趁鳥打瞌睡來喝眼淚 亞馬遜雨林的蛾為什麼這麼做?

by:徽徽
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在巴西的亞馬遜叢林中,生態學家觀察到了一個奇特的景象:一隻蛾伸出長長的吻管吸鳥的眼淚來喝。

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近日,一隻蛾在巴西亞馬遜雨林中伸出吻管喝鳥眼淚的事件,引起科學界的探討。

Photo: Discover Magazine

蛾在喝鳥的眼淚

近日,巴西國立亞馬遜研究所的生態學家莫萊斯(Leandro Moraes)發現,住在亞馬遜叢林中的一種蛾(Gorgone macarea)會偷偷喝黑頦蟻鳥(black-chinned antbird)的眼淚來補充鹽分和蛋白質,這是科學界第一次在巴西發現蛾類出現這樣的行為,也是全世界第三次觀察到蛾在喝鳥的眼淚,第一次是 2007年在馬達加斯加,第二次則是 2015年在哥倫比亞。

停在鳥的脖子上  伸出吻管吸眼淚

生態學家莫萊斯回憶到,他當時在深夜的亞馬遜叢林裡觀察兩棲和爬行類動物,結果在沿著蘇里摩希河(Solimões River)的叢林中看到一隻蛾停在黑頦蟻鳥的脖子上,趁著鳥兒在睡覺時,偷偷把吻管伸進鳥兒的眼部吸鳥的眼淚。因為蛾的吻管又長又細的關係,可以避免鳥兒發現牠進而驚醒。

為了取得花蜜沒有的營養

過去,生態學家早就觀察到蛾、蜜蜂、蝴蝶都有喝鱷魚、烏龜和哺乳類動物眼淚的行為,這種行為被稱為lachryphagy,牠們這麼做是為了取得諸如鹽分等花蜜中沒有的營養物質。這一次蛾喝鳥類的眼淚也是基於同樣原因。

在上面這支影片中,可以看到一隻蛾停在黑頦蟻鳥的脖子上,伸出長長的吻管啜飲鳥的眼淚。

事發地點不缺鹽  不懂為何要喝

話雖如此,但事發地點每年固定會因為鄰近河流氾濫,而讓土壤中的鹽分跑到水中,所以蛾喝河水就可以補充鹽分了。巴西國立亞馬遜研究所生態學家莫萊斯不明白,為什麼蛾還要喝鳥類的眼淚,他說:「有趣的地方就在這:為什麼蛾在這樣的環境下還要喝鳥的眼淚來補充鹽分?」

過去靠「趨泥行為」

一般來說,蛾會進行所謂的「趨泥行為」(mud-puddling)──把吻管伸進經過洪水氾濫的土壤中吸取鹽分。然而,隨著特定季節洪水的分散,土壤內帶有鹽分的液體被轉移到其他地方,讓仰賴土壤鹽分的蛾無所適從。

或許是因為資源稀缺

生態學家莫萊斯說:「在特定月份、某個區域中缺少資源的情況下,或許能解釋為什麼蛾要在鳥類的眼淚中尋找額外的營養來源。」

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雖然被蛾吸眼淚的黑頦蟻鳥看起來沒有不舒服的感覺,但實際上蛾這麼做有可能造成黑頦蟻鳥的眼睛受到細菌感染。圖為一隻黑頦蟻鳥。

Photo: Dave Curtis

補充蛋白質  飛更久也活更長

除了鹽分,蛾喝鳥類的眼淚或許還為了補充蛋白質,有了蛋白質可以幫助牠們飛得更久,並且提高牠們繁殖的成功率和壽命。

「(對蛾來說,)脊椎動物的體液是獲得蛋白質的主要替代來源,」莫萊斯表示,像是吸血蛾就靠著吸脊椎動物的血來獲取必要的營養。

鳥類有可能被傳染眼疾

然而,對被吸眼淚的鳥類來說,雖然在睡覺的牠看起來並沒有不舒服的感覺,但實際上蛾有可能將眼疾傳播給鳥類。

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巴西亞馬遜雨林具有豐富的生物多樣性,裡頭仍有許多不為人知的生態關係存在。

路透社/達志影像

生態資源豐富  蛾喝鳥眼淚很罕見

無論如何,蛾吸鳥眼淚補充鹽分的行為在生態資源豐富的亞馬遜叢林來說非常罕見。

亞馬遜叢林是目前全世界最大的熱帶雨林,生物多樣性非常豐富,裡頭住著大約 1,300種鳥類和 250萬種昆蟲。

美國堪薩斯大學生物學家恩格爾(Michael Engel)評論道:「這次的新發現有助於拓展有趣的生物地理區域,在裡頭喝眼淚這件事應該是多樣化的,但卻罕為人知。」

更注意周遭環境  找出不為人知的關係

隨著莫萊斯繼續在亞馬遜雨林執行他的田野觀察任務,他說自己會更注意周遭環境,這次的事件「只不過是包含兩個亞馬遜物種的單一事件,讓我忍不住想像還有其他成千上萬種不為人知的生態關係存在著」。