最古老的吸大麻證據 就在2500年前的中國

by:波波
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數千年以來,大麻在各地的人類文明中都是一種常見作物。不過,歷史和考古證據一直無法確切追溯最早將大麻作為娛樂性藥物的使用記錄——直到最近。

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上周三,科學家發表了一份最新研究報告,指出他們在中國西部帕米爾高原地區,找到 2,500年前為了精神迷幻效果而吸食大麻的證據。圖為一名吞雲吐霧的印度教苦行僧在吸食大麻。

路透社/達志影像

通常做為普通作物的大麻

數千年以來,大麻在各地的人類文明中都是一種常見作物。在東亞地區,從西元前 4000年開始,就有考古證據指出過去的人類會取用大麻籽油、大麻纖維等等。不過,直到最近的新研究中,科學家和考古學家才發現人類將大麻作為娛樂性藥物的使用證據。

墓地中發現大麻中的精神活性物質

這項考古發現的地點在中國西部緊鄰塔吉克共和國邊界的帕米爾高原上,一個被稱作吉爾贊喀勒墓地(Jirzankal Cemetery)、來自2,500年前的古代遺跡。一群中國和德國的研究者在該墓地發現十個火缽與遺留至今的燃燒殘留物,經分析發現與四氫大麻酚(Tetrahydrocannabinol,THC)相符的化學物質,證實這些火缽內曾燃燒過含有精神活性物質的大麻植物。

作為香氛燃燒的吸食手法

上周三(12),這項研究被發表到《科學發展》期刊,該報告推測,當時的人可能是在下葬儀式中燃燒大麻,用以與死者或神靈溝通。參與該研究、馬克斯普朗克研究所人類歷史科學分所(Max Planck Institute for the Science of Human History)所長鮑伊芬(Nicole Boivin)指出,利用滾燙的石頭燃燒大麻來製造香氛煙霧應該是「煙管發明前唯一的吸食大麻手法」。

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該研究團隊在《科學發展》期刊上公布了吉爾贊喀勒墓地的鳥瞰圖,以及團隊找到的十個火缽的照片。

Photo: ScienceAdvances

高海拔地區大麻精神活性物質高

大麻植物一般以其「可塑性」所知,也就是每一代被栽種的大麻都能因為陽光、溫度、海拔等環境因素,而表現出與上一代植株截然不同的特性和成分。通常,在高海拔地區生長的大麻植物會擁有較高濃度、作為精神活性物質的四氫大麻酚成分。

過去發現的都是低活性大麻品種

該研究指出,過去的研究所找到的大麻籽油、大麻纖維,以及野生大麻植物,都是含有低濃度精神活性物質的大麻品種。許多年來科學家一直很好奇,人類究竟何時發現、使用具高濃度精神活性物質的大麻植物?
這份研究在帕米爾高原找到了答案。

帕米爾高原古代居民可能「有所發現」

位於帕米爾高原的吉爾贊喀勒墓地正是海拔偏高的地區,該地區所找到的大麻殘留物,是目前考古學記錄中最早被人類使用的含高濃度精神活性物質的大麻品種,顯示當時的人可能刻意栽種或在野外尋找這個品種的大麻,以在使用時達到迷幻的效果。

根據研究報告推測,過去的人在火缽中放置滾燙的石頭,再將大麻放置於石頭上燃燒,透過吸食大麻燃燒後釋出的煙霧來獲得精神致幻的效果。外媒在Twitter上的第二張圖片,是吉爾贊喀勒墓地其中一個燃燒儀式的地點。

尋找藥物考古證據極為困難

鮑伊芬表示:「尋找古代使用成癮藥物的考古證據基本上是大海撈針。這類證據很難被長期保存,精神類藥物的使用也很難留下生理上的痕跡。」該報告推測,帕米爾高原的高海拔環境造就了該地區的大麻植物含有高濃度精神活性物質,可能也因此讓當地居民發現這類植物的另一種使用效果。

大麻的使用透過貿易古道傳播

該報告也指出,即使帕米爾高原是個非常偏遠的地區,卻曾經是貿易樞紐絲路的一環。馬克斯普朗克研究所人類歷史科學分所的資深考古學家史賓格勒(Robert Spengler)說:「我們的研究顯示,大麻種類的區別以及吸食大麻的知識是藉由這些貿易商道向各地傳播的文化傳統之一。」

從古至今與人類生活息息相關

「現代社會對大麻植物的看法和態度在各個文化和國家之間都差異甚大,但無可否認的是,這種植物擁有悠久的人類使用歷史,數千年以來參與了人類社會中的醫療、儀式和娛樂活動。」史賓格勒說道。