澳洲發現新品種海豚

by:阿咖
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台灣媽祖魚、中華白海豚…外表特殊的白海豚,曾在台灣掀起一陣保育風潮,現在這可愛的白海豚家族有了新夥伴,因為澳洲研究團隊傳出好消息,他們發現了過去未曾見過的全新海豚種類。

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路透社

比對過型態還有基因資料後,澳洲當地的保護動物學會團隊宣布,他們發現了新品種的駝海豚!消息傳出後振奮了生態保育專家,因為他們在過去就推測東南亞之外的海域應該有不同種類的海豚,但沒想到這特殊的新種海豚就住在澳洲北部。

編註:照片中右邊的是短吻海豚,牠和左邊兩隻灰白海豚(Indo-Pacific humpback dolphin,也譯作印太平洋駝海豚)一起表演中

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這次發現的新品種海豚與出現在台灣海域的「媽祖魚」同屬在「駝海豚屬」家族中。海洋生物學家希格斯(Dr Nicholas Higgs)對BBC記者表示「這是個很重要又很有意思的發現」,因為這可以讓他們重新檢視現階段保育海豚的環境和措施,相關的規範和環境都要根據不同種類的海豚做出修正。
 
國際野生生物保護學會(Wildlife Conservation Society)的 緬恩德茲(Martin Mendez)也說「這次的發現可以幫我們了解這個種類的海豚的演化,也可以讓保育的規範能針對不同的海豚達到保護效果。」

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這份研究發現刊登在分子生態學(Molecular Ecology)期刊上,學者們根據形態學還有基因學等知識,分析了180個海豚頭骨、235個從東大西洋到西太平洋的駝海豚的組織,最後確定澳洲北海岸的海豚是隸屬在「駝海豚屬」下的嶄新物種。

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根據緬恩德茲博士的推測,駝海豚屬的分類有5種,目前學界認可的是大西洋駝海豚、以及中華白海豚,其中台灣海域可以見到的海豚就是中華白海豚,其他隸屬在「駝海豚屬」下的海豚有:
 
● 大西洋駝海豚(Atlantic humpback dolphin 學名:Sousa teuszii), 大多出沒在東部大西洋一帶
● 灰白海豚(也譯作印太平洋駝海豚,Indo-Pacific humpback dolphin 學名:Sousa plumbea):大多出沒在中部到西部的印度洋
● 中華白海豚(Chinese White Dolphin 學名:Sousa chinensis)多出現在東印度洋和西太平洋一帶
● 第四種駝海豚(Fourth Sousa species)在澳洲北部海域發現,目前還沒定名
 

編註:對原文報導有興趣的朋友,請到 “New species of dolphin identified
 
延伸閱讀:《海豚怎麼聊天?