長期累積問題一次爆發 跟颶風災情奮鬥的波多黎各

by:泥仔
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這一周來,波多黎各人熟悉的日常生活幾乎消失殆盡:許多行道樹、房子倒塌散亂在街道上,有些街道則是因為淹水失去了原本的模樣。社區內除了噠噠作響的發電機外幾乎沒有其他聲音,人們則忙著在失去通訊系統、電力、水源的情況下努力重建家園。

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一名女子抱著小孩,看著眼前被颶風摧毀殆盡的家園。

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一個月三個颶風來襲

今年 9月,颶風伊瑪(Irma)、瑪麗亞(Maria)一連兩個颶風肆虐加勒比海一帶,其中在上周出現的颶風瑪麗亞更為美國的海外屬地波多黎各帶來嚴重災情。

一小時出動十架飛機

颶風瑪麗亞在當地已經造成 15人死亡。本周二(26),美國政府宣布現在的優先事項是供應當地必要的水、食物、鐵皮屋頂等資源,美國軍隊則以一小時十架飛機的供給效率把物資帶到波多黎各。

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在傍晚時分,人們在手電筒的幫助下試著讓發電機重新運作起來。

路透社
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也有人在手電筒的幫助下,幫車子加剛買到的汽油。

路透社

通訊系統失去作用

現在波多黎各有多處通訊系統完全失去作用,許多人駕車到各地尋找訊號,希望可以盡快跟美國本土的親戚取得聯繫,當局則開始發放衛星電話給通訊系統失能的地區。

受困在特定地區的居民

在交通上,倒塌的樹木封鎖了主要的高速公路,許多居民也因為水壩潰堤而受困在淹水的災區。

用發電機維持電力

全島現在也陷入缺電危機,現在人們大多是使用柴油驅動的發電機來維持電力需求,有關單位表示,他們可能得花上一個月的時間來重建電力系統。

數百公尺的加油車潮

此外,目前約 44%的居民沒有乾淨水源可以用,在加油站排隊的汽車則是一排就幾百公尺遠。

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當局也在體育館搭建了臨時庇護所,讓無家可歸的人們有了暫時安身的地方。

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市長:真的很需要幫忙

談起波多黎各的狀況,波多黎各首都聖胡安(San Juan)的市長克魯茲(Carmen Yulin Cruz)說:「我們需要幫忙。不是『拜託捐一點食物給我們』的幫忙,是『我們的嬰兒已經沒有食物可以吃了』那種幫忙。」

醫療資源供不應求

美國國防部指出,波多黎各的 69座醫院有些已經缺電好幾天、有些醫院甚至連發電機的燃料都已經耗盡,許多醫院也無法容納更多病患,人們必須自己想辦法尋求地方資源。

平常沒解決  碰到災害後陸續爆出的問題

從各種外媒報導、照片中,我們都可以感受到颶風瑪麗亞替波多黎各帶來的嚴重災情,但是這些情況可說是反應了波多黎各長期以來都存在,卻一直沒被解決的問題。

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人們帶著手機,把車停在靠近基地台的高速公路上,希望可以替自己的手機找到訊號。

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能源建設不夠好

在接受《紐約時報》訪問時,波多黎各總督羅塞略(Ricardo Rossello)直言,他們這十年來有著「非常、非常爛的能源基礎建設」,所以就算颶風沒有發生,電力供給瓦解也是遲早的事情。其實在今年 7月2日,波多黎各電力部門(PREPA)才因為積欠數十億的債務宣告破產

醫療資源不足不是最近的事

在醫療資源上,美國智庫城市研究所(Urban Institute)衛生政策中心的共同主任祖克曼(Stephen Zuckerman)指出,一直以來,除了首都聖胡安以外的地區都因為政府無法再負擔國民健保,導致醫療人員持續出走,進而造成波多黎各醫療資源不足的窘境,而颶風無疑讓整個情況變得更糟糕。

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人民正在排隊向軍隊領取物資。過去《瓊斯法案》不只一次被批評是在阻礙自由貿易,也提高美國海外屬地如波多黎各、夏威夷、關島等地的貨物成本,但是海運商一直否認有這種事。

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讓救災更麻煩的法案

此外,在波多黎各亟需物資救援的情況下,身為小島的它本來就增加了物資進入的難度,但《瓊斯法案》又讓情況變得更複雜。

不是美國船不准來

為了保護美國海運業,美國國會在 1920年通過《瓊斯法案》,規定只有美國建造、所有船員都是美國人的船隻才可以在美國國內運送貨物,而且不論是在美國境內港口航行、或是國外港口轉運來的船隻都必須遵守這樣的規範。

這意味著外國的援助物資如果不使用美國船就沒辦法進入波多黎各,考量在美國,符合這種條件、一次可以載重數百萬磅的船隻只有 100艘,這對波多黎各來說無疑是雪上加霜。

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位於加勒比海地區的波多黎各風景秀麗,國內經濟仰賴觀光深,然而,波多黎各因為長年舉債的關係已經在今年 5月宣告破產。

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被慢半拍的待遇?

其實當國內遭逢危機時,美國國土安全局有權決定是不是要暫時不執行《瓊斯法案》,先前在颶風哈維(Harvey)、伊瑪肆虐德州、佛羅里達州的時候美國國土安全局都有這麼做。

然而,議會一直到今日(28)才要就波多黎各發生的事情召開緊急公聽會,決定是不是要暫停《瓊斯法案》,如此慢半拍的作為也招來批評。不過美國國土安全局也發表聲明澄清,指出波多黎各的情況和前述兩者並不一樣。

不是一般災害

總而言之,對於現在波多黎各的情況,總督羅塞略直言他最擔心的是社會大眾會把這當成「日常颶風帶來的災害」,他說:「這裡正在發生重大的災難性事件。這兩周來,波多黎各先後遭逢了兩個 4-5級的颶風,從來沒有任何地方發生過這種事。」


延伸閱讀:《波多黎各公投結果出爐 想成為美國第51州
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參考資料:
01 All about the Jones Act, an obscure shipping law that some say is stalling Puerto Rico’s recovery
02 What Trump has gotten right about Puerto Rico
03 Hurricane Maria pushes Puerto Rico's struggling hospitals to crisis point
04 What Keeps Puerto Rico’s Governor Awake at Night
05 Hurricane Maria: Puerto Rico facing crisis
06 Why Puerto Rico's devastation is so bad