超過60人死亡、40年來最嚴重 為什麼瓜地馬拉火山爆發如此致命?

by:泥仔
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上周日,瓜地馬拉火山爆發,造成嚴重死傷、無數人失蹤,由於這起事件發生在夏威夷火山奇勞亞火山持續噴發的當口,一切也讓人不免想問,為什麼同樣是「火山爆發」,傷亡人數卻會有如此大的差別呢?

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一名警官在逃離火山碎屑流的威脅時不慎跌倒,這一幕也被攝影師捕捉下來。

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數十年來最嚴重的火山爆發

上周日(3),位於瓜地馬拉南部的火峰火山(Fuego)爆發,當時噴發煙霧一度高達 10公里,高熱的碎石、煙霧、泥流迅速摧毀了靠近火山的村落,造成至少 62人死亡。這也是瓜地馬拉 40年來最嚴重的火山噴發事件。

地面上已經看不到建築物

面對許多下落不明的居民,救難小隊也持續在搜索當中。隸屬消防隊支援團隊的伊巴根(Diego Ibarguen)則透過無人機觀測遭到火山灰大規模淹沒的地方,並描述道:「基本上這一帶已經沒有房子了,我猜已經沒有人留在那裡...除了執行搜救任務的人。」

「而且令人遺憾的是,(搜救小隊)在那裡發現了許多孩童、成人的遺體。」

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圖中標記處即為火峰火山所在位置。當地人指出,火峰火山是中美洲最活躍的火山之一,而這次火山噴發後,也替火山鄰近地區聖米格洛斯洛特斯(San Miguel Los Lotes)、羅迪歐(El Rodeo)帶來影響。

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在受到火山噴發影響的地區,救難人員正準備開始尋找罹難者的遺體,以及生還者。

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對瓜地馬拉人來說,這次的火山噴發也帶走了許多他們的親朋好友。

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不知道該離開  還是留下

許多生還者在受訪時,大多會提到他們被摧毀的家園、目前下落不明的親朋好友。

住在聖米格洛斯洛特斯的加西亞(Eufemia Garcia)指出,她因為剛好出門買東西而逃過一劫,雖然加西亞已經與自己的兩個孩子會合,但是她還在尋找自己失蹤的兩名女兒、一名兒子、一名孫子,以及其他家庭成員。加西亞說:「我不想要離開,但如果回到那裡(住家),我一樣也束手無策。」

我的同胞、我的國家

參加救援行動的義消孟杉涂(Ixmucane Monsanto)指出,整個搜救行動並不容易,因為他們所踩踏的地面並不穩固。另一名義消菲恩德斯(Mario Cifuentes)則提到,有些人的消防靴因為高溫被毀,想要自然呼吸也不是易事,不過菲坤那斯深信自己有協助救災的義務,他說:「這是我的同胞,這是我的國家。」

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在 3號傍晚,一名搜救人員救出了全身蓋滿火山灰的小女孩。

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搜救人員指出,他們必須戴上各種防護裝備來避免自身安危受到威脅。

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地球另一端,已經火山噴發超過一個月的夏威夷

整個火山噴發情況也讓人們聯想到從今年 5月3日開始噴發至今的夏威夷奇勞亞火山(Kilauea volcano),雖然夏威夷目前有約 2,000名居民撤離、至少 47座住家或建築物遭毀,但並沒有人因此罹難,為什麼同樣是「火山爆發」,夏威夷和瓜地馬拉的死傷數字會有這樣的差別呢?

在羅迪歐的醫院裡,一名受到火山灰波及、全身有燒傷痕跡的女子正在等待醫療人員到來。

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雖然說都是火山爆發......

對此,康科特大學的火山學家克理皮娜爾(Janine Krippner)解釋道,這是因為這兩座火山的地質基礎並不相同,進而使得他們有非常不一樣的噴發方式。

會噴出威脅性很強的東西

奇勞亞火山是一座盾形火山,其特色是熔岩會緩慢地從岩漿裂縫中汩汩流出,至於火峰火山則是複式火山(Stratovolcano,也稱成層火山、層狀火山),而且除了岩漿以外,它通常會噴出移動速度快,由火山灰、石頭碎片、火山氣體混雜而成,比熔岩還要危險非常多的火山碎屑流(pyroclastic flow)。

等親眼看到  往往來不及了

BBC科學編輯里肯(Paul Rincon)指出,根據火山碎屑流的組成,它的溫度會介於攝氏 200-700度之間,時速可能高達幾百公里。如果有人或車子剛好處在火山碎屑流的移動路徑上,就很難逃過一劫,他說:「很多圍觀者只有在親自遭遇的時候,才會意識到它的移動速度有多快。」

透過行人拍攝下的影片,可以看到快速移動的火山碎屑流。

造成龐貝古城的悲劇

里肯也指出,西元 79年的龐貝(Pompeii)與赫庫蘭尼姆古城(Herculaneum),就是遭到維蘇威火山(Vesuvius)強而有力的火山碎屑流給吞沒。

而以瓜地馬拉遭遇的情況來說,CNN的氣象學家卡布雷拉(Ivan Cabrera)指出,在火峰火山噴發時,許多居民就住在山腳下,「他們完全沒有時間(逃跑)」。

火山泥流是隱憂

除了火山碎屑流帶來的威脅,由於瓜地馬拉位處熱帶地區,所以經常發生大暴雨。

在火山碎屑流之後,一旦下起大雨,雨水挾帶著岩石碎屑將會形成火山泥流(Lahar)。如果雨水量不大,它移動起來就像混凝土一般,但如果下起暴雨,火山泥流就會促成大洪水,吞沒所有行經的村落。

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在火峰火山噴發後,可以看到鄰近地區蒙上了一層厚厚的火山灰。

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要撤離的必須立刻撤離

面對瓜地馬拉在火峰火山爆發後面臨的挑戰,瓜地馬拉緊急事務處理署(CONRED)指出,他們已經撤離了超過 3,100人,而且預估有 170萬人受到噴發影響,他們也呼籲住在火山鄰近地區的人們立刻撤離,避免受到火山噴發後出現的災情波及,也要當心火山噴發出的氣體。

現在,瓜地馬拉總統摩拉利斯(Jimmy Morales)也已經宣布全國進入為期三天的哀悼期。