丹麥研究發現,塑膠袋禁令恐造成另一個環境危機

by:泥仔
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本文經授權轉載自友站科技新報文/ 黃嬿 

歐盟議會剛通過一項投票,正式啟動長期禁止使用一次性塑膠的時間,2021 年所有歐盟成員國將禁止塑膠吸管、餐具、杯子、飲料攪拌器等塑膠製品。隨著塑膠禁令在全球迅速普及,許多人會改以棉質手提袋或紙袋代替塑膠袋,或紙吸管代替塑膠吸管等,但丹麥報告顯示,替代方案對環境的影響可能比塑膠更糟糕。

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在世界各國開始重視塑膠汙染問題後,丹麥學者發現了另一個環境隱憂......

Photo: Michael Kowalczyk

據 Quartz 報導,丹麥的環境和食品部所做的雜貨提袋生命週期評估報告(Life Cycle Assessment of grocery carrier bags)發現,最常見的塑膠袋是低密度聚乙烯(LDPE)袋,不考慮海洋垃圾情況下,而考慮其他因素,如製造業對氣候變化的影響、對臭氧層的破壞、水的使用、空氣污染和人體毒性,一般塑膠袋對環境的影響最小。

丹麥研究比較 LDPE 袋與其他提袋的環境性能,假設 LDPE 袋在焚燒之前重複使用一次對環境的累積影響,包括用水與能源等,棉袋必須重複使用數千次對環境的影響才能等同於重複使用一次的塑膠袋。

丹麥研究人員發現,有機棉在整體環境影響方面比傳統棉更差。假設有機棉平均產量比常規棉低 30%,如果要生產相同的數量,必須使用更多資源,因此有機棉袋重複使用次數必須多達 2 萬次。即使調整有機棉生產的好處,比如減少肥料和農藥的使用,一般棉袋對環境的影響也比有機棉更小。報告還指出棉花無法回收,因為紡織品回收利用的基礎設施很少。

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「持續使用這些物品」,是學者現在可以想到的解方。

Photo: publicdomainpicture

用紙袋替換塑膠袋也會產生有害的副作用,如增加森林砍伐,且製作紙袋比製作塑膠袋需要更多能源和水。歐盟最近也發現,如果禁止使用一次性塑膠會增加紙張使用量,那將會把一個巨大的環境問題換成另一個。

英國環境署對各種替代方案進行一項生命週期研究發現,與紙質和可重複使用的棉袋相比,塑膠袋使用最少的水和能源。報告也提到棉花是地球上水密度最高的作物之一,很少被回收。當然塑膠袋不像紙可以生物降解,且紙袋可堆肥回土壤。棉花也是可生物降解,但塑膠幾乎永遠存在。

總之,最可怕的浪費就是一次性使用,許多專家都建議,無論選擇什麼樣的提袋,盡量不要買新的,對個人而言,最簡單的建議似乎就是這樣。無論現在家裡有什麼東西,都不要扔掉它們,繼續用到不能用為止。


延伸閱讀:《研究:人類大便發現塑膠微粒
 一年後,肯亞的全面塑膠袋禁令真的有效嗎?
斑馬黑白條紋有什麼用?

參考資料:
01 Your cotton tote is pretty much the worst replacement for a plastic bag
02 The problem with turning to paper after the EU’s plastic ban