魚兒魚兒水中游,垃圾也在海溝飄 下潛馬里亞納海溝創紀錄者的意外發現

by:泥仔
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一名海底探險家完成了下潛馬里亞納海溝的紀錄,與此同時,他也在海底發現了令人熟悉的事物:垃圾。

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圖為2018年9月,在希臘薩拉米斯島(Salamis)的海底,當時各式各樣的海底垃圾全被攝影師捕捉下來,除了畫面中的微波爐,他們也找到輪胎、飲料罐、椅子等物品。這次,鏡頭則來到太平洋的馬里亞納海溝。

路透社/達志影像

挑戰極限  看到新物種

本月 1號,今年 53歲的海軍退役軍官韋斯科沃(Victor Vescovo)駕著潛水艇DSV Limiting Factor,深入馬里亞納海溝(Mariana Trench)進行研究,在長達 4小時的下潛過程中,他以 1萬928公尺的數字創下潛馬里亞納海溝的紀錄,並發現了四種新的物種,包含有著長腳的蝦狀節肢動物、呈半透明狀的棘皮類動物。韋斯科沃相信,挑戰極限將有助於未來的人們繼續突破極限,也認為這些探索將有助於人們瞭解地球生物的起源。

在海裡發現不該存在之物

然而,除了這些讓人眼睛為之一亮的發現,韋斯科沃也同時在海底看到了一些讓人失望的物品:塑膠袋、糖果紙和金屬片。

在照片右上角白白的部分,即為沉在海底的垃圾袋。

「明顯是人類造成的」

韋斯科沃在談到自己創下的紀錄時,也希望人們可以重視海洋垃圾的問題,他說:「在海底最深處看到明顯是人類造成的汙染物,真的是很令人失望的一件事。」

「海洋不是一個巨大的垃圾回收場,它卻受到這樣的對待。」

把現實攤在大眾面前

當然,韋斯科沃的發現對多數人來說也許不陌生,根據聯合國的報告,每年大約有 1億噸的塑膠垃圾流入海中,科學家也不只一次在海洋哺乳類的肚子裡發現垃圾,或是在海鹽自來水人類大便發現塑膠微粒。

透過BBC的影片,可以看到韋斯科沃成功下潛到海底的過程、發現到的垃圾(1:11、1:25),以及各式各樣的海底生物(1:14-1:24)。

這裡是塑膠汙染最嚴重處

事實上,當科學家在去年探究了馬里亞納海溝底部,他們就在深度高達 1萬1,000米、有「地表最深處」之稱的挑戰者深淵(Challenger Deep)附近,發現了目前開放水域累積最高的塑膠微粒汙染。因此韋斯科沃也希望能透過這次很具體的發現帶來改變與討論。

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介於日本與菲律賓中間的深藍色地方,即為馬里亞納海溝,其最大深度可達1萬1,034公尺。

Photo: wiki commons

小補充:韋斯科沃是第一次下潛馬里亞納海溝底部的人嗎?

不是。人類第一次進行馬里亞納海溝探索是 1960年1月23日,由美國海軍沃爾什(Don Walsh)與皮卡德(Jacques Piccard)一同抵達 1萬912公尺的海溝底部。

2012年3月25日,知名電影導演卡麥隆(James Cameron)則獨自駕駛潛水艇抵達 1萬908公尺的馬里亞納海溝底部。因此韋斯科沃是第三次進行探索馬里亞納海溝的人類,也是目前下潛深度最深的。

無論如何,在韋斯科沃於馬里亞納海溝的探索告一段落後,他將會在今年 8月於北極海的莫利深海溝(Molloy Deep)進行潛水探索任務。