澳洲發現新品種海豚

by:阿咖
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外表特殊的白海豚,曾在台灣掀起一陣保育風潮,現在這可愛的白海豚家族有了新夥伴,因為澳洲研究團隊傳出好消息,他們發現了過去未曾見過的全新海豚種類。

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照片中右邊的是短吻海豚(Orcaella brevirostris),牠和左邊兩隻中華白海豚(S. c. chinensis)一起表演中

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比對過型態還有基因資料後,澳洲當地的保護動物學會團隊宣布,他們發現了新品種的駝海豚(Sousa)!消息傳出後振奮了生態保育專家,因為他們在過去就推測東南亞之外的海域應該有不同種類的海豚,但沒想到這特殊的新種海豚就住在澳洲北部。

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這次發現的新品種海豚與出現在台灣海域的「媽祖魚」,也就是太平洋駝海豚(Sousa chinensis)同屬在駝海豚屬(Sousa)中。

海洋生物學家希格斯(Dr Nicholas Higgs)對BBC記者表示:「這是個很重要又很有意思的發現。」因為這可以讓他們重新檢視現階段保育海豚的環境和措施,相關的規範和環境都要根據不同種類的海豚做出修正。

國際野生生物保護學會(Wildlife Conservation Society)的緬恩德茲(Martin Mendez)也說:「這次的發現可以幫我們了解這個種類的海豚的演化,也可以讓保育規範能針對不同的海豚達到保護效果。」

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這份研究發現刊登在分子生態學(Molecular Ecology)期刊上,學者們根據形態學還有基因學,分析了180個海豚頭骨、235個從東大西洋到西太平洋的駝海豚的組織,最後確定澳洲北海岸的海豚是隸屬在駝海豚屬下的嶄新物種。

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2021年更新:根據海洋哺乳動物學會(Society for Marine Mammalogy)編訂的海洋哺乳動物名錄,駝海豚屬底下可再分出幾個種:

  • 大西洋駝海豚(Sousa teuszi):大多出沒在西非海岸一帶,為國際自然保護聯盟(IUCN)定義的極危(Critically Endangered)物種。
  • 印度洋駝海豚(Sousa plumbea):大多出沒在非洲南部,沿東非、中東、印度沿海至中南半島西部一帶的海域,為IUCN定義的瀕危(Endangered)物種。
  • 澳洲駝海豚(Sousa sahulensis):大多出沒在澳洲北部與新幾內亞南部的海域,為IUCN定義的易危(Vulnerable)物種,也就是本文研究者發現的新種。
  • 太平洋駝海豚(Sousa chinensis):臺灣俗稱為媽祖魚,底下有兩個亞種,分別為中華白海豚(S. c. chinensis)、台灣白海豚(S. c. taiwanensis),在西太平洋和東印度洋皆有分布,也會出現在淡水水域,如長江、閩江、九龍江和珠江等,為IUCN定義的易危物種。