輸了選舉,贏得對手尊重 美國民主黨總統候選人桑德斯宣布暫停競選活動

by:山謬
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周三晚間,美國民主黨總統初選候選人桑德斯,透過直播向支持者宣布暫停所有競選活動。

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參議員兼美國民主黨總統候選人桑德斯,周三晚間宣布暫停所有競選活動,也宣告他的 2020總統大選之路畫下句點。

路透社/達志影像

畫下句點的競選之路

周三(8)晚上,美國民主黨總統初選候選人桑德斯(Bernie Sanders)透過直播宣布暫停所有競選活動,結束 2020美國總統競選之路。他的退出,也意味著今年 11月的美國總統大選,將由民主黨人拜登(Joe Biden)對決共和黨人現任美國總統川普(Donald Trump)。

在直播中,桑德斯先感謝了支持者、志工及工作人員的支持,隨即表示:「今天,我宣布暫停(suspension)我的競選活動。」

「在這個艱困的時刻,我的良心不允許我繼續舉辦一場不會贏的活動,打斷一個需要我們所有人共同參與的重要工作。」

「然而,即使這場活動已經走到終點,我們的運動仍在持續。」

暫停競選不代表退選

然而,桑德斯也特別提到,雖然暫停競選活動,但他的名字還是會出現在接下來各州的初選選票上,希望能蒐集更多黨代表們的支持,好在接下來的民主黨全國代表大會(Democratic convention)上發揮影響力。

根據替前總統小布希(George W. Bush)撰寫講稿的作家拉蒂默(Matt Latimer)的說法,宣布暫停競選活動的候選人,可以保留已經獲得的黨代表選票,之後如果情勢大變,也能重回選戰、繼續募款還債;宣布退選(drop out)的候選人,會喪失已獲得的黨代表選票,後續募款也會受限。

但是,美國法律並沒有清楚定義兩者的差別,而在拉蒂默的眼中,「暫停競選」也是一個比「退選」更好聽的說法。

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在超級星期二這天,桑德斯一個人站在電視機前觀看各州的開票結果。對他來說,超級星期二是整個選情風雲變色的一天。

路透社/達志影像

超級星期二後

如果把時間撥回幾個月前,人們很難想像最終結局竟然是桑德斯退出選戰。當時,他仍是黨內民調排名第一的候選人,率先在初選中贏下新罕布夏州(New Hampshire)及內華達州(Nevada),直到超級星期二(今年 3月3日),一切風雲變色為止。

在超級星期二當天,美國共有 14個州舉辦民主黨總統初選,而桑德斯失去其中 10個州的支持,被另一位候選人拜登超車,也約莫從此時開始,桑德斯退出初選選戰的態勢也越來越明顯。

不過,從一名自佛蒙特州伯靈頓市(Burlington)起家的市長開始,一直到現在暫停競選活動,桑德斯和他的進步主義主張已經在不知不覺中對美國產生了影響。

桑德斯的崛起之路

不論是在擔任佛蒙特州伯靈頓市(Burlington)市長時推動社區信託建屋補助計畫,還是擔任眾議員時支持患者保護與平價醫療法案(The Patient Protection and Affordable Care Act),都顯示出他的政治光譜:進步主義者(註)。

到了今年大選,他仍然持續提出代表性的進步主義政策,如:「全民健保」(Medicare for All)、「四年免學費公立大學」(College for All)、「綠色新政」(Green New Deal)及提高最低薪資等,把美國社會裡重要的醫療、貧富差距及環保問題等帶上總統大選舞台。

以全民健保為例,他長年倡導全民健保政策,是一個將牙科、視力、長期照護、心理健康等項目囊括在內的制度。

註:進步主義在政治光譜上是一個偏向左派的主張,起源於 19世紀末的北美,關注社會正義相關的議題,如:最低工資、健保及環保等

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超級星期二當晚,桑德斯在佛蒙特州舉辦造勢晚會,這天也是整個選情大逆轉的一天。

路透社/達志影像

太激進、過度理想化

然而,這些政策最常被批評的地方,就是過度理想有時甚至顯得過度激進。退休律師胡德(James Hood)表示,他願意看看桑德斯的政見,但不會投票支持他,因為他太老、太偏激了。

