舉目所及都是蝗蟲 東非地區陷蟲蟲危機

by:泥仔
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在這裡,霧濛濛的天空不是空氣不好,而是有大批蝗蟲大舉入境。

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這一陣子,東非地區遭逢嚴重的蝗蟲災情,一時半刻也看不到好轉的跡象。

路透社/達志影像

不平靜的東非地區

這幾周來,東非地區的衣索比亞、索馬利亞、肯亞持續遭到數以億隻的蝗蟲肆虐,所經之處無不帶來嚴重破壞。

今年 1月13日,就曾傳出衣索比亞航空因為蝗蟲導致能見度低落取消原定航班。本月 3號,索馬利亞政府則宣布全國進入緊急狀態,警告蝗蟲災情會對國內已經狀況緊張的糧食存量造成「嚴重威脅」。

「連牛群也想知道到底發生了什麼,」肯亞農夫馬卡加(Ndunda Makanga)一邊驅趕蝗蟲一邊說道:「玉米、高粱、豇豆,牠們把所有東西都吃光光了。」

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2019年12月在索馬利亞,一名農夫張開塑膠布,要保護自己的農田不被蝗蟲侵擾。

路透社/達志影像

極度嚴重、超乎認知

聯合國糧食及農業組織日前發聲明指出,這不僅是東非地區數十年來未見的蝗蟲災情,且不論是蔓延擴散速度或災情範圍「都超乎我們的認知」。他們以肯亞為例,提到肯亞出現了範圍達 2,400平方公里的蝗蟲群——相當於俄國城市莫斯科(Moscow)的大小。種種跡象顯示東非面臨的情況不僅「極度嚴峻」,也帶來了「前所未有的威脅」。

畜牧業受衝擊  農業是下一個

雖然從去年底到現在的蝗蟲災情,剛好發生在農作物已經收成的時節,但畜牧業者仍面臨給牲畜吃的糧草全被蝗蟲消耗殆盡的窘境;各界也擔心如果災情沒被控制下來的話,農作物受到影響恐怕也是時間早晚的問題——根據聯合國糧食及農業組織的資訊, 平均一場蝗蟲過境會導致能提供給 2,500人的一年份糧食被毀。

如此嚴重狀況對東非地區來說無疑是雪上加霜。

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一直以來,東非的糧食產出狀況不好,一切又隨著 2019年的氣候更加惡化。

路透社/達志影像

從去年開始  狀況就不好

在 2019年上半年,這一帶就先經歷過嚴重乾旱,又在下半年出現暴雨導致淹水,最後造成數百人死亡,然後又濕又熱的環境又進一步促成了蝗蟲滋長的溫床。

救助兒童會東非南非地區主任梵爾(Ian Vale)說:「新一波災難為這個地區帶來前景黯淡的 2020年......2019年的詭譎氣候,再加上這十年來不太穩定的氣候,都嚴重影響了人們從無預警危機中回復的能力。」

與氣候變遷的關聯?

對於氣候變遷是否為造成東非地區 2019年極端氣候的主因,英國慈善組織樂施會(Oxfam)的地區人道救援協力者理加蒙蒂(Francesco Rigamonti)抱持審慎態度,他說:「你很難說這些災情都是氣候變遷造成的,但是這兩者之間可能存在一定的互動關係,我們現在知道的是.....我們一定要做好準備。」

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綠色處即為蝗蟲災情最嚴重的肯亞、衣索比亞、索馬利亞。有關單位擔心,蝗蟲災情如果沒有好轉,還有可能往鄰近國家蔓延。

地球圖輯隊

蝗災可能不只在東非...

對於整體狀況,聯合國糧食及農業組織相信現在就是杜絕情勢惡化的關鍵時機。畢竟東非地區即將在三月迎來新一波的雨季,這個時候也是農家重新開始務農的時節,如果他們不趁現在加以控制的話,蝗蟲數量就可能在今年 6月再翻五百倍。

此外,以牠們一天可以移動 150公里的速度來看,蝗蟲群蔓延到鄰近國家如厄利垂亞、南蘇丹,甚至是擴散到阿拉伯半島也是有可能的。

聯合國尋求援手

目前,聯合國已經提供 1,000萬美元的救援基金,不過他們根據聯合國糧食及農業組織的估計,相信實際上可能需要 7,000萬美元來執行大規模在空中噴灑殺蟲劑的計畫,並呼籲國際社會伸出援手。