比利時通過兒童安樂死法案

by:阿咖
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面對生死的大問題,幾歲才算是能夠成熟面對?就比利時當地來說,年齡已經不是評判標準,因為當地在日前通過了新的安樂死法案,未來比利時的小朋友也能要求進行安樂死。


 

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BBC整理報導,13號時,比利時國會正式通過了孩童安樂死的法案,未來癌症病患不分長幼皆能要求進行安樂死的處置。
 
當比利時國王提筆簽署法案的通過後,比利時也正式成為世界上第一個移除安樂死年齡限制的國家。12年前,比利時已經通過了成人安樂死的法案。
 
未來,受到極大痛苦的癌症病童可以在父母的同意下要求安樂死。
 
 
孩童能深思熟慮?
比利時當地的反對派人士認為,孩童年紀還小,他們無法對這麼困難的決定作出判斷。在此之前,荷蘭已經有允許12歲以上少年在父母同意下能要求安樂死的法條。
 
根據新法,要求安樂死的患者,必須在完全無藥可減輕他們劇痛的狀況下才能申請。若參考其他國家,例如從荷蘭的安樂死施行情況來看,當地的病患若是遭到難以忍受的痛苦,而且沒有希望可言的情況下,醫生會在病患「自願且深思熟慮之後」協助他們安樂死。



 

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比利時國會以86票贊成、44票反對、12票棄權,通過了不分年齡的安樂死法案



 

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照片中是比利時的首相迪呂波(Elio Di Rupo),他在法案投票這天抵達國會。根據《維基百科》,他是世界上第二位公開同性戀身份的國家領導人(冰島總理是第一位)


 

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反對法案通過的民眾舉起抗議標語。


殺人犯?
如外界預期,比利時的安樂死法案在各界引起論戰;法案通過當天,就能見到示威民眾在國會外高喊「你們這些殺人犯!」。另方面,支持法案通過的人們則認為,這項法案通過後,會影響的層面僅是小部分的孩子或是少年。
 
根據這份剛出爐的新法,得到癌症的孩子在面臨「生理上無法忍受的痛苦」同時不斷作出死亡要求之下,才能申請安樂死,父母、醫生、以及心理醫師的同意書也是必備要件。
 
上週時,比利時天主教領導人李奧納(Andre-Joseph Leonard),就表達法案充滿矛盾,他在一場彌撒上談到「青少年在法律中被認定為還不夠成熟作出經濟或是情感上的重大決定,但現在他們突然可以決定誰來讓他們死。」
 
所有的宗教團體都強烈反對:來自天主教、新教、基督東正教、伊斯蘭教的代表們聯合聲明,讓幼齡孩童安樂死這件事情,不管從道德上還是倫理上都讓人完全無法接受
 
生物倫理學歐洲協會(European Institute of Bioethics)的布洛歇爾(Carine Brochier)也無法接受安樂死放寬,她說「在比利時,一個孩子是無法買房子的;在比利時,一個孩子是無法買酒的。但現在規範這些的法律卻允許孩子有權利求死。這才是有問題的事情」



 

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醫界意見也分歧
去年BBC的報導中也談到,孩童安樂死的法案在當地引起很大的爭議;當時比利時有16位小兒科醫生支持通過,他們還連署一封公開信,表達希望能擴大安樂死的對象到病童,這項公開信也被發表在比利時的報紙上。
 
但並非所有醫生都認可法案,因為不少小兒科醫生就認為孩子們的心智不足以面對生死這樣複雜的問題,近期有160位比利時兒科醫生就連署公開信,表示現代醫藥可以幫助舒緩痛苦,法案沒有必要如此急迫地通過。
  
然而,比利時最後仍通過了不限年齡安樂死的法案。
 
 
 
編註:對原文報導有興趣的朋友,請參考 “Belgium's parliament votes through child euthanasia
 
 
延伸閱讀:《孩童也可安樂死? 比利時反應兩極