世界很大,拿出一點勇氣,徹底浪費你的出國時光

by:徽徽
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 ---本文為【地球圖輯隊】 X 【EF海外遊學留學】攜手合作---

人生其實說短不短但說長也不長,從小為學業奮鬥、長大為事業拚搏,在一份穩定收入所營造的舒適圈中很容易就這樣度過波瀾不驚的一生。無論是遊學、留學或打工度假,都是一個轉折點,能為自己尋求一份突破,這一次,來自EF文教機構的Corrine要和大家分享在異國留遊學的滿滿收穫。

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出國留學和遊學打工只是途徑、不是目的:更重要的是找到自己的熱情

「世界很大、想出去看看」可以是目的。著名的《時代周刊》創辦人、美國最有影響力的代表人物之一的魯斯(Henry Luce),並非出生大富大貴之家,但他 14歲就離開家人獨自前往歐洲,遊歷各大城市。出發前給自己書寫了詳盡的計劃,分享給父母。他每到一個城市都要去觀看之前在書中所讀到或父母提過的歷史古蹟、參加當地美國人的俱樂部、教會的聚會等,並規定自己每天要看多少書、寫多少字。透過省吃儉用縮減開支,魯斯用家裡給的很小一筆錢走完了自己想要去的地方、見到了想要見的人。

見識的增長過程也是一個自我探索的過程,對自己想要追求什麼會有更加深刻的認知。歐美人很小就開始接觸各類活動、做許多嘗試,使得他們早早對自己有所了解,知道應該在哪裡釋放自己的熱情。其實,不要給自己太多壓力,在國外把想嘗試的事情都嘗試一下,未必是浪費時間,或許能找到自己鍾愛的事物。

當然出國也會有更加具體的目標。筆者的朋友Karen在台灣一所設計公司工作,想要去歐洲和其他國家的同行一起共事、學習他們的設計理念,經過衡量覺得德國是比較可行的歐洲據點,生活費用低且與歐洲各國有很好的連接,而她自己也有一定的德語基礎。於是,Karen透過打工度假簽證,先在語言學校重溫了基本的德語,期間也找到了設計相關工作,雖然薪水不算很高,但在當地也夠用,而且對於了解國外的設計行業來說是一次很好的經驗,也沒有讓自己的職涯斷層。

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出國是尋找第二故鄉的過程:如果找不到就回家

筆者在倫敦的時候和很多歐洲、亞洲人聊天,大家都是從四面八方來到倫敦打工或學習的,有些人選擇長期留在那裡,有些人卻待了不到兩年就打道回府。留在倫敦的人都非常喜歡這座城市,有的是因為家鄉經濟停滯、無出頭之日,但在倫敦開始並發展了自己的事業;有的人則是喜歡倫敦多元化生活,自己有的時候荒誕不經的行為也能夠被周圍的人理解;有的人是喜歡那裡的居住環境,可以有熱鬧的市中心但也隨時可以靜下來;有的人喜歡倫敦隨時隨地都會舉辦的音樂節、藝術博覽會、街頭表演......他們都是找到了第二故鄉的人。離開的人也有各式理由,比如覺得空氣不好、陽光不夠充足,城市裡的人很冷漠,醫療體系差,容易碰到職業天花板等等,而因此踏上了歸途。

但是無論是哪種人,都不會後悔自己到過這座城市、在國外生活過一次。愛爾蘭著名樂隊U2一曲Cedarwood Road里有句歌詞寫到:You can't return to where you've never left(你無法回到你從未離開的地方),國外的生活會在你身上留下印記,也會讓你重新回到家的懷抱。

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重視國外的文化衝擊

如果上網尋找文化衝擊的例子,我們會看到各式各樣的答案,比如日本女孩為遮掩素顏而戴口罩上街、德國人大白天在麥當勞點啤酒、到了美國到處都要收小費、法國沙灘上曬太陽的人一個個都赤身裸體、別人送禮物要當著面拆開......文化衝擊會在出國的那一刻起撲面而來,發生在生活的方方面面,一開始(俗稱蜜月期)會為你帶來新鮮的刺激感,但一段時間過後就變成了思鄉病的來源,因為它無時無刻提醒著你:你不屬於那個地方。千萬不要小看文化衝擊帶來的影響,如果因此無法融入當地,就是自己的損失了。

所以,出國之前閱讀一些當地的文化風俗和別人所經歷的文化衝擊例子,做好充分的心理準備,就為克服文化衝擊跨出了一大步。到了國外以後,適當參加學生活動、多與當地學生交流是必要的,也可以對自己說這一切只是暫時。有時候和當地的台灣人,甚至大陸人、香港人等一起邀約活動,吐槽一下國外碰到的奇葩事件,也是緩解文化衝擊的好方法。

