福島核災何時落幕?

by:阿咖
11178

核能問題已經是近年來大眾最關切的議題之一,日前日本福島核電廠又再度傳出嚴重的輻射水滲漏意外,這場核災危機究竟是怎麼發生,有可能復原嗎?BBC的環境線記者麥克葛雷斯(Matt McGrath)整理並分享他的看法。

post title
路透社

Q:這已經不是第一次爆出核電廠滲漏意外了,到底發生甚麼事情?
最近不斷發生的核廢水滲出意外,原因主要來自儲水槽的建造有問題,負責福島核電廠的日本東電(Tepco),每天都要用上大量的水來幫核電廠降溫。當水跟核能反應爐內的燃料棒接觸時,這些水就會變得極具輻射性,大量的「輻射水」就必須存放在核電廠附近的儲水槽中等待之後去除化學物的濾淨過程。

東電每天約有400噸的輻射水要儲放在一旁,這數字換算一下大約可以裝滿10座奧林匹克游泳池。

目前福島核電廠內的輻射水被裝在1,000個儲水槽中,但英國的亥特教授(Prof Neil Hyatt)認為這些儲水槽有很大的問題,「為了要能跟上每天不斷累積的輻射水量,東電選用塑膠封蓋的水箱,輻射水從這些接縫中滲出,就導致了近期常聽到的輻射水滲漏事件」。學者們相信,大約有1/3的水箱都是這樣的結構,日前傳出的4起滲漏消息都是來自這種型態的水箱所致。

此外,小幅度的滲漏很難察覺,亥特教授就表示因為廠區本身有很高量的輻射,這讓微量的輻射水滲漏變得相當難察覺。

post title
路透社

Q:福島核電廠的輻射量有多危險?
根據官方表示,近日滲出的輻射水有非常高的輻射量,大約超出一般飲用水800萬倍。英國的雷根教授(Prof Paddy Regan)表示,關於輻射水滲出的意外必須密切關注,因為在近日的調查報告中顯示,意外滲出的水帶有非常高的輻射量,就算只是站在現場幾分鐘都不妙,但現階段這些滲漏的輻射水帶有多少輻射量、以及會有多大的風險都需要當地的人員密切追蹤。

福島核災釋放出的輻射總量也同樣需要小心檢視,根據美國伍茲霍爾海洋研究中心(WHOI)的資深科學家布瑟勒教授(Dr Ken Buesseler),福島核災釋出的輻射物「銫」元素大約是車諾比事件所釋放出的輻射量的1/10到1/3之間;也大約是1950-1960年代全球核武試驗釋出的輻射的1/40。

小補充:車諾比核災
車諾比核事故是歷史上最嚴重的核電事故,也是第一個被國際核事件分級表評為第七級事件的重大事故。這場嚴重的事件發生在1986年4月26日,當時凌晨1點左右,烏克蘭境內的車諾比核電廠發生爆炸,連續的爆炸更引發大火並讓大量高輻射物質溢散到大氣層中,在《維基百科》中就提到,這些放射性塵埃涵蓋了大面積區域,釋放出的輻射線劑量是二戰時期爆炸於廣島的原子彈的400倍以上。
 

Q:日方把核災分級從1升到3,這表示核災的影響比我們想的還嚴重嗎?
把核災威脅的層級提高到3級,顯示出這是自從2011年311大地震讓核能爐芯溶化後,最嚴重的一次輻射威脅。在國際核事件分級表(INES)中,每升級一次就表示增加了10倍的嚴重性。這次的「從1升3」,表示有危險性但對大眾沒有直接的威脅性。根據國際原子能總署(International Atomic Energy Agency, IAEA),層級3表示在一個地區有嚴重的散佈威脅,但主要大眾暴露在輻射線汙染的機率低(severe contamination in an area not expected by design, with a low probability of significant public exposure)。

曼徹斯特大學的雪利教授(Prof Andrew Sherry)認為,東電所採取的措施沒有問題,他認為目前輻射水滲漏確實嚴重,但回想2011年當時,核災事件層級曾一度拉高到7級。東電的處理措施:把輻射水抽出、裝到廠區的儲水槽中藉此不讓受到輻射汙染的水源進一步汙染到地下水,這是合理的。

post title
路透社

Q:現在有問題的只有儲水槽嗎?
不只。福島核電廠的地點讓事情更複雜,因為核電廠附近有許多從山丘上流下的地下水,這些水源也會流到核電廠附近。東電希望可以引導這些帶有低量輻射的水源到大海中,但這受到當地漁民們的強烈反彈。

因為福島核電廠相當靠近海洋,東電正試著不要再讓更多的輻射水滲進大海,他們運用鋼條、或是對土壤注入無法穿透的化學物質等方式,來阻擋更多輻射水滲進大海。此外,福島核電廠位處地震帶,所以若有餘震會讓儲存的輻射水溢出。
亥特教授說「這是很有可能的,這也很現實...我認為要對日本政府和東電提出建議,他們必要想出一套緊急時的應變措施」

如果輻射水的問題能有好的方案來面對,那對東電來說著實是少了點負擔,因為他們在接下來還要想辦法把400噸的高輻射核燃料移除,這並不簡單。

「這已經是不同規模的事情了,這整件事情應該說是場夢魘」亥特教授說
 

Q:為什麼日本政府都沒反應?
基本上來說,日本政府是有做些事情的。2012年5月時,日方曾投入了125億美元(折台幣約3,737.5億元)來分攤東電的花費,這也是他們10年重建計劃中的一部分;日方經濟產業大臣枝野幸男就說到,這大筆資金是為了確保東電能持續供電,同時還有能力賠償民眾、讓核電廠除役


Q:這些事情甚麼時候會落幕?
就短期來看,東電必須要使用更堅固的儲水槽,並好好處理地下水的問題。他們最終極的目標應該是水源都能被濾淨,並排到大海。東電在水的問題結束後,接著要面對的是核能反應爐的燃料棒問題,這是一個漫長又複雜的工程,國際原子能源總署(IAEA)就認為東電要花上40年來面對這些問題,其他專家更表示這些清理工程可能要花上一世紀。
 


編註:對原文報導有興趣的朋友,請到 “Q&A: Fukushima leak problems


延伸閱讀:《核能汙染相關報導