他說:「我想,許多選民很難把選票投給桑德斯。我個人還算喜歡他,也認為他會是位稱職的總統。但我想知道他有沒有一些更中立的政策,更有可能實施,而不是(如)取消所有大學費用(這類的政策)。」

靠身份不靠階級的時代

VOX的編輯博尚(Zack Beauchamp)提出另一個關鍵:桑德斯陣營沒有認清「身份」(identity)對美國政治的重要性。

比起過往「階級」(藍領/白領)的重要性,現在選民的所屬政黨或是種族,反倒扮演著更關鍵的角色。舉例來說:川普對移民不友善的政策,能在藍領白人間引起共鳴,卻會引發藍領拉丁裔人的不滿。

博尚認為,桑德斯一直以來拒絕加入民主黨以及對民主黨建制派的嚴厲批評,使他無法引起足夠的民主黨選民共鳴。

深受年輕人支持,但非裔選民不愛

即使桑德斯在年輕人族群中遠比拜登受支持,但在民主黨的主要支持者,也就是非裔選民中,拜登卻表現得比桑德斯更好。

另外,桑德斯進步主義的主張及政策不只受到選民,也受到來自黨內溫和派領導者、民選政府官員及主要民主黨捐助者的反對。

桑德斯宣布暫停競選活動後,美國總統川普隨即在Twitter上發布貼文。

消失的選票

最後,民主黨內另外一位左派候選人華倫(Elizabath Warran)的出現,也分走了部分可能會投給桑德斯的選票,這點連美國總統川普(Donald Trump)也看出來了。

桑德斯暫停競選的消息公布後不久,川普在Twitter上寫道:「桑德斯出局了!謝謝你華倫。如果不是她,伯尼(桑德斯)在超級星期二時,原本可以橫掃幾乎每一州。」

回顧桑德斯的參選,雖然他的進步主義主張沒能讓他繼續走下去,但他提出的政策已經讓黨內外產生了改變。

「邁出重要的一步」

在周三晚間的暫停競選直播中,桑德斯說道:「在爭取經濟、社會、族群及環境正義永無止境的奮鬥中,(進步主義)已經跨出了重要的一步。」

「不久之前,人們還認為這些政見太激進且邊緣。今天,它們(進步主義的政見)卻成為主流想法,許多甚至早已被實施。」

在募款策略上,桑德斯放棄大型造勢晚會,採用小額捐款為主路線,不僅取得了成功,也成為其他人的募款策略之一;他所倡導的全民健保、綠色新政、學費減免,也漸漸成為民主黨的核心主張,甚至成為對手的競選政策。

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兩位民主黨總統候選人拜登(Joe Biden,左)及桑德斯(Bernie Sanders,右),在辯論會前以碰手肘的方式問候彼此。

美聯社/達志影像

對手尋求合作

桑德斯的政見,並沒有隨著他的退選而消失,現在已經有一小部分也成為拜登的政見。

在桑德斯宣布暫停競選前,拜登就採納了部分桑德斯的政見,提出來自家庭年收入小於 12萬5,000美元(折台幣約 379萬4,375元)的學生,就讀公立大學期間免收學費。近幾周,拜登陣營也和支持桑德斯、關注氣候變遷議題的日出運動(Sunrise Movement)聯繫,進一步改善自己的氣候變遷政策。

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雖然選戰結束,但是桑德斯對選舉及進步主義的影響並沒有隨著選戰終結而停止。

美聯社/達志影像

對手的尊重最寶貴

即便最終退出選戰,桑德斯長年以來的努力仍然獲得了競選對手們的認可。

民主黨左派候選人華倫,在桑德斯暫停競選直播後,發Twitter稱桑德斯的「進步思想激發了更多對話,也為將來的候選人及(進步主義)提倡者開闢一條將會改變民主黨及美國走向的道路」。

對於桑德斯的離開,拜登表示:「我要讚美伯尼(桑德斯)為一個更公正的美國扮演有力的聲音…在扮演那個逼迫我們所有人認真看著鏡子、捫心自問:『我們做得夠多了嗎?』的聲音上,他並沒有獲得足夠的讚美。」

「桑德斯對今年及未來選舉的影響還未結束。」