丟煙火引起森林大火 美國法庭罰少年上億元

by:泥仔
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當一場一發不可收拾的森林大火是因為人為因素引起的,你覺得當事人應該要付多少責任呢?

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2017年9月,在冒著熊熊大火的森林旁,打高爾夫球的人們依舊照常揮動著竿子。

路透社

一個煙火引燃的事故

2017年9月2日,一名 15歲的少年在行經奧勒岡州的鷹溪(Eagle Creek)峽谷時朝底下扔出一個點燃的煙火,乾燥的峽谷讓火勢迅速蔓延了 1萬9,425公頃,在將近 3個月才被撲滅。當時有無數住家也因此被毀。

5年緩刑、80天的社區服務

今年 2月,這名少年就輕率燒毀公共和私人財產、在森林土地放置可燃物質、毀壞財物罪、輕率危害他人共 8項罪名認罪。法庭也判處他 5年緩刑,且必須到美國國家森林局進行 1,920小時的社區服務。至於針對造成整起大火所需要支付的補償金,法庭也在本周一(21)做出決定。

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在這張由美國官方公布的照片中,紀錄下在 2017年9月,試圖控制火勢的消防人員。

Photo: U.S. Forest Service- Pacific N

11億賠償金出爐

本周一,胡德河(Hood River)縣巡迴法官歐森(John A. Olson)判這名少年應該要支付 3,661萬8,330美元(折台幣約 11億元)給國家森林局、奧勒岡交通部、熱泉聯邦部落、哥倫比亞河跨部落魚類委員會,以及受到火災波及的住戶。這名少年也要向事發當時,因為火災受困的 152名登山客寫信致歉。

10年後再看看

目前法庭已經指派青少年部門協助當事人擬定賠償金支付時程,法官歐森則表示,他們知道這名少年不可能賠償完如此高昂的金額,因此在判決時也根據州法律替賠償年限設下了「安全閥」,意味著這名少年只要在接下來 10年都有按照計畫持續支付賠償金、緩刑期間也沒有犯下其他罪刑,他在 10年後就可以停止支付賠償金。

奧勒岡司法部的發言人連曼(Phil Lemman)則補充,這名少年的父母並不用負起法律責任。

相較起來  貴很多的賠償金

當地媒體《奧勒岡公共廣播》指出,跟類似案件相比,法庭所判處的賠償金可說高了非常多。他們舉例道:「在 2014年、造成 36戶人家被燒毀的加州可可斯大火(Cocos Fire),必須為此負責的 14歲女孩是被判賠 4萬美元(折台幣約 120萬元)。」

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對於這個高達上億的賠償金,各方抱持不一樣的看法。

路透社

律師覺得太過  法官覺得合理

代表被告少年的律師莫里斯(Jack Morris)曾經希望法官可以考量一個「較合理且公道」的賠償金額,他認為 11億元的賠償金對一名少年來說實在太過荒謬。

不過法官歐森認為,考量到賠償金並沒有高過這名少年所造成的經濟損失,這樣的懲罰「顯然和他所犯的罪有成比例」。

重點不是在榨乾他

奧勒岡司法部的發言人連曼在接受訪問時說:「(判決的)目的並不是要榨乾這名少年現在和未來的每一分錢,而是以這名少年有能力承擔為前提,建立一個架構,讓受害者的損失能獲得承認與補償,而且整個過程中可以改變這名年輕人,避免(他)未來的犯罪行為。」

行動前要多想想

在今年 2月的法庭上,這名少年在認罪時表示他已經從自己糟糕的舉止中學到教訓,未來也會竭盡所能地重建這個社群,他說:「我現在明白在行動之前多加思考是多重要的事情,因為我的行動真的會造成嚴重的後果。」

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對火災受害者來說,有些在火災失去的私人物品現在已經回不來了。

路透社

火災受害者看法不一

對於這名少年的說法與判決結果,因為大火受到波及的受害者則各自抱持了不一樣的想法。

有出席賠償金聽證會的火災受害者史密斯(Paul Smith)本來希望可以碰到這名少年,親自告訴他這場大火如何壓垮了他的家庭,史密斯說:「我會直勾勾地看著他,然後說:『那隻馬是因為你而死掉的。』」不過史密斯並沒有如願。

母親在大火中失去房子的施申克(Carrie Schenk)則說:「我認為他是真的很懊悔,你可以從他(當時認罪)的聲音聽出來,他真的對自己造成的事情感到後悔。」

失去房子的赫克(Tim Heuker)則認為,讓這名少年為他造成的損失做出補償是正確的事情,但是他並不確定大家會不會如實收到他們申請的賠償金,赫克說:「我認為(在補償金上)他們會有先後次序。」


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參考資料:
01 Eagle Creek Fire Perpetrator Ordered To Pay $36.6 Million
02 Judge Orders Boy Who Started Oregon Wildfire To Pay $36 Million In Restitution
03 Judge orders Eagle Creek fire starter to pay over $36M, acknowledges teen can't pay full sum
04 Eagle Creek Fire teen ordered to pay $36 million
05 Teen admits starting Eagle Creek fire, sentenced to 5 years of probation