神秘雪豹快絕種 氣候變遷搞的鬼

最近,世界自然基金會發表了一份報告,指出生活在喜馬拉雅山區的雪豹瀕臨絕種,禍首就是氣候變遷。

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只剩4千隻

近日,一份來自世界自然基金會(World Wide Fund for Nature, WWF)的報告引起全球矚目。報告中提到,生活在東喜馬拉雅山的美麗生物──雪豹因為氣候變遷的關係,有超過三分之一的棲地會不見,將造成雪豹瀕臨絕種。

根據WWF的統計,目前在中亞的自然棲地中,雪豹的數量可能只剩 4千隻。氣候變遷除了讓雪豹棲地縮小外,雪豹的獵物數量也會變少。再者,人類將開墾的區域往雪豹的棲地推進也影響了他們的生存,過去 20年來,人類進犯已經造成雪豹數量下降了 20%。此外,美麗神秘的雪豹也是人類非法盜獵的對象。

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喜歡獨來獨往

雪豹住在中亞和南亞的山中,目前野外大約只有 4千隻,牠們通常出沒在海拔 3,000到 4,500公尺的高山上。雪豹生性喜歡獨來獨往,通常在黎明和或黃昏時才出來覓食。強壯的雪豹可以捕獵比自己體型大三倍的獵物,牠們有時也會獵捕家畜。

雪豹毛皮上的斑點會隨季節而變,冬天時會變得全身雪白,讓牠們可以在冰天雪地中隱藏自己;夏天時雪豹的毛皮則會轉為黃灰色。

美到被吃都甘願

躲人躲得緊的雪豹直到 1970年代,才被《國家地理雜誌》捕捉到在野外的倩影。WWF的報告中提到,雪豹是世界上最美和最神秘的大型貓科動物,「也是最難追縱和瀕臨絕種的大貓」。

1970年代時,美國CIA探員兼環境學家馬修森(Peter Matthiessen)曾花費數月在尼泊爾搜尋雪豹的蹤跡,結果一隻都沒看到。去年(2014)過世的馬修森曾出版一本名為《雪豹》(The Snow Leopard)的書,形容雪豹的美「是人類非常嚮往的東西」,馬修森甚至說如果他要被動物吃掉,他希望那隻動物是雪豹。

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救雪豹=救人

為了防止雪豹絕種,WWF建議大家可以向印度、尼泊爾和不丹看齊,這三個國家成功救回瀕臨絕種的老虎還有犀牛,同樣的方法應該可以用在雪豹身上。

國際雪豹基金會(Snow Leopard Trust)的執行董事魯德福特(Brad Rutherford)說:「我們不用糾結在要救人類還是雪豹,救雪豹就等於救人類,人類和雪豹分享同個風景。」

12國攜手合作

此外,因為雪豹的棲地橫跨 12個國家,其中像中亞的吉爾吉斯就積極推動雪豹保護合作,要大家一起參與全球雪豹和生態系保護計畫(Global Snow Leopard & Ecosystem Protection Program, GSLEP)。

2013年,12國放下在政治上的紛爭,共同在吉爾吉斯首都比什凱克簽署協議,決定共同合作救雪豹。

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