新廁所為印度婦女帶來方便

by:阿咖
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---本文經授權轉載自《全球中》/譯解/劉佳硯(中央社編輯)--

108座以金盞花和彩帶裝飾的新廁所,在遭受悲劇打擊的小鎮上落成啟用,這是印度新任總理納倫德拉.莫迪(Narendra Modi)為窮困印度婦女推動終止戶外大小便政策中的一小步。


 

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印度德里機場內的廁所。Photo credit: Axel Drainville


108座以金盞花和彩帶裝飾的新廁所,在遭受悲劇打擊的小鎮上落成啟用,這是印度新任總理納倫德拉.莫迪(Narendra Modi)為窮困印度婦女推動終止戶外大小便政策中的一小步。

這些一塵不染的新馬桶,在這個星期天捐給了印度北方省(Uttar Pradesh state)的一個小村莊。這個村莊裡的弱勢婦女,長期懷著恐懼被迫在夜裡跋涉到荒野中上廁所。

建造這間廁所的衛生慈善機構Sulabh創辦人Bindeshwar Pathak說:「我相信沒有女人應該因為必須出門上廁所而失去性命。」

Pathak在烏沙提村莊(Katra Shahadatganj)告訴法新社記者說:「我們的目標是能夠在不太遙遠的將來,提供印度每家戶一座廁所。」



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小村莊今年5月因為兩位女學童的屍體被發現懸掛在樹上,而登上了世界新聞頭條。女童的家裡和大多數村民的住家一樣沒有馬桶,因此她們被認為是想在入夜後到戶外上廁所。

警方仍在持續調查,這兩個分別為12歲和14歲的表姊妹是否遭到輪暴,雖然沒有人因此被正式起訴,五名一開始被視為嫌疑犯的男性也被釋放。

這起事件在印度引起極大的騷動,喚起大眾對2012年在首都新德里巴士上,那一樁致命女大學生輪暴案的記憶。然而,在這個案件中女童在夜裡外出上廁所的情況,在印度是很常見的。


聯合國兒童基金會(UNICEF)預估將近有5億9,400萬人(近印度一半的人口)在戶外大小便,情況隨著地區的貧窮程度更加嚴重。

全印度約有3億的婦女和女童被迫蹲在戶外上廁所,她們不僅暴露在疾病和細菌感染的風險之中,也暴露在被男性攻擊和騷擾的危險。

總理莫迪在今年8月獨立紀念日演說中,提出這個被視為禁忌的議題。他認為印度在接下來的四年裡,應該致力於確保每個家庭裡都有廁所。

莫迪表示,「雖然我們生活在21世紀,然而婦女因為必須到戶外上廁所而尊嚴盡失。你能想像她們面臨多少因上廁所而產生的問題嗎?」




 

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Photo credit:waterdotorg
 

恐懼攻擊

三個小孩的母親Dhanwati Devi,同時也是小村莊裡獲贈一座新廁所的居民表示,她終於可以放下心來,不用在黑暗中害怕遭受攻擊。

48歲的Devi站在住家外面,以花環裝飾和藍、粉紅色油漆的小隔間廁所旁告訴法新社說:「我曾經夢想房子裡有一天會有廁所。現在我擁有了,覺得非常驕傲、也不用再受拘束了。」

Devi說:「我曾經非常害怕,在黑夜中走到荒野裡上廁所,因為隨時有可能被邪惡的罪犯攻擊。」

兩位受害表姐妹的叔叔表示,村裡的新廁所,對他的家人來說同時是「希望與絕望」的象徵。

因為法律因素而無法具名的叔叔告訴法新社說:「每一次我們看到這個廁所,就提醒了我們,兩個女孩的死亡是因為沒有早些擁有廁所。」

「但是新廁所也帶來了希望,因為家中婦女現在擁有更安全的環境,因為她們不再需要在黑夜裡冒險。」



 

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歷任印度政府、慈善團體以及活動團體,長期以來致力增加村莊裡的廁所數目,並且鼓勵人民使用廁所。然而專家表示,有部分家庭認為在戶外上廁所是比較方便,其他的家庭則面臨新的公共廁所管線、汙水、維修等問題。

非營利組織WaterAid的研究人員Zach White說:「事實上,因為文化、宗教或傳統信仰的因素,有些人認為在戶外大小便比使用馬桶好。」

Zach White告訴法新社說:「對很多人來說,雖然是使用馬桶,但在家裡或附近排放大小便的概念是很奇怪的;在遠離住家以外的地區大小便被認為是比較衛生的。」

一份2012年世界銀行研究顯示,廁所的缺乏與其它公共衛生議題所衍生的疾病,如腹瀉和較低的勞動生產力,耗損印度每年近540億美元(約新台幣1兆6,512億元)。

慈善團體Sulabh的員工,目前將致力教育村民,有關公共衛生以及使用馬桶所帶來健康益處。

然而,烏沙提村的婦女卻不需要這樣的鼓勵。Devi說:「當你需要的時候,有廁所可以使用是很奢侈的,現在我們有了這項奢華,就不會浪費它了。」


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