飛機座位越來越小 廉航時代能坐就好

by:徽徽
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在廉航當道的時代,不少航空公司都選擇在一架飛機中塞進更多乘客,飛機製造商出產的新型飛機也往這個路線前進。不過,在航空公司透過增加機位尋求更高利潤的同時,到什麼樣的程度才不會引起乘客的反彈呢?

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對於航空公司來說,一架飛機能搭載越多乘客,就越能將利潤極大化。然而,在它們增加機上座位的同時,能否兼顧飛航安全也很重要。

Photo: Elvin W.

為了利潤  機位越多越好

大氣研究集團(Atmosphere Research Group)共同創辦人,同時也是航空旅遊產業分析師哈特維爾特(Henry Harteveldt)說:「站在商業的角度,負責航空公司營收部門的人會想要飛機上越多座位越好,他們和行銷部門對沖,因為行銷部門是乘客的擁護者,會反對這些方案。」

想辦法讓座椅更「苗條」

為了滿足航空公司利益極大化的目標,飛機製造商開始想辦法讓座椅更「苗條」,重新設計座椅後放置雜誌和警示手冊的袋子,將座墊換成延展性更好的彈性網紗材質,還有調整座位間的扶手。

想辦法塞進更多人

Teal Group飛航產業分析師阿布拉菲亞(Richard Aboulafia)說:「設計飛機座椅有兩大目標:塞進更多的人和讓整架飛機更輕。」

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美國廉價航空Spirit Airlines在廣告中寫到,如果票價有什麼可怕的地方,那就是票價太低了,低到令人害怕。

Photo: Spirit Airlines

活動空間越來越小

然而,隨著飛機上的座位數越來越多,每個乘客的活動空間也越來越小,也讓人懷疑旅程的舒適度是否會因為座位小而大打折扣。

就像搭車共乘一樣

美國廉航Spirit Airlines在官網上說:「我們是舒適的航空公司,我們在飛機上加了更多座位,如此一來我們才可以載更多人,讓票價更便宜,就像搭車共乘一樣。」

座位前後相距71公分

Spirit Airlines將座位前後的距離縮為 71公分,大部分的美國航空公司則是 76公分。對此,Spirit Airlines表示,如果乘客願意多付一點錢,就可以換到「大前排」的座位,能有更多放腳的空間。

連自己人也反彈

今年,有新聞傳出美國航空(American Airlines)打算把座位前後距離調成 74公分,立刻引發乘客反彈。

美國航空CEO帕克(Doug Parker)說:「我們收到很多顧客的反彈,最值得注意的是來自我們自己人的不滿。」

「雖然我們可以說服自己降低座距能帶來更高的收入,但我們的團隊認為這樣做不值得。」

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沒有人喜歡在飛機上被困住的感覺,有沒有足夠的空間放腳往往是決定飛行舒不舒服的關鍵。

Photo: kyle rw

座椅越來越窄  人越來越大隻

去年,美國紐約參議員舒默(Chuck Schumer)指出,1970年代飛機前後座距從 89公分縮水到 79公分,座椅的寬度也變小了,但人類卻是越長越大。

專門比較飛機座椅的網站SeatGuru表示,目前最窄的座椅寬度僅有 40公分,跟前座的距離則是 71公分。

一排十個座位

不少乘客也發現,原本較為注重舒適度的長途飛機,開始變成 3-4-3一排十個座位,中間的四個位置會有兩人被卡在中間。

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一趟好的飛行旅程,乘客屁股底下的座椅符不符合人體工學非常重要。

Photo: Delta News Hub

在設計座椅上下手  增加舒適度

這樣乍聽之下不舒服的旅程,似乎可以靠新式的座椅設計稍稍減緩不適感。

替飛機座椅製造商Rockwell Collins研發內裝系統的龐茲(Alex Pozzi)表示,傳統飛機座椅採用包上厚厚泡棉的鋼性鋁合金框架,現在已經有更高科技的材質可以替代傳統材料。

