水母異常激增 英國提醒遊客注意

by:阿咖
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我們都清楚,人類的經濟活動正漸漸改變動物的棲息地、某些生物還因此面臨滅絕危機,但更有一群生物雖同樣受人類活動衝擊,卻是在數量上出現異常增長的趨勢,人類反倒成了受威脅的一方,牠們不是甚麼奇特珍稀的生物,而是你我都熟悉的水母;日前英國就針對大量出現的水母,發出了旅遊警告。

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BBC12號報導,由於大量的水母出現在沿海地區,英國外交部日前就對前往希臘旅遊的民眾發出了旅遊警告,在此之前,法國和義大利等地的海岸也已經被列為需特別注意水母出沒的國家。另方面,希臘境內的海洋生物學家則表示今年的水母數量與往年沒有差異,此外,這些大量出現的水母中並沒有會螫人的水母品種

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夏季正是旅遊旺季高峰,民眾多半愛到風景優美的地中海沿岸度假,但激增的水母增加了遊玩的隱憂

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地球圖輯隊

近幾年,地中海地區的水母數量激增,已經開始威脅到遊客安全、以及魚類的生長。這次英國外交部就提醒要前往法國、義大利、以及希臘等靠近地中海沿岸景點的遊客,要注意水母螫人等問題

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照片中是日本的漁民,大量激增的巨型水母影響了他們的捕撈作業。這些巨型水母(f Echizen kurage)最大可以長到2公尺、達到200公斤重,常造成漁網破裂、堵塞進水口等問題。

汪洋水母海
事實上,水母數量激增的消息在近年來時有所聞,早在今年5月下旬時,聯合國糧農組織(FAO)最新的調查報告就顯示全球各處都有水母大軍現身;這些激增的水母除了讓遊客被螫傷的消息屢見不鮮之外,地中海域的魚苗還因為受到水母吞噬的關係,漁獲量正漸漸減少中,聯合國糧農組織就提出了警告,若是任由水母數量增長,海洋魚類將被取代,我們未來會看到的是一片汪洋「水母海」。

編註:有關糧農組織的報告名稱為《地中海和黑海水母潮現況探討》(Review of Jellyfish Blooms in the Mediterranean and Black Sea)

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照片中是以色列發電廠員工,他正在清除堵住廠房進水口的水母

人類奠定優質生長環境
造成水母激增的原因,無法歸因於單一因素;海洋生物學家皮拉伊諾教授(Prof Piraino)就認為,除了海水升溫之外,人們為了防洪建置的堤防也成了水母寶寶最愛的生長地,除此之外,過度捕撈的漁業,減少了水母的天敵,海洋變得適合生長。

就這樣,以堤防為家、以小魚為食的水母,開始不斷激增,遊客螫傷、發電廠入水口堵塞等消息陸續傳出,小小的透明生物,不只影響了人類活動和旅遊觀光,更改變了海洋生態系統。

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水母追蹤APP
皮拉伊諾教授是「地中海水母風險計畫」(Mediterranean JellyRisk programme)主導人之一,他談到監控水母的計畫團隊是由來自西班牙、突尼西亞、以及馬爾他地區的學者組成,他們除了在幾處海岸架設攔網外,還研發了手機APP軟體,讓遊客在發現大量水母的第一時間,就能上傳相關資料給團隊研究追蹤,民眾也可以從軟體學到怎麼處理螫傷等問題。


學著愛水母
至於該如何遏止激增的水母數量,皮拉伊諾教授提出了「學著愛水母」的說法;他就以中國人食用水母已經上千年為例,認為水母含有抗氧化的成分,同時還具有可以提煉成醫藥、化妝品工業的分子在其中。

「(我們要)把水母看成一種資源而不是一種害蟲」皮拉伊諾教授說。