加州海岸出現骷髏海獅寶寶

by:阿咖
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美國加州南邊海岸線傳出數百隻宛如骷髏頭的海獅寶寶被沖上岸。


 

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地球圖輯隊

美媒報導的畫面中出現驚人的骷髏海獅寶寶,牠們因為沒有食物瘦得皮包骨。


虛弱沖上岸  只剩皮包骨
去年 10月時,美國阿拉斯加州出現相當驚人的景象,數萬隻的海象全擠上了海岸旁,因為暖化帶走了牠們賴以維生的浮冰,無處可去的海象只得一起擠上同個地方,數月之後,加州海岸也傳出讓人難過的消息,數百隻海獅寶寶沒有食物的情況下受困海邊,海獅寶寶們瘦到只剩皮包骨的狀態引發關注。
 
QUARTZ、NBC報導指出,美國加州南部海岸出現百隻海獅寶寶受困餓死的景象,位置大約是在聖塔芭芭拉、范朵拉、洛杉磯、橘郡以及聖地牙哥一帶,造成牠們骨瘦如柴的禍首是「海水暖化」。

NBC新聞報導↓ 影片若無法正常播放請至原網頁
 

 

NBC新聞網中指出,過去在 1月份會被困在岸上的海獅寶寶數量約在 45隻左右,但 2015年開始至今,已經有 940隻亟需救援的海獅寶寶被人在海岸發現。

會走的骷髏
醫療中心的專家談到牠們時,就用「會走的骷髏」來形容這群瘦到見骨的海獅寶寶,此外,被沖上岸的海獅並不是都是「新面孔」,例如有隻名叫「蜜糖」的海獅是之前被救回、打標、放回大海的海獅,這次被救援的成員中也見到牠的身影。

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氣候變遷正在奪走許多生物的家園。2014年9月27號,美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)觀察到至少有 3.5萬隻的海象現身在阿拉斯加北區的波因特萊(Point Lay)當地,牠們因為浮冰減少只能擠到海岸上。 Photo credit: Stan Churches/NOAA/NMFS/AFSC/NMML 


 

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海獅寶寶在 1到6個月大時必須完全依賴媽媽的奶水維生。Photo credit: oliver.dodd 


媽媽捕不到魚  寶寶等不到奶水
造成海獅寶寶們虛弱並死亡的原因,主因是他們失去食物來源;海獅寶寶直到 11個月大左右才會完全斷奶,牠們在此之前都得依賴母海獅的奶水來活命。
 
根據NOAA調查,因為氣候變遷造成的海水暖化現象正在加劇,這進一步衝擊到整個生態系統中的食物網絡,例如海水暖化讓原本的沙丁魚或鯷魚等魚類往更深海域移動,這讓母海獅得往更遠的海域移動找食物,而當海獅寶寶的媽媽離家越來越遠,牠們最後變成得靠自己外出搜尋食物,許多年幼海獅就在這樣的過程中虛弱餓死。


 

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海獅寶寶的骨骸。推測死因為餓死因其母親已被獵殺。Photo credit: Tim Blair 


專家正在救治虛弱的海獅。

 

 

 


被救到醫療中心的小海獅渾身是沖上岸時受的傷。

 

 

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路透社

聖地牙哥當地的海洋世界安置了 6隻被救上岸的海獅寶寶。



 

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地球圖輯隊

照片中最上方紅點是去年發生萬隻海獅湧上海岸的地點,下方一排的標記點是這次傳出海獅寶寶虛弱瀕死的加州海岸線地區。



 

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海獅無法順利覓食的現象反映出全球的生態系統正面臨危機。Photo credit: oliver.dodd


憂70%寶寶死亡噩夢重演
QUARTZ指出,目前面臨生存危機的海獅居住加州海岸的總數約 0.4%,也就是大約有 30萬隻海獅因為海水暖化衝擊到生存環境。目前,因為有許多海獅在被沖上岸前就死去,所以專家無法確知有多少的海獅寶寶因此喪命。
 
NOAA(美國國家海洋暨大氣總署)專家擔憂 2013年的惡夢會再重演,因為當時有 70%的海獅寶寶在加州海岸死亡。
 
無力救助只能安樂死
現階段,總計有 640隻海獅待在NOAA指定的 7間救援中心內,其他海獅有的在康復後被放回大海,有的則已經死亡。NBC訪問到太平洋海洋哺乳動物中心的奇斯(Keith Matassa)時,他說目前救援中心醫院一樣,院內的位置不夠給每一位進來的病人,他們只能替已經無法救助的海獅安樂死,把位置留給其他海獅。
 
事實上,海獅們扮演著「生態預警系統」的角色,因為牠們能反映出食物鏈中出現甚麼樣的狀況,NOAA的賈斯汀(Justin Viezbicke)就談到,基本上,海獅是位在海洋食物鏈的頂端,所以能反映出海洋生態系統出了甚麼問題給人類。


 
編註:對原文報導有興趣的朋友,請參考
01 “Warming oceans have flooded California with starving sea lion pups
02 “Sea Lion Pups Stranded on SoCal Beaches
 
延伸閱讀:《海岸線全變黑 阿拉斯加出現萬隻海象聚集
全球暖化 帝王企鵝數量恐減少20%
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