我看到了什麼?! 數千隻「陰莖魚」出沒美國加州沙灘

by:泥仔
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本月初,託「炸彈氣旋」(bomb cyclone)的福,美國加州海岸出現了不太一樣的光景。

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從外型來看,不難猜出牠被暱稱為「陰莖魚」的原因。圖拍攝於今年 6月的加州博德加灣(Bodega Bay)。

Photo: Kate Montana

發現數以百計的神秘生物

福特(David Ford)是個喜歡觀察海洋生態的人,本月 6號,當他像往常一樣到加州的德瑞克沙灘(Drakes Beach)散步時,卻發現了沙灘上出現了成百上千條有如香腸一般、20多公分長的粉色物體。

海鷗的滿漢全席

「我完全搞不清楚這是什麼...我大概在沙灘上走了半個小時吧,到處都可以看到牠們的蹤影,」福特說:「我還看到海鷗已經吃到幾乎站不直身子了。」

福特看到的並不是從貨櫃裡打翻的香腸,而是被暱稱為「陰莖魚」的螠蟲動物:單環刺螠(Urechis unicinctus)。

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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畫面中就是福特在本月 6號看到的沙灘。當時他相信有一部分的單環刺螠已經死了。

在U型洞穴生活的牠們

單環刺螠雖然分布廣泛,卻因為生活在海邊潮間帶的U型洞穴而鮮為人知,該洞穴最深可達 40公分,從地表來看就像一個又一個的小煙囪。單環刺螠的洞穴最遠可以追溯至 3億年前,目前有找到最老的單環刺螠則是 25歲。

要吃要住  都靠「旅店胖老闆」

在覓食上,單環刺螠會朝洞穴開口吐出黏液以捕捉浮游生物或生物碎屑,牠們吃剩的食物殘渣,則會變成「借住」在洞穴裡的螃蟹、蝦子、蛤蜊等小海洋生物的餐點——也因為不論是吃還是住,單環刺螠都在無形中「招待」了不少機會主義動物,讓牠也有「旅店胖老闆」(fat innkeeper)的稱號。

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拍攝在今年 11月27日的照片中,紀錄下一群孩子試圖用傘擋住被風雨打上岸的大浪。

路透社/達志影像

牠們的家被風暴拆了

至於這些平常不會跑出地表的單環刺螠為什麼會突然出沒在加州海岸呢?當地媒體《海灣雜誌》相信,這和加州前陣子遭逢了威力強大的暴風雨有關。

「你可以看到用沙子造屋會帶來什麼樣的風險,」《海灣雜誌》寫到:「聖嬰年的強烈暴風雨完全能橫掃潮間帶、把沉積物破壞掉,讓潮間帶裡的生物就這樣被擱置在海岸上。」

難得會出現在地表

以德瑞克海灘來說,這裡在感恩節期間(11月的第四個星期四)遭逢了每小時 72公里的超強風雨。《海灣雜誌》的生物學家帕爾(Ivan Parr)指出,這次沙灘上的單環刺螠可能是牠們一生裡為數不多能「重見天日」的瞬間。

若是主動在沙灘開挖,還是可以找到這些見首不見尾的生物。而除了海獺、海鷗以外,人類也會吃牠們,如中國青島的「韭菜炒海腸」、南韓則流行生吃。

會帶來什麼衝擊呢?不確定

面對單環刺螠的家園在一夕之間被沖毀殆盡,生物學家帕爾坦言他其實也不確定這會對單環刺螠造成什麼樣的影響,畢竟牠們主要都住在地下,就連一開始有多少隻單環刺螠都很難估算。

不論如何,如果你下次有機會走在這片沙灘上的話,不妨想像一下你的腳下其實有數以百計、20多公分長的粉色條狀生物徜徉在牠們的沙中世界喔!