擅改吃角子老虎機 澳洲賭場遭罰上百萬

by:泥仔
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對堪稱澳洲最大的賭場與娛樂中心皇冠賭場來說,他們這一陣子可說一點也不平靜。

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一踏入賭場,吃角子老虎絕對是能輕易上手的簡易賭博。

路透社

說好的五個選項呢?

在 2017年,澳洲皇冠賭場和娛樂綜合廣場(Crown,後簡稱皇冠賭場)被控竄改 17台吃角子老虎機的投注選項,讓本來有 5個投注選項的機器只剩下最大注和最小注的按鈕,也讓維州賭博和酒類管理委員會(Victorian Commission for Gambling and Liquor Regulation, VCGLR)決定介入調查。

罰款金額最高的一次

今日(27)稍早,VCGLR發表調查結果,指出皇冠賭場因為在未經許可的情況下擅自更動吃角子老虎機,因此將對皇冠賭場處以 30萬澳幣(折台幣約 670萬元)的罰款,聲明中寫到:「為了反應委員會認真看待此一事件及其嚴重性,這將會是金額最高的一次罰款。」

此外,委員會也接受皇冠賭場並不是蓄意為之的說法。不過他們已經要求皇冠賭場提供更新計畫,解釋他們在接下來 6個月會怎麼杜絕類似事件。

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關於皇冠賭場的調查,必須從 2017年10月開始說起。

路透社

賭場:這只是測試階段的機器

對於這樣的結果,皇冠賭場在聲明中強調,他們的做法並沒有影響到玩家回報率(return-to-player ratio, RTP),並寫到:「雖然我們相信當一台機器還在試驗階段的時候,針對它所進行的改動並不需要回報委員會。不過皇冠賭場仍然會尊重委員會的決定。」

有賴數名吹哨者的幫忙

這起事件會浮上檯面,是有賴於塔州獨立議員威爾基(Andrew Wilkie)在 2017年10月,於聯邦議會上首次帶起了相關討論。

當時他公布了四名皇冠賭場前員工的自白,裡頭除了提到更動吃角子老虎的下注按鈕,也指控皇冠賭場擅自更動吃角子老虎機的下注方式,讓會投注高額賭金的賭客一次可以同時操作好幾台吃角子老虎機。

此外,威爾基也指控,皇冠賭場不但允許賭客在賭場內使用毒品、協助掩蓋暴力事件,甚至會請賭場人員提供交易額大於 1萬元澳幣(折台幣約 22萬元)的人其他玩家的身份文件,藉此逃過金融監管機構「澳洲交易報告與分析中心」(AUSTRAC)的審查。

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雖然「操弄下注選項」的調查已經告一段落,但是其他涉及皇冠賭場的指控仍沒有釐清。

Photo: Andrew Braithwaite

現在還有新的指控

對於皇冠賭場現在要面臨的罰責,威爾基說:「這確實是很嚴重的懲罰,皇冠賭場也理應要受到譴責。」不過威爾基表示,他並不接受皇冠賭場說機器都只是試驗用的說法,而且他也希望委員會在不久後可以針對其他指控調查出結果。威爾基強調,目前還是不斷有吹哨人向他提供皇冠賭場行為失當的論述,屆時他將會把這些指控一併交給委員會和警方處理。

希望委員會認真看待

「我希望委員會和警察會認真看待這些問題,」威爾基說:「如果他們在接下來決定完全採信賭場的說法,並將一切輕輕放下,我想這是完全無法令人接受的。」


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參考資料:
01 Australia's Crown casino denies slot-machine 'tampering'
02 New Crown poker machine tampering claims to be investigated
03 Crown casino fined $300,000 in Victoria for poker machine tampering
04 Australia's Crown casino fined for 'blanking' slot machines