真正的先驅」

《網路犯罪雜誌》主編摩根說:「麥克菲是一位真正的先驅,他不只是一位安全技術學家,他還是前幾個創立公司、並且在網路上散佈軟體的人。」

防毒建議?別上色情網站

不過,雖然身為電腦安全的先驅,麥克菲曾向BBC坦承,事實上他從來不在電腦上裝防毒軟體。麥克菲說:「我透過不斷地改變我的IP位址來保護我自己,並且不要在任何使用過的裝置加上我的名字,還有不要逛有可能會害自己中毒的網站。」

「舉例來說,色情網站就是,我不會去逛這種網站。」

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麥克菲在遞出辭呈、離開自己一手創立的公司後,選擇搬到物價較低的中美洲國家貝里斯生活,開始了他荒唐的享樂人生。

路透社/達志影像

遞出辭呈 開始人生下半場

1992年,麥克菲同名公司上市,讓麥克菲手握的公司股票市值飆到 8,000萬美元(折台幣約 22億3,976萬元),不過,麥克菲並沒有繼續待在自己一手創立的公司,他在 1994年遞出辭呈,而公司的表現繼續一飛沖天。

2010年,號稱全球最大的半導體公司英特爾(Intel)以 77億美元(折台幣約 2,156億元)的價格買下了麥克菲同名公司,然後在 6年後將該公司大部分的股票脫手給一間投資公司。

金融危機財產縮水 搬到貝里斯生活

也差不多是在 2008金融危機過後,麥克菲的個人財富嚴重縮水,一下子就從 1億美元(折台幣約 28億元)掉到剩下 400萬美元(折台幣約 1.12億元),讓麥克菲不得不拍賣他持有的房地產和動力滑翔機,他也決定用剩下的錢搬到物價較低的貝里斯生活。

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圖為麥克菲在貝里斯的住家,這裡也是他的樂園,除了有多名女子入住外,他也養了大狗來作伴,圍籬上的告示牌則寫著「別介意狗,要注意的是主人」,並且附上了一張單手持槍的圖片。

美聯社/達志影像

荒唐行徑層出不窮

搬到貝里斯後,麥克菲買了一棟大房子,除了邀請多名女子入住以外,他也在房子內大肆開趴,期間吸毒、持槍等荒唐行徑層出不窮。為了守護自己的樂園,麥克菲在房內藏有大量武器,他也聘請武裝保鑣來站崗,並且常常捐錢給地方警察。

遭控涉嫌殺害鄰居

於是,麥克菲在這棟房子內過了好一陣子夜夜笙歌的生活,直到鄰居福爾(Gregory Faull)的出現。當時,福爾疑似抱怨麥克菲養的大狗造成困擾,結果有一天麥克菲就發現他的狗被下了毒。不久後,福爾就被發現橫死家中,而麥克菲涉嫌重大。

偽裝進入瓜地馬拉遭逮 遣送回美國

發現自己成為嫌疑犯的麥克菲偷偷離開貝里斯,結果卻不慎在進入瓜地馬拉時被以非法入境罪逮捕,當時他打算在瓜地馬拉申請政治庇護。不過,最後麥克菲被遣送回美國,針對他涉嫌殺人的指控也就這樣不了了之。但是,2019年佛羅里達州法院在一樁不當致死的索賠案中,下令麥克菲得支付 2,500萬美元(折台幣約 7億元)給福爾的遺產,供福爾的遺產繼承人分配。

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2016年8月16日,麥克菲來到中國北京參加第四屆中國網路安全會議。同年決定參選美國總統的麥克菲,也把維護美國網路安全放入政見中。

美聯社/達志影像

選總統、推廣加密貨幣

回到美國後,麥克菲重振旗鼓,落腳在田納西州的萊辛頓市(Lexington),開始往推廣加密貨幣發展。

在一邊發展新事業的同時,麥克菲也分別在 2016年跟 2020年參加自由意志黨(Libertarian Party)的美國總統候選人黨內初選,主要政見包含結束「毒品戰爭」、加強美國抵禦中國和俄國網路攻擊的能力等等,可惜最後麥克菲並沒有成功。

強調政府向人民收稅違法

圍繞著麥克菲發生的一切爭議,則在 2019年達到高潮。當時,仰賴加密貨幣累積財富的麥克菲公然表示「政府向人民收稅是違法的」,並且在Twitter上坦言過去 8年來他都沒有報稅。麥克菲高調的逃稅言行很快受到當局的注意,也讓麥克菲在 2020年10月於西班牙被依逃稅和隱匿財產逮捕,就此在牢裡度過餘生。

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對外界而言,麥克菲是名非典型的科技人,他的一生跌宕曲折、充滿各式各樣的爭議。

美聯社/達志影像

非典型科技人 一生充滿自我毀滅的痕跡

在麥克菲過世後,長年關注麥克菲動向的BBC科技記者克雷頓(James Clayton)用這麼一段話作結:「雖然他永遠不符合矽谷科技創辦人的典型形象,但是他的防毒軟體公司真的非常成功。他是個複雜和古怪的人,他豐富多彩的一生充滿了黑暗曲折和自我毀滅的痕跡,而在他生前最後幾年則被特有的活力和對權威的蔑視給定義。」

「作為 1980和 1990年代科技發展的重要人物,他將永遠被人們銘記;但是,他也會被人記得是個備受爭議的人物,有時似乎還故意選擇一條可能帶來麻煩的道路。」