幸運的是據研究表明並沒有證據顯示年紀越大會越難以適應,反而有的時候成年人健康完整的世界觀更容易客觀地去面對文化衝擊。所以即使是成人出國留遊學,也可以用一顆孩子一般的好奇心來應對文化差異帶來的困難。

同時,我們也要對自己的文化有信心,台灣的歷史古蹟不輸其他地方,你甚至可以學習用英文介紹台灣的風土民情,在交流的同時抒發一下自己的思鄉之情。只有尊重自己的文化,才能得到別人的尊重,也才能更加理解對方的文化。

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Photo: EF台灣

採取正確的交流和交友方式

很多台灣人到了國外可能由於缺乏對英文的自信,說話聲音變小、在公眾場合也不敢輕易發言,怕說錯話,那是因為太過在意對方對自己的看法,怕說錯了就會拉低印象分。事實上,即使真的搞錯了英文文法、說錯了單字,自己以為對方在笑話你不是本地人,可實際上對方根本沒那麼在意。對話是學習的機會,只要當什麼事情都沒發生過、下次使用正確的文法就可以了。並非只會說中文不會說英文就矮了別人一截,同樣是語言不分貴賤,只是剛好英文是目前全球最通用的語言而已。

更重要的是心態上不要把自己當成外地人,而只是換一個地方、換一種方式去生活而已。和外國人對話,聽不懂的就問,就像你在台灣和朋友聊天,對方說了什麼你沒聽清楚不是一樣會追問嗎?更何況是面對萍水相逢的外國友人呢?

筆者以前有個同事就是對自己的英文沒信心,平時大家一起吃飯或活動的時候他很少說話,別人問他什麼也只是很簡單地回答,導致後來其他同事偷偷問我,是不是他不想參與大家的活動,而我作為知情人卻知道他其實很想融入公司的大家庭,卻迫於說英文的壓力一直不敢開口。

在國外社交並非一定要日日party不斷。外國人也分不同種類,也有德國人不愛喝酒的,荷蘭人好安靜的,當然也就有喜歡面對面交流談心的。最後能夠聊到一起總是因為雙方有共識,所以歸根究柢還是得裝備自己,讓自己不要成為一個無趣的人。

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Photo: EF台灣

有付出才有回報

出國留學或打工不是有錢人的特權,但也並非完全不需要經濟基礎。除了金錢是付出之外,還要克服上面所提到文化衝擊所帶來的思鄉病和孤獨感,對於職業處在上升期的人來說可能意味著必須暫時割捨大好前景,這些都是出國需要付出的代價。

但是出國的回報可能遠遠超出你的想象,你會了解到這個世界上可以有無數種生活方式,為自己內心的熱情找到同伴與證明。也許在生活上會變得有些孤單,但在工作上卻另外升級。斤斤計較代價的背後,是失去一片森林。

在決定出國與否的時候,父母應當考慮在孩子長大期間給予一定的自由度、讓他們去外面闖一闖,而孩子也應該透過自己的努力和成熟的計劃來證明自己確實已經長大了。

如果說生活真正的勇者就是你明知道它萬分艱難,卻依舊微笑面對,那出國真的只需要你拿出一小部分勇氣,就可以開闢一片新的天地。


參考資料:
01 各年度台灣學生赴主要留學國家留學簽證人數統計表.
02 Alan Brinkley (2011). The Publisher: Henry Luce and His American Century. by Vintage.
03 文化衝擊

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Photo: EF台灣

Q:合作夥伴是誰?

【EF Education First】是 50年前由瑞典人霍特(Bertil Hult)創辦的留遊學機構,旨在通過教育打開世界的大門,讓學生沉浸在國外環境中迅速提升語言能力。

想要出國增長見識、體驗人生、考取海外名校,歡迎查看EF以下各留遊學課程:

留學: 長期的海外留學專案,幫助提升英文能力和學術能力,針對國外大學要求設計的課程,加上建立在對學生深入了解基礎上的升學咨詢服務,保證順利畢業的學生成功入讀美國、英國、加拿大、澳洲、德國、法國等 150多所合作學校,或進入世界頂尖大學。

個人遊學: 可短期或長期遊學,到一個或多個海外城市,與各國學生一起學習英文或其他語言,在當地遊覽、參加學生活動等,像當地人一樣生活,全身心的體驗當地文化與環境。適合大學生和成人。

遊學團: 短期 2到 5周、由專人帶領的遊學團,整團出發,精彩豐富的行程,可到美國、加拿大、英國、愛爾蘭、澳洲、紐西蘭、新加坡、日本、德國、西班牙等國。適合國小、中學生和大學生。

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