在大聲什麼啦!科學家發現求偶聲破紀錄吵的亞馬遜鳥類

by:波波
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這種鳥不但有夠大聲,求偶招數更是兇到不行……

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最近,科學家在亞馬遜地區發現一種名叫「白鐘傘鳥」的鳥類,其啼叫聲高達 125分貝,是全世界最吵的鳥。

Photo: Hector Bottai

鳥界的超重金屬樂

上周一(21),一篇發表在《Current Biology》期刊的研究報告指出,科學家發現了居住於亞馬遜地區一種鳥類「白鐘傘鳥」(White Bellbird,學名Procnias albus),牠擁有全世界最大的啼叫音量,簡直媲美鳥界的超重金屬樂團。

體型與鴿子差不多

白鐘傘鳥分布在亞馬遜地區東北部,體型跟鴿子差不多。公鳥外形為象牙白色,嘴上掛著一根長條形構造,主要會發出兩種啼叫聲。相反地,橄欖色的母鳥低調許多,幾乎不會啼叫。

啼叫聲高達125分貝

過去,科學家普遍認為「尖聲傘鳥」(Screaming Piha,學名Lipaugus vociferans)是全世界最大聲的鳥類。直到上周,最新的研究報告指出白鐘傘鳥的啼叫聲高達 125分貝,比尖聲傘鳥還要大聲的多。

這種音量是「痛苦的開端」

根據耶魯大學《環境健康與安全》手冊,125分貝的噪音是「痛苦的開端」;對人類來說,白鐘傘鳥的啼叫聲甚至比電鑽還要尖銳、吵雜。

白鐘傘鳥公鳥呈現象牙白色,體型與鴿子差不多大,但白色的羽毛下藏著強壯結實的胸肌,鳥喙可以張開超過 90度。

因緣際會之下捕到公鳥

白鐘傘鳥的啼叫音量之所以會被發現都是因緣際會。當時,任職於國家亞馬遜研究所(National Institute of Amazonian Research)的鳥類學家康哈夫(Mario Cohn-Haft)在巴西捕獲了一隻公白鐘傘鳥。

五倍胸肌、鳥界的健美先生

在解剖過程中,康哈夫驚奇地發現,這隻公白鐘傘鳥的胸肌強壯結實,比一般鳥類的肌肉組織還要厚上五倍。「牠有六塊肌耶。」康哈夫說。他向美國麻州大學(University of Massachusetts)的動物行為專家波多(Jeff Podos)求助,一起研究白鐘傘鳥。

開啟白鐘傘鳥研究計劃

於是,兩人回到了位於亞馬遜東北部的白鐘傘鳥棲地羅賴馬山(Roraima),悄悄接近正在啼叫的白鐘傘鳥,試圖在 40公尺距離內錄下牠們的聲音、測量音量大小。為了準確測量音量,他們需要待在白鐘傘鳥的正面方向,中間不能有任何阻擋物。

科學家公布了他們錄下的白鐘傘鳥啼叫聲和身影。白鐘傘鳥的啼叫聲有兩種音調,帶點金屬感的音色十分特別。觀賞影片請注意耳機或喇叭音量。

進食方式影響啼叫音量

研究期間,他們不但成功錄下白鐘傘鳥的啼叫聲,更有機會近距離觀察牠們的習性。波多表示,牠們震耳欲聾的啼叫聲演變自進食的方式。白鐘傘鳥會將植物果實整顆吞下,花一整天消化後,再吐出果實中的種子。

鳥喙有小喇叭的擴音效果

為了將果實整顆吞下,白鐘傘鳥的鳥喙進化到可以張開到幾乎不符合幾何規則的驚人幅度,比 90度角還要寬。不過,這讓牠們的鳥喙有了如小喇叭、低音號等銅管樂器的擴音用途,讓能量傳遞更有效率。

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科學家指出,白鐘傘鳥可以大幅度張開的鳥喙,如小喇叭等樂器的形狀一樣,具有極有效率的擴音效果。

Photo: RyanMcGuire

用超大啼叫聲求偶

除此之外,康哈夫和波多更是從搖滾區目睹了白鐘傘鳥的求偶儀式。公鳥和母鳥會站在同一根枝枒上,並且相隔一公尺的距離,接著,公鳥會開始用兩種不同的音調高聲啼叫。

從頭到尾都在大吼大叫

根據康哈夫的描述,公鳥會先用其中一種音調,背對著母鳥、朝反方向大聲疾呼。一陣子過後,牠會以迅雷不及掩耳的速度突然轉身!朝著母鳥的臉,用第二種音調高聲尖叫。

母鳥簡直身陷危機

「而且,她也做好了心理準備。」康哈夫表示,母鳥會在公鳥轉身前的剎那,趕快向後飛退幾公尺。由於公鳥嘴上長了一根長條形構造,當牠猛然轉身時,會像鞭子一樣甩向母鳥。「如果她不知道要後退,就會直接被賞一巴掌。」康哈夫說。

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科學家認為,白鐘傘鳥的高分貝啼叫聲是「性選擇」的演化結果,而牠們之所以有那個閒情逸致發展這種特別的行為特徵,是因為牠們棲息在食物豐饒的地區,吃飽了沒事做。

Photo: The Guardian

公鳥相爭之下的演化結果

在研究報告中,他們推測這種啼叫聲是「性選擇」(Sexual Selection)的結果,也就是一個物種中,同一性別個體的交配競爭過程促成的演化結果。康哈夫提到,白鐘傘鳥棲息的羅賴馬山物產豐饒,使牠們絲毫不用擔心吃不飽的問題,所以有時間去發展其他行為。

吃飽太撐只想把妹

「因為活下來很容易,所以這些鳥類有空去發展吸引異性的特徵和行為。」他表示,這些行為特徵往往與歌唱或舞步的「優美度」有關,為了獵食、鬥爭而發展出的尖牙利爪反而不在求偶條件內。

母鳥好像有聽沒有懂

不過,他們還是不懂公白鐘傘鳥高達 125分貝的啼叫聲有哪些實用性。「到底為什麼牠們不會聾掉啊?」波多調侃道:「這真的是性選擇失控的最佳範本。」甚至,他們在研究過程觀察到的求偶互動裡,沒有任何一隻母鳥看起來喜歡被這樣大吼大叫。

每隻公鳥都求偶失敗

根據過去的鳥類行為觀察,其他鳥類求偶的時候,往往會在潛在對象接近自己的時候放低音量。奇怪的是,公白鐘傘鳥反而會在母鳥靠近時提高分貝、更賣力地嘶吼。「我們觀察到的求偶案例裡,沒有任何一隻母鳥最後同意跟公鳥交配。」波多說。