沒人想生 南韓新生兒數創新低 台灣表現也差不多

by:徽徽
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昔日以經濟奇蹟被封為亞洲四小龍的南韓、台灣、新加坡和香港,現在又因為面臨共同的社會問題引發關注,那就是拉不起來的低生育率。

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亞洲四小龍發展歷程相似,在經濟發展的背後同樣面對到生育率低落的問題。

Photo: Ernesto Huang

南韓創新低  今年只有36萬名新生兒

身為亞洲四小龍的一員,南韓在追求經濟成長的同時,和台灣、新加坡、香港一樣,都面臨了國內生育率低落的問題,而今年南韓當局預估只會有大約 36萬名新生兒出生,這將是南韓有史以來頭一年新生兒數跌破 40萬。

找不到工作  買不起房子

南韓當局把新生兒數下滑的原因歸咎於青年失業率的攀升,但民眾表示生活成本飆升,飛漲的房價和教育經費,在在都讓他們對生小孩卻步。

職場對女性不友善

再者,BBC世界服務亞太區編輯哈敦(Celia Hatton)表示,南韓女性因為職場不友善的產假和育嬰假政策,還有男性不願一起育嬰,讓她們對生小孩興趣缺缺。

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一對南韓父母抱著他們剛滿周歲的女兒,開心地為她慶生。對南韓人來說,小孩滿周歲特別有紀念意義,因為過去飢荒和疾病肆虐,小朋友要撐過一年不夭折很困難。

路透社

南韓生育率一路跌

根據統計,南韓生育率從 1970年代開始下滑,原本當時每年的新生兒數量還有大約 100萬,但到 2002年時只剩 49萬。

投入上兆鼓勵生育

1971年南韓的生育率有 4.54,去年只剩 1.17。前南韓保健福祉部部長鄭鎮燁曾說,要盡一切努力扭轉頹勢。於是,當局在過去十年投入了 700億美元(折台幣約 2兆1,246億元)在各項提升生育率的政策上。

無論收入多少  不孕治療都有補助

舉例來說,從去年九月開始,尋求不孕治療的民眾無論收入多少,都可以獲得財務上的補助,一改過去唯有低收入戶才能獲得補助的政策。現在,至少每個人在每個療程都可以拿到 900美元(折台幣約 2萬7,317元)的補助,低收入戶則可以拿到兩倍多。

多生可優先申請公托

其他措施包含進行不孕治療時,可以得到三天無薪假。育有第二個小孩的父親育嬰假天數增加,育有三個孩子以上的家庭可以優先申請公托設施,一切都是希望提高生育率,避免勞動力持續下滑、社會福利成本因為人口高齡化而增加,破壞經濟成長的潛力。

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過去,台灣為了節育高喊「一個孩子不嫌少,兩個孩子恰恰好」的口號,然而現在台灣生育率只有 1.17,屬於全球最低水平

Photo: Tzuhsun Hsu

亞洲四小龍都一樣

然而,和南韓並列為亞洲四小龍的台灣、新加坡與香港,都一樣面臨低生育率的問題。

台灣生育率1.17

今年 7月13日,第一屆亞洲四小龍低生育率國際論壇在南韓召開,上述四地都派出代表前往交流。

台灣衛福部主秘王宗曦在會議上提到,台灣的生育率在 1950年有 7.04,2010年掉到 0.895成為全球最低,不過目前已經回升到 1.17。

虎年寶寶少  龍年寶寶多

她解釋到,台灣的低生育率有部分原因和早年計畫生育政策推行成功有關。1970年代,台灣推出「一個孩子不嫌少,兩個孩子恰恰好」的節育口號,再加上政治經濟環境的改變,生育率顯著下降。

不過,台灣的生育率會因為生肖年份的不同有所改變。舉例來說,虎年的生育率通常比較低,龍年通常會比較高,衛福部也會趁勢鼓勵生育。

鼓勵工作和生活平衡

目前,台灣和南韓差不多,都在鼓勵民眾工作和家庭生活平衡,推動企業社會責任,希望讓企業和政府一起支持家長育兒,以及想辦法讓托育設施普及化。

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從中華民國內政部戶政司提供的數據顯示,目前的總生育率下滑到 1.17,但在屬於龍年的 2012年時有稍微回升。

Photo: 中華民國內政部戶政司
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除了外在經濟條件不允許,年輕人要找到能夠育兒的另一半也是一大難題。

Photo: Samuel Yoo

其實,新加坡年輕人想生

在論壇上,新加坡管理大學社會學教授兼政府生育顧問史莊(Paulin Straughan)則點出了想像與現實間的障礙。她提到其實新加坡年輕人都很想結婚生小孩,但不少年輕人都找不到適合的另一半,而且他們想要全心投入在自己的工作或學業,更現實的是,他們會說自己沒有足夠的錢。

找不到適合的另一半

史莊說:「在新加坡,單身的人很難找到另一半,他們沒有時間約會。真的障礙包含缺少休閒時間,導致年輕人沒有機會擴展社交圈。」

家庭或職場二選一

更現實的是,隨著新加坡家庭結構的改變,十年前祖父母會和小孩一起住,或住在附近,幫忙帶孩子不成問題,但現在孩子出生後,新加坡女性會有種必須在事業和當個負責任的媽媽之間做選擇,「這可是關乎生養一個愛因斯坦或是下一屆總理」。

讓沒小孩的人有小孩

香港大學社會工作及社會行政學系教授葉兆輝說:「重要的是結婚。」他提到儘管當局推出補助家有三個或四個小孩的政策,「但對總體出生數來說影響非常小,更重要的是要讓沒小孩的人有小孩」。


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參考資料: 
01 South Korea birth rate plunges to record low
02 South Korea's new drive to boost flagging birth rate
03 Experts discuss low fertility rate
04 Number of Newborns Estimated at 360,000 for 2017

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