有機市場熱歐盟擬規範替消費者把關

by:阿咖
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漂鳥市集、農學市集、無毒市集…隨著大眾健康意識抬頭,台灣有越來越多強調自然和有機的市場出現,超市架上主打有機的商品也頻頻冒出,有機成了目前最熱的一門生意,但消費者選購的商品真如包裝所講的那樣健康嗎?為了消費大眾的權益,歐盟現在就傳出要把有機食物的規範嚴加管理。
 
 

 

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路透社

不再有例外
為了讓大眾有更安全易取得的有機食物,歐洲委員會(European commission)提議要對有機食品實施更嚴格的規範。在過去,食物生產商或是品管廠碰上有機食物時,多半會有不符現行法規的例外情況出現,現在歐委會就決議,他們將刪除這些例外情況,藉此讓各大廠商更加小心處理會送進大眾口中的有機食物。
 

消費者和小農都得利
歐委會農業部門的西奧羅斯(Dacian Ciolos)就表示:「未來在歐盟區中,有機食物的品質就是放在歐盟有機商標的管理下,歐盟區的消費者們會有更安全的有機食物,農人、製造商或是零售商們也能因此接觸到更大的市場」
 
儘管目前歐洲委員會的網站未能提供規範細節,但他們的確談到新的管理規範會讓小型農家更容易轉作到有機農業中,他們可以經由一套新的系統取得認證,不只可以減少行政作業的繁複和花費,還能讓有機生產過程透明化。在歐委會的提案中,也談到會把研究和創新與有機食物工業作連結
 


 

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德國有名的「紐倫堡有機產品展」(BioFach)上可見各式各樣的有機商品。photo credit:Joana Petrova via flickr 

成長4倍的有機市場
過去10年中,歐盟區的有機市場已經成長了4倍,所以在這次的有機食物議題上,歐盟官員也點出現行法規已經不合時宜,有機食物的規範必須更新並根據未來趨勢和變遷來作出適當調整。
 
有機食物真正好?
德國最大的有機貿易展「紐倫堡有機產品展」(BioFach)在2月時熱鬧登場,當地的有機市場在近年蓬勃發展,越來越多人注意到有機食物的商機,但不少人更好奇的是,有機食物真的比較好嗎?
 
在德國當地,消費者可以藉由產品上面的有機標章確認這是來自有機耕作的農場,德國消費者組織Foodwatch的溫克勒(Andreas Winkler)就表示,「著名有機標章的好處是,這些標章因為是經過法律規範,所以你可以確定眼前的食物來自一定的有機生產過程,再加上其他的認證時,你也能更確定想買的食物有遵守嚴格的規範。」
 

70億歐元市場 
事實上,德國境內的有機市場正面臨好壞參半的命運,先從產量來看,有機市場正在增長中,德國聯邦辦公室中任職農業與食物(BLE)管理的艾登(Hanns-Christoph Eiden)就說:「德國是世界上第二大有機市場」,光在2012年時,德國有機市場的銷售金額就超過了70億歐元,「這是相當重要的市場」艾登說。
 
當我們講到「有機」二字時,就會聯想到眼前的食物是健康又自然的,消費者組織的溫克勒表示這在某些時候確實是真的,「歐盟有機商標以及歐盟環保標章,這是向消費者保證農人沒有使用殺蟲劑和礦物質肥料」

此外,歐盟的有機規範也禁止農人用基因改造植物餵養牲畜,他們在食品添加物上也有嚴格的管控。目前,食品能合格使用的添加物大約是320種,但用在有機食物上的添加物則少於50種。
 

 

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超市中五花八門的認證標章都可信嗎? photo credit: Sarah Gilbert via flickr

沒有農人想做
儘管市場前景來看,有機市場似乎是門好生意,但德國的有機業正面臨另個問題,當地對有機商品的需求漸增,但卻沒有足夠的生產量,因為德國只有7%的農田是有機狀態,另外,擔心經濟衝擊影響,有機耕作的農人數目也正在下滑。
 
租地的成本高,這也讓有機耕作出的食物變得昂貴,但對消費者來說,他們願意多付錢買有機食物的慾望卻沒有同樣增長,此外,歐盟區在日前也曾傳出部分有機農家用了不符歐盟規範的飼料,這也打擊了消費者的信心。農業與食物(BLE)部門則表示,德國現在有70個獲得認證的有機農法,這甚至超過歐盟標準。
 
標章應該簡單明確
標章越多就越好嗎?溫克勒不這麼認為,他在受訪時表示,德國食物業中,有機認證標章的數目太多,「就算沒有上千個,也有數百個」,「消費者走進超市時會很困惑,因為他不知道眼前的標章是真得經過嚴格把關,還是種行銷手法」,Foodwatch就建議,政府應該讓標章明確清楚,例如標出營養成分、來源地、是否有使用基因改造飼料等。
 
 
 
編註:對原文報導有興趣的朋友,請參考
01 “EU executive to harmonize organic food production
02  “Just how green are organic products?
 
 
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