對女人宣戰的國度

by:阿咖
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艷紅紗麗、金飾滿身、外加隨著一舉一動冒出聲響的鈴鐺,印度出名的寶萊塢電影中,女主角們舉手投足都是魅力,深邃的五官和亮眼的外貌總能讓人留下深刻印象,她們在大銀幕上活潑地與愛戴墨鏡的男主角對唱情歌、曖昧共舞,每一位都像是享受生活的皇家貴族,但實際上,藏身在繽紛香料和七彩紗麗之後的印度女性正籠罩在輪暴的陰影下。

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去年12月下旬,印度傳出23歲的女子與男性友人遭攻擊的消息,當時兩人在看完電影後搭上公車,卻遭6名男子毆打並輪姦,男性友人被圍毆到無法保護女子,衣衫破碎的受害者被丟到路旁,最後送醫仍因傷勢過重不幸過世。

再傳輪暴案
這起事件在印度當地掀起軒然大波,許多民眾走上街頭示威抗議,女性權益等相關議題也在印度不斷受到討論,但種種關注似乎沒有讓印度女性安危得到改善,日前8月23號時,印度再度傳出女性攝影記者遭到輪暴的新聞。

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去年12月發生的輪暴案在印度當地掀起軒然大波,印度各地都是示威抗議的民眾

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照片中矇住頭的是輪暴案的嫌犯之一,他在犯案當時還沒有18歲,近期他因為未成年犯案所以免除死刑的消息,再度讓許多印度民眾憤怒

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誇張歌舞、男女情愛、還有繽紛的宗教慶典,印度著名的寶萊塢電影中,讓我們對印度這神秘的國家留下非常強烈的印象。但現實生活中的印度女性,其實並不是每個人都能跟電影中的女主角一樣追求自我和愛情

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一窺印度女性角色的來由
在印度當地,女性的角色是甚麼樣子?印度民眾對女性的認知是受到甚麼影響?英國《衛報》從作家Sunny Hundal的著作《恥辱的印度:對女人宣戰的國度》(暫譯)一書中,擷取部分的內容,讓大眾能從這位作家的觀點,一窺深藏在印度文化中的秘密。
 
 
國王羅摩在法庭上對著他的妻子說:「喔,西塔,你是容忍和節制的化身。還有,你也代表了純潔的最高境界。但你曾住在拉伐的屋簷下。我知道你貞潔的火焰會讓拉伐無法觸碰你分毫。但我有我的極限。作為一位回應人民需求的國王,我希望你能在眾人面前證明你的純潔,這樣未來這片土地上的人們就不會再對你信神的高貴人格感到懷疑。」
 
西塔轉向他丈夫的弟弟拉克須曼,說:「我因為這些傳言痛苦,我無法再活下去。我的丈夫因為我的品格感到不悅,在眾人面前拒絕我,我將會進入燃燒的大火中,這是我唯一的路。」

 

為了深度了解印度文化,我們就必須回溯到數百年前的宗教神話裡。前面一段故事就是來自印度著名的《羅摩衍那》(The Ramayana),這是一部相當重要的印度史詩,裡面講到的歷史故事包含了國王皇后、家族責任、契約誓言、愛與戰爭、傳統以及榮耀。

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《羅摩衍那》這深入印度民間的史詩作品,在每位印度人的孩提時期就不斷被講述,教導他們兩性之間的角色。在這部史詩中,國王羅摩(Lord Ram)就是孝子、良人、還有仁王的化身,另方面,羅摩的妻子西塔(Sita)則是良善、正直、堅毅、和順服的模範。
 
前述故事中描寫到西塔的命運,這段的重要性不只是因為《羅摩衍那》是部重要的作品,而是這段描述其實有著重要的文化意涵,西塔她恰好刻劃了所謂女性的「忠貞」是甚麼樣貌。
 
《羅摩衍那》在印度各處有不同的版本,根據不同的習俗文化會有不同的講述方式,但大部分有關西塔的命運,都是寫到她接受了火焰的試煉,走進大火中卻能毫髮無傷。但也有版本是講到她拒絕試煉,請求大地之母吞噬她來免除對她的侮辱。 

與《羅摩耶那》並稱印度兩大史詩的《摩訶波羅多》(Mahabharata),也同樣描述了男女兩性的責任、社會的期望、還有傳統的重要。這些重要的文本是印度社會的重要核心,形塑出大眾對女性的觀感和要求。
 
 在印度報紙Mint擔任專欄作家的特里帕斯(Salil Tripathi),就提過《羅摩耶那》和《摩訶波羅多》強化了社會大眾「如果你想當好人,這就是你該模仿的範本」的認知。
 

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對許多印度民眾而言,不論是信仰印度教(佔80%)、伊斯蘭教(14%)、基督教(2.5%)、錫克教(2%)、佛教(1%)、或是耆那教(<1%),信仰對他們來說都是一種重要的生活依據、一種慶祝方式,不單單只是固定每周一次到某地集合禮拜而已。要把信仰和文化分割開是非常困難的事情,因為這兩個元素已經相互影響融入有數個世紀。
 
經年累月下來,結果許多印度人對兩性的觀點成了一種常有的文化,他們會把男女性看成不同且互補的角色。在印度社會中更明顯,與西方社會提倡的女性平等截然不同,印度大眾多半將女性看成與男性不一樣的角色,女性就像是被高高放在供人欣賞的展示檯座上。

