我們為何要關心雨林存活

by:阿咖
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我們都知道,雨林保育是人類該共同肩負的責任,但說到雨林為什麼重要時,我們還是會支支吾吾地說不上來,澳洲氣候變遷委員會會長弗藍納瑞(Tim Flannery)在衛報上分享了他的觀點。

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1. 半數生命都在這

雨林面積占了地球土地面積 6%,但是地球上有 50%以上的陸地生物全居住在這,其中還有一半等待科學家們去探索。圖為遭到濫伐的亞馬遜雨林,砍伐區和未砍伐區形成強烈對比。

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你知道全球的熱帶雨林分布在那些地方嗎?熱帶雨林目前分布在東南亞(緬甸、菲律賓、馬來西亞、印尼、巴布亞紐幾內亞)、澳大利亞東北部、斯里蘭卡、撒哈拉以南非洲(從喀麥隆到剛果)、南美(如亞馬遜雨林)、中美以及太平洋三大島群。Photo credit: wikicommons

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2. 人類的大藥房

雨林的生物多樣性帶給人類相當豐沛的資源,它們也是人類最棒的醫藥來源地,因此有著「世界最大藥廠」的暱稱。圖為研究專家正在採摘與林內的肉豆蔻植物,他們想研究治療癌症的用藥。

 

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3. 吃的用的全靠它

雨林是人類重要的物資來源,舉凡巴西堅果、香蕉、橡膠和樹脂等等都來自它,雨林讓人類的生活變得更好。圖為亞馬遜居民正合力把捕獲的活化石「巨骨舌魚」(pirarucu,亦稱象魚)拖上岸。

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4. 替人類保存水源

地表半數以上的可用淡水都在雨林這邊,雨林如同特大號的過濾器和海綿,它能調節水源的流動,並讓周邊市鎮在旱季時仍有穩定的水可用。

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5. 高效利用人類排出的二氧化碳

雨林在地球「碳循環」扮演重要角色,它們利用光合作用,把空氣中的二氧化碳吸收轉換成自身的養分,也就是說,你看到的葉子、樹皮、木材和水果都是二氧化碳滋養出的結果。地表上的生態系統中,有超過半數的碳儲存在雨林中。有趣的是,雨林不能算是「地球之肺」,雖說它們透過光合作用產出氧氣,但產出的量遠不及海洋中的單細胞海藻。

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6. 人類的歷史課本

雨林是人類最棒的歷史課本,它讓人類能透過化石等線索追溯回數百萬甚至是上億年前的地球樣貌。圖為巴拿馬國鳥哈比鷹(harpy eagle,角鵰),學者研究發現,美洲的哈比鷹和南太平洋巴布亞紐幾內亞的哈比鷹是近親。

編註:弗藍納瑞除了是澳洲氣候變遷委員會會長,也是知名的思想家與作家,他著有《未来的食者》(The Future Eaters)和《是你,製造了天氣》(The Weather Makers)等書。