致命病毒也擋不了財路 棕櫚油公司迫賴國民賣地

by:徽徽
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近日,國際人權組織「全球目擊者」釋出了一份調查報告,指出棕櫚油開發商利用賴比瑞亞伊波拉疫情爆發時,強迫當地居民出售土地,引發外界一片譁然。

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路透社

一名男子鏟起一顆顆的棕櫚果,準備拿來提煉棕櫚油。


強迫賴國人賣地
BBC、《衛報》、《路透社》綜合報導,周四(23)這天,國際人權組織「全球目擊者」(Global Witness)發表了一份調查報告,指控在賴比瑞亞生產棕櫚油的公司Golden Veroleum Liberia(GVL),趁著伊波拉疫情肆虐賴國時,強迫當地居民賣地,如果不從就威脅或痛毆他們。

GVL發表聲明,表示 2014年8月伊波拉疫情大爆發前,他們就已經取得 70%的土地,準備用來種植棕櫚樹,而且從疫情爆發後,GVL就大幅減少當地活動。

 

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一名婦人正站在成排的油品前挑選,其中架上就有棕櫚油。


棕櫚油是門好生意
「全球目擊者」建議,在賴國政府法規到位前,應該禁止GVL擴大棕櫚園,而在伊波拉疫情發生期間居民簽署的同意書應該被撤銷。

調查報告中也呼籲賴國立法承認「當地居民擁有他們自己的土地」。

GVL之所以想要擴張棕櫚園,就是因為生產棕櫚油有利可圖。目前,棕櫚油是全世界最重要的植物油,從人造奶油到生物燃料都可以看到棕櫚油的蹤影。全球每年生產的棕櫚油預估價值高達約 200億美元(折台幣約 6,314億元)。

 

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去年,伊波拉病毒在賴比瑞亞大爆發,奪走超過 4,800條人命。


趁伊波拉爆發偷偷來
調查報告中詳細提到,去年 8-11月間,身為全球第二大棕櫚油生產者Golden Agri-Resources子公司的GVL和當地居民簽署了四項備忘錄。

報告上寫道:「每項備忘錄都有上百人簽名,這就代表GVL將上百人聚集起來,而那個時候正是人們(因為伊波拉疫情)害怕,避免任何肢體接觸或大型公眾集會的時候。」

當時,非政府組織很難進入賴國東南部,再加上政府為了防範疫情蔓延,明令不准有公眾集會。但是,GVL在伊波拉疫情爆發時仍然集結當地居民,鼓勵他們把土地交給GVL。

GVL利用伊波拉危機加速取得土地開發成棕櫚園,在去年 4-12月間總共清空了 5,358公頃的土地,足足是前三年的兩倍。

 

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當時,勇敢的醫護人員全副武裝,進入賴國的伊波拉疫區治療患者。


欺騙不識字的民眾
GVL不承認他們有任何非法行為,表示「全球目擊者」的調查報告不實,並說和居民的協議早在伊波拉疫情爆發前就已經在進行了。

GVL發言人馬吉(Virgil Magee)在接受《路透社》訪問時說:「這些事情早早就計畫好了,比伊波拉造成問題前還早得多。」此外,馬吉補充道,GVL還利用集會時告知當地居民伊波拉病毒的風險。

「全球目擊者」資深工作人員甘特(Jonathan Gant)表示,GVL給居民簽署的同意條款根本沒有解釋也沒有唸出來給當地不識字的居民聽,隨後居民就被要求蓋指印同意交出土地。

一位不願具名的當地居民說:「我們不識字,如果你給我們一封信我們就會簽。」

 

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非洲居民分工合作,想辦法將剛摘回來的棕櫚果提煉成棕櫚油。


威脅恐嚇樣樣來
「全球目擊者」也指控GVL在 2014年6月時威脅還有攻擊抗議者。GVL也利用它在政治上的影響力撤換立場不同的地方首長,因為該地方首長不願意將土地移交給GVL。

GVL發言人馬吉否認有威脅或恐嚇居民的行為。GVL在網站上說,它們致力和當地居民一起永續開發棕櫚油,它們也尊重生物多樣性。

其實,當地居民一直以來都在抗議土地被GVL拿走,也抗議他們的工作條件很糟糕。今年 5月,抗議分子綁架多位GVL職員當成人質,還傷害了一名政府官員,導致有 30名抗議份子被捕。

「全球目擊者」說,一些抗議分子現在還被關在牢裡,且有一人死在監獄中。



編註:對完整原文報導有興趣的朋友,請參考
01 Liberians 'pressured to sell land' for palm oil plantations
02 Palm oil firm under fire over land deals sealed during Ebola crisis in Liberia
03 Campaign group accuses Liberia palm oil firm of exploiting Ebola crisis

延伸閱讀:《「殺人兇手回來了」 賴比瑞亞再傳伊波拉病例
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