橡膠人、雨林守護者和奧運保險套的故事

巴西亞馬遜雨林,71歲的德巴洛斯(Raimundo Mendes de Barros)看著乳白色的液體從劃開的樹幹開口上緩緩流出,他是一名採橡膠工人,也是一名雨林守護者。

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隨著 2016巴西奧運即將揭幕,德巴洛斯與其他採膠人變得更加忙碌,原因是巴西政府將在奧運期間發出 900萬個免費保險套給選手和工作人員,這項措施不只守護大眾的健康,同時也間接地捍衛了當地雨林。

德巴洛斯:「我們的保險套工廠除了提供合理的價格外,還雇用了數百名採膠人。工廠供應的保險套會在巴西奧運上現身,藉此對抗疾病同時達到生育控制的目的。」

對德巴洛斯以及其他採膠人來說,他們更是雨林的守護者。

他們受雇於政府的永續發展雨林計畫,一方面延續了採橡膠這項傳統工藝,另方面確保雨林朝向永續使用的方向發展,再來還有一項重要的任務是,德巴洛斯與巴西政府希望能藉此驅離非法的伐木者。

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數十多年來,德巴洛斯和其他人一直努力呼籲政府遏止砍伐雨林的情況,因為許多人為了空出農地、牧場以及林木採運地等使出非法砍伐的手段,伐木者和農人與守護雨林的環保鬥士對立時有所聞,許多衝突中更動用了武力,造成雙方傷亡。

在守護雨林而身亡的鬥士中,以遭刺殺身亡的曼德斯(Chico Mendes)最有名。

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起初我以為我正在為橡膠樹而戰,後來我想我是為了守護亞馬遜雨林而戰。而現在,我了解到我是為全人類而戰。

曼德斯

曼德斯是一位採膠人、貿易協會領導人同時更是環保人士,他在生前為了守護雨林提出多項措施,當中包含設立橡膠樹保護區,不讓其他伐木人士進入其中砍樹。

為了紀念他對環境保育的努力,巴西環保署旗下的生物多樣性保護中心就是以曼德斯為名,另外, 2013年發現的新種鳥「奇氏小霸鶲」(Chico's Tyrannulet)也是以曼德斯來命名。

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