在泰國,專門「對象彈琴」的英國男子

by:泥仔
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大象的記憶力向來不錯,而對這些住在泰國的大象來說,牠們多半不會忘記那個總愛談鋼琴給牠們聽的英國男子。

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巴頓和他的女兒坐在鋼琴前,準備要替眼前的大象們帶來一場音樂饗宴。

路透社/達志影像

把音樂帶給受傷的大象們

來到位於泰國北碧府(Kanchanaburi)的大象保護園區「大象世界」(Elephants World),這裡有超過 30隻大象因為伐木或觀光需求而受傷,或是因為年紀大了而居住於此。因此當今年 57歲的英國人巴頓(Paul Barton)在 2011年來到此處時,他決定要用鋼琴來替這些大象帶來不一樣的聽覺饗宴。

於是在獲得園方同意後,巴頓便定期把鋼琴搬到園區裡,透過琴聲把巴哈(Bach)、貝多芬(Beethoven)、莫札特(Mozart)帶給這裡的大象們。

影片即為巴頓替大象奏樂的其中一個片段,根據影片描述,這隻大象已經 80歲,而且有一隻眼睛看不見。

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這些待在園區裡的大象,多半是退休、生病、受虐待而被救出的大象。

路透社/達志影像

中止動作、專心聆聽

巴頓的第一隻聽眾是眼睛已經看不到的帕拉(Plara),巴頓回憶起當時的情況,說當自己一按下琴鍵時,帕拉立刻暫停了吃東西的動作、昂起頭來聆聽巴頓彈奏的貝多芬。

一片黑暗中的慰藉

巴頓解釋道,自從帕拉的象牙被盜獵者粗暴地取走後,帕拉每天都生活在因為傷口感染而帶來的痛楚中,他說:「我希望這些音樂能替處每天生活在黑暗的帕拉帶來一點慰藉。」

在接下來幾個月,巴頓和帕拉確實成為很好的朋友,巴頓形容每當自己按下琴鍵的時候,帕拉就會蜷起象鼻、把象鼻末端放在嘴巴裡,他說:「牠只有在聽音樂的時候才會這麼做。」

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巴頓替大象演奏至今已經有 7個年頭,他相信一切都是值得的。

路透社/達志影像

牠們真的聽到了

可惜一切總有曲終人散的時刻,帕拉最後還是因為傷口感染過世了。

不過帕拉不是巴頓唯一一隻聽眾,巴頓指出,每當自己在彈琴給大象聽的時候,大部分的大象都會給予一定程度的回應,牠們會搧動耳朵、跟著節奏搖擺身體、朝鋼琴靠近、甚至用鼻子敲琴鍵幫巴頓「伴奏」。

快節奏、慢節奏  各有喜好

巴頓提到自己通常會從比較輕的旋律開始,之後再依大象的反應作調整;他也很快就注意到年輕的大象通常比較喜歡快節奏的音樂,像是爵士樂、歌劇曲目,老一點的大象則喜歡慢而平緩的古典音樂。

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長期下來,巴頓發現大象們也有偏好的音樂。

路透社/達志影像

筆墨無法形容的連結感

對於自己這些年來不斷地演奏樂曲給這些大象聆聽,巴頓相信大象們如果很享受這一切的話,自己的所作所為絕對是值得的,他說:「當大象站在你旁邊的時候,你會跟牠們感受到一種連結感,那是種筆墨沒辦法形容的感受。」

你就是得彈貝多芬

巴頓也相信每一隻大象真的有牠們偏好的音樂家,他以一隻很常聽貝多芬的老象羅姆賽(Romsai)為例,說:「前一陣子,我猜想羅姆賽可能會想聽舒伯特小夜曲(Schubert Serenade),結果我一彈小夜曲,牠馬上就轉身離開了,看起來就像是故意的。」

「所以我只好停下來開始彈奏貝多芬......然後牠就轉過身來朝鋼琴靠近,還把牠的鼻子放在鋼琴上。」

「當我試著要換彈舒伯特時,他竟然又轉身走開了!」