他們也是藝術家!新研究發現尼安德塔人的壁畫

by:泥仔
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講到尼安德塔人,許多人相信他們就是四肢發達的野蠻人,不過一份最新研究相信,尼安德塔人不僅不笨,還有可能是地球上最早出現的藝術家。

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圖即為在西班牙洞穴中,研究者相信是尼安德塔人所留下的壁畫。

Photo: Science

大家總覺得尼安德塔人不聰明

自從 1856年,一名工人在德國尼安德河谷(Neander Valley)發現尼安德塔人後,人們對這個種族一直擺脫不了愚笨、野蠻等形容詞。雖然從 1950年代開始,各國均陸續出現打破這種刻板印象的研究,指出尼安德塔人會小心埋葬死者、製作石器、尋找藥草等等,然而,「尼安德塔人大腦不靈光」的想法還是許多人揮之不去的第一印象。

所以他們會畫畫嗎?

因此談到「尼安德塔人會不會作畫」,許多學者自然對這件事看法分歧。有的學者相信尼安德塔人只會畫一些象徵性的東西,有學者則認為尼安德塔人確實會作畫,只是他們的技巧是模仿同時期的智人而得。

南安普敦大學的考古學家派克(Alistair Pike)教授便說:「如果你問一百個考古學家尼安德塔人會不會在洞穴作畫,大概有九成的人都會說『不會』。」

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圖即為其中一個研究洞穴。這些洞穴裡的壁畫包含了紅色、黑色線條所繪製的動物、幾何圖形,以及雕刻品。

Photo: Science Advance

鎖定三個洞穴來研究

為了證明尼安德塔人真的會畫畫,派克教授和巴塞隆納大學的考古學家祖利歐(João Zilhão)決定要找到在智人出現之前,就已經存在的壁畫痕跡。

他們鎖定了三個分散在西班牙的洞穴的壁畫,並透過馬克斯普朗克學會的研究人員霍夫曼(Dirk Hoffmann)所提供的鈾—釷追蹤技術分析。

用一小塊石頭鎖定年代

由於放射性衰變的緣故,洞穴牆壁上的鈾、釷比率會隨著時間而改變,只要一小塊洞穴牆壁的石頭,他們就可以用相對不具侵略性的方法,追溯這些壁畫所屬的年代。

這些作品都比智人「老」

在經過分析之後,研究團隊指出,一般相信智人大約是在 4萬5,000年前進入歐洲,而他們在洞穴發現的壁畫卻可以追溯至 6萬5,000年前,在其中一個洞穴中,他們甚至找到能追溯至 11萬5,000年前的穿孔貝殼和顏料。

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研究團隊相信,這個研究將會對關於尼安德塔人和智人之間的辯論有重大貢獻。

Photo: Peter Griffin

「一定是他們畫的」

因此研究團隊推斷,這些壁畫肯定是在智人抵達歐洲前完成,所以這「一定是尼安德塔人畫的」。他們也把這項發現刊登在期刊《科學》和《先進科學》上。

打破框架  智人有的尼安德塔人也有

這樣的結果也讓研究團隊相信,尼安德塔人在實際上擁有跟智人一樣的認知能力、文化技能。派克教授說:「自從尼安德塔人在 19世紀被發現後,他們就一直被認為是一群野蠻、沒有文化,不擅長表述繪畫或象徵性行為的人,有一些想法甚至到現在還存在。」

「關於尼安德塔人的行為有多像人類,一直是個受到激烈爭論的議題。我們的研究將能對這個辯論提供重大貢獻。」

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圖為 2010年,克羅埃西亞博物館還原尼安德塔人的洞穴生活。

路透社

尼安德塔人是智人嗎?

此外,有鑑於科學家至今對尼安德塔人應該被歸在獨立物種,還是智人的亞種一直爭論不休,考古學家祖利歐相信這項研究證實了尼安德塔人就和智人一樣,具有創意表現與象徵性思考的能力,因此「尼安德塔人也應當是智人的一種」。

應該還要進一步檢驗

不過也有些學者態度存疑,他們指出,雖然在智人進入歐洲前,在洞穴裡留下繪畫的極有可能是尼安德塔人,但是他們應該需要更精確地確認這些畫作年代,並確定該年代和尼安德塔人駐留此地的時間有所交集。

考古學的必經挑戰

「我對尼安德塔人可以用赭石或木炭畫畫一點意見都沒有,」研究史前洞穴藝術、柏克萊大學的榮譽退休教授康基(Margaret Conkey)說:「但這就是考古學會碰到的挑戰:(必須)透過多條線索來找出證據。」


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參考資料:
01 Neanderthals were capable of making art
02 World's Oldest Cave Art Found—And Neanderthals Made It
03 Neanderthals Were the Original Artists