全台灣最危險的工作 一窺傳奇植物獵人的日常

by:徽徽
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靠著矯健的身手和對植物的熱愛,台灣「植物獵人」洪信介一年有三分之一的日子都待在野外與植物為伍,哪裡人跡罕至就往哪裡去,因為那兒說不定有最珍貴、稀有的植物!

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在屏東浸水營古道附近的森林,植物獵人洪信介正在工作。目前,他已經收集超過 2萬種植物標本。

路透社/達志影像

跟時間賽跑  採集瀕危罕見物種

在台灣的深山和離島,有一群植物保育學家在跟時間賽跑,趕著要將瀕危、罕見的物種採集起來放到保種中心內復育、繁殖或做成標本保存,避免氣候變遷和人類開發讓這些植物悄聲無息地在這個世界上消失。

如果沒有好好保育  未來都會找不到

其中,在屏東縣高樹鄉辜嚴倬雲熱帶植物保種中心擔任研究助理,被稱為「植物獵人」的洪信介,是採集瀕危珍貴植物的第一把交椅,他爬樹的好身手、豐富的植物知識,讓他成了最稱職的植物獵人。

「我在當學生時就開始採集植物,過去我不認為這有什麼重要,但當我開始在保種中心工作後,我發現許多原本存在這個世界上的植物都絕種了。」

「對很多事物來說都一樣,如果你沒有適當地保存它,那麼未來你可能無法再找到它們。」

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圖為位於屏東縣高樹鄉的辜嚴倬雲熱帶植物保種中心,這裡收集了超過 3萬3,000種植物,是全世界很重要的熱帶植物保育基地,也是洪信介工作的地方。

路透社/達志影像

從採蘭花、賣蘭花開始

說起植物獵人洪信介和植物的緣分,要回到他 17歲的時候,當時他因為善於爬樹、平時又喜歡到處採集植物,很快就因為在深山中採到稀有的蘭花受到蘭花商人的注意,花錢跟他購買野外採來的蘭花,他也因為這樣用採蘭花的錢買到了一台機車。

一本植物圖鑑  開啟大千世界

對植物很有一套的洪信介雖然只有國中畢業,但他靠著自學培養出豐富的植物知識,而他最喜歡的就是上山下海採集各式各樣的植物,然後回家對著植物圖鑑上的圖畫和資訊一一比對。

在城市窮困  入山就不一樣

然而,洪信介的這個興趣,讓他在成為保種中心的研究助理前四處漂泊,他做過水管工、農夫和工地的工人,都是臨時工的性質,一直到保種中心的出現,他才真正有一份能將興趣和工作結合、發揮所長的工作。

洪信介曾形容自己在城市內窮困潦倒,但只要一到山林內,他就是個富有滿足的人,因為那裡有他最熱愛的植物們。

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在新北市和宜蘭縣交界的哈盆自然保留區,植物獵人洪信介正在準備採集植物的工具和入山的裝備。

路透社/達志影像

珍稀植物  永遠都忘不了

在洪信介採集過的植物中,最特別的要屬生長在蘭嶼的雅美萬代蘭(Vanda lamellate),這種蘭花生長在懸崖峭壁上,要採集非常困難。

除此之外,曾跟著研究團隊到南太平洋索羅門群島做研究的洪信介,在當地採集到了號稱有全世界最長葉子的英聖龍爪蘭(Arachnis beccarii var. imthurnii),這些都是世界上非常珍貴、罕見的植物,也是身為植物獵人的他二十年來最值得紀念的時刻。

迷路、被蜂螫、被蛇咬

然而,在上山下海採集植物的過程中,植物獵人往往得面對看不見的危險,尤其對一年有一百天待在深山中的洪信介來說,雖然他已經對山林瞭如指掌,但依舊會迷路、會從樹上跌下來、會遇上凶狠的虎頭蜂,也曾遭蛇吻六次,有一次還得入院治療 15天。

洪信介回憶到,他在 2018年前往蘭嶼採集植物時,遭到一隻赤尾青竹絲攻擊,當時他的手腫得「就像包子一樣」,不過他在接受完治療後立刻就返回工作崗位。

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在屏東縣高樹鄉辜嚴倬雲熱帶植物保種中心,洪信介正在小心翼翼地照顧他採集回來的植物。

路透社/達志影像

未來想當一名植物畫家

隨著年紀漸長,今年 47歲的洪信介開始戴起老花眼鏡,體力也不如以往那麼好。他說要是未來手腳真的不行、爬不了山了,他想轉職成為一名植物畫家,專門描繪植物。

不是每個人都到得了我到過的地方,我可以在野外、深山或樹林中待很長的一段時間。我很會爬樹,並不是每個人都會爬樹。台灣傳奇植物獵人 洪信介 

接下來,我們就跟著《路透社》攝影師的腳步,一起來看看植物獵人的工作日常吧!

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來到台東離島的洪信介,揹著台味十足的三色袋,準備開始採集植物。

路透社/達志影像
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在台東旅館的房間內,植物獵人洪信介把早上採集到的植物拿出來觀察。

路透社/達志影像
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各種有珍稀植物的地方都可以看到洪信介的身影,這回他來到了馬祖的東引,準備採集換錦花(Lycoris sprengeri)。

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在馬祖東引,植物獵人洪信介在崎嶇的地勢中發現了換錦花,當下立刻進行採集作業。

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在屏東浸水營古道森林採集植物的洪信介不孤單,保種中心的蒐藏經理鄭耕宇也跟著他一起入山,她正在採集樹上的青苔。

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入夜後,植物獵人洪信介和保種中心的蒐藏經理鄭耕宇在營地中記錄他們採集到的植物。

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隔天一早,植物獵人洪信介從簡易搭建的營地中起床。

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再怎麼樣高的山、再怎麼樣難爬的樹木,對洪信介來說都是小菜一碟。你看得到他在畫面中的哪裡嗎?

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