 

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照片中是為了黑天神慶典特地打扮的印度小朋友

在印度相當受歡迎的節慶「拉克辛」(Rakhee)中,女孩們會把線綁在家中兄弟的手腕上,這象徵了兄弟會永遠保護她們。這樣的儀式顯示出女性就是被擺在檯座上受保護的角色,但這樣的文化是有問題的。

​節慶的慶祝方式遵循古法,很快地就成了一種禁錮方式,傳統來說,印度女性自小被要求當個在家從父的乖女兒、長大則是一位出嫁從夫的好太太,追求獨立和自由的想法是不會出現的。

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一位印度女性給人的觀感就代表了社會是怎麼看她的,以及她對自身的看法;今天要是一位女性被眾人認為「丟臉」,這就表示她不只是讓自己丟臉,更是讓家人和整個家族社區丟臉。只有當她能結婚生子、操持家務之後,她才有可能重新拿回崇高的地位。

將女性看成與男性不同、就像是個放在展示檯上的觀賞物的文化,無形中也就等於告訴印度女性要時時刻刻符合他人的期待。

當然,並不是所有人都接受古時候傳下來的文化和精神;作者阿爾妮(Samhita Arni)曾以圖像的方式重新詮釋《羅摩衍那》,她在2011年出版了《西塔的羅摩衍那》(Sita’s Ramayana)想展現女性角色的重要,「許多口傳文學都是由女性所吟唱,一代又一代的流傳下來,這些傳統是從女性的角度去唱的,但我認為在(羅摩衍那)文字版中,女性的角色都被遺漏了。」
 
阿爾妮認為,故事中西塔忠貞與否一直受到議論,因為每次故事描寫到這段落,大多是掩蓋或是直接用喜劇收場來了結。她想要從西塔的角度去重新詮釋這部史詩。阿爾妮的另本著作《羅摩衍那,消失的皇后》(暫譯,Ramayana, The Missing Queen)也一樣從女性觀點來探討史詩。

「在我小時候,我所知道的西塔是一位安靜、順從的女子,但在這本書中,身在其他傳統下的西塔,是一位女戰士,她是一位勇敢、聰慧、有同理心、同時又是個可以在森林中拉拔孩子長大的單親媽媽。這些樣貌的西塔觸動了我。」阿爾妮談到她的著作時說到。
 

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照片中是印度執政黨主席桑妮雅•甘地

印度的社會和文化中也存有矛盾,舉例來說,在印度教中有著許多堅強勇敢的女神,例如最有名的女神杜爾嘉,她被視為戰無不勝的女戰神,每年印度教信眾都會舉辦盛大的慶典來慶祝她戰勝邪惡。杜嘉女神外,也有其他女神例如:拉希米(Lakshmi,豐收財富女神)、薩拉斯瓦蒂(Saraswati,知識女神)、卡利(Kali,力量女神)。
 
 不只是宗教信仰,政治圈方面一樣有許多傑出的女性;例如印度第5任總理英迪拉•甘地(Indira Gandhi)就曾掌握印度政局10多年,她在印度當地的雜誌《今日印度》(India Today)中,就曾被票選為印度最偉大的總理。英迪拉的媳婦同樣出色,桑妮雅•甘地(Sonia Gandhi)在過去10年裡曾在印度的執政黨擔任最久的主席。其他較貧困的層級中,亦有傑出的女性政治家。
 
事實上,在公眾生活圈中,印度民眾有許多堅強的女性典範可以舉例,像是阿蘭達蒂•羅伊 (Arundhati Roy),她是印度的知名作家、社運人士作家,或是環保主義的作家紈妲娜•希瓦(Vandana Shiva),她們都是國際知名人士。其他在學界、戲劇界、或是運動界中都能找到高聲望的女性。

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儘管這些亮眼的女性人物存在,但不表示印度的社會俗成就不存在。印度女性在印度國會中只佔了11.1%,在看到識字率和工作機會時,也比印度男性低了許多。印度也沒有任何可以保護女性免於職場性騷擾的法條。
 
在文化和宗教交織出的大網下,印度民眾對女性的觀點確實難以改變,儘管在過去幾個世紀中,印度教裡曾有多次挑戰對女性觀點、提升女性地位的運動,但不可否認的是,就算宗教多麼開放多元,指導女性成為「榮耀和純潔」角色的文化與宗教傳統仍然難以撼動。故事中西塔能完美扮演女兒和妻子的角色仍深刻在許多印度民眾心中。
 
當有了孩子後,印度父母都會擔心孩子在家族中「丟他們的臉」,當男生們有各種追求夢想的自由時,女生則被耳提面命地要求不要做出讓家族蒙羞的事,換句話說,當女性不順從時,她們就會面臨嚴重的後果。
 
本文是摘自作家Sunny Hundal所著的《恥辱的印度:對女人宣戰的國度》(暫譯,India Dishonoured: Behind a nation’s war on women)一書。

 
編註:對原文摘要與相關報導有興趣的朋友,請到
01  “Exclusive extract - India Dishonoured: Behind a nation's war on its women
02  “Mumbai photojournalist gang-raped on assignment
 

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