更符合人體工學

龐茲說:「我們用了許多先進的材料、許多複合性材料,好讓實際的物理結構變得小一點。我們也移除了座椅中許多僵化的硬支撐部分,並且使用織物懸掛系統。」這麼做能讓座椅更符合人體工學。

「座椅結構佔的空間越少,留下來給乘客的空間就越多。」

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專門替飛機設計座椅的專家認為,如果可以拆掉座椅擺放雜誌的袋子,就能多出更多空間給乘客。

Photo: Mikael Leppä

想辦法生出更多空間

專門為新加坡航空(Singapore Airlines)設計座椅的JPA Design總經理奧森(Ben Orson)說:「像我們這類公司花了很長的時間想讓機艙擠出更多空間。」他們就是使用複合性材質製作座椅,這樣的材質有點像塑膠延展性高,「讓我們能減少對舒適度沒有幫助的重量」。

拆掉雜誌袋  機艙清乾淨

不只如此,奧森提到拆掉放置機上雜誌的口袋也是一個能增加空間的方法,「一本機上雜誌再加一本免稅商品型錄厚度就佔去 1公分了」。奧森正在研究把所有紙本資料塞進app,減少佔空間的實體雜誌。如果將機艙清乾淨,也能增加乘客認為空間變大的心理效果。

座距小≠不舒服

此外,JPA Design認為,未來乘客或許可以選擇自己想要的座距,座距小並不等於不舒服。舉例來說,Geven Essenza出產的座椅座距只有 71公分,但卻獲得消費者的好評。

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當緊急情況發生時,乘客能否快速撤離跟座椅容不容易讓乘客出來有關,這也是為什麼有的消費者組織極力希望當局規範機上座椅的座距和寬度。

Photo: Lucas

和舒不舒服無關  和安全有關

雖然在飛機座椅設計上有許多方法可以讓空間變大,但有的消費者保護組織仍不買單,它們認為座距縮小不是舒服與否的問題,而是安全的問題。

其中一個消費者保護組織Flyers Rights正在請求美國聯邦航空總署(Federal Aviation Administration,FAA)規範座距和座椅寬度的下限。

今年七月,該組織在與FAA的官司上成功勝訴,當時聯邦地方法院下令要FAA處理「令人難以置信的飛機座位縮水問題」。

發生緊急情況要能逃出來

Flyers Rights主席哈德森(Paul Hudson)表示,為了飛航安全有必要對座椅的座距和寬度設限。乘客越長越大,但飛機座椅卻越來越小,而現行規定仍要求飛機上的乘客要能在一分半內全數撤離。

「明顯的,如果你擠進一個非常狹窄的空間,要在發生緊急情況時逃出來就更難。」

「一開始座椅是設計給平均 177公分、77公斤的人坐的,現在平均體重在 90.7公斤以下。」

安全議題浮上檯面

TripAdvisor Flights副主席康特(Jami Counter)同意哈德森的看法,他提到進一步規範座椅的規格和乘客的舒適無關,而是和安全有關。

航空旅遊產業分析師哈特維爾特說:「這可能和安全有關,這也是為什麼我們現在開始看到這個議題浮上檯面。」

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對於講究舒適的乘客來說,只要願意多付錢就能到商務艙或頭等艙享受更舒適的旅程。

Photo: s.yume

航空業:政府沒必要干預

面對消費者要求進一步規範座椅規格,航空業認為沒有必要。美國航空貿易聯合會(Airlines for America)表示:「所有的美國飛機都符合或超過聯邦安全標準,我們仍然認為政府沒必要干預。」

坐得不舒服  還有商務艙等著你

無論如何,《經濟學人》在報導中寫到,對於那些想要付越少錢越好的乘客,就算座椅不舒適、空間擁擠都值得忍受,而對那些忍不了的人,永遠都有商務艙等著他們。

 

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參考資料:
01 Air Travelers Resisting the ‘Incredible Shrinking Airline Seat’
02 Aeroplane seats are shrinking – but how small can they go?
03 Airlines are trying to cram ever more seats onto planes