椅背、扶手、美景通通評 英國「長凳評論員」坐出心得

by:山謬
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倘若你在英國布里斯托地區的街道上,打算找張舒適、眼前還附上一片美景的長凳歇歇腳,「長凳評論員」威爾默特經營的Instagram帳號,就是你該求助的對象。

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住在英國布里斯托市的威爾默特,是一名專業的「長凳評論員」,經營一個Instagram帳號評價他坐過的每一張長凳。這張位於戶外足球場旁的長凳似乎不太受威爾默特的青睞,造型呆板加上長年潮濕,使它最終只拿到 4/10的分數。

Photo: Sam Wilmot

我是威爾默特,我是一名「長凳評論員」

現在,每當決定上哪間餐廳吃飯前,人們總會習慣性地打開食記看看別人的體驗。那麼,如果你人在英國南部城市布里斯托(Bristol),想要尋找一張舒服的歇腳長凳時呢?當然得交給評價過 100多張長凳的長凳評論員威爾默特(Sam Wilmot)。

身為全球第一,可能也是唯一的「長凳評論員」,威爾默特的專長就像那些四處開箱、專寫餐廳食記的部落客一樣,只不過被評論的對象從餐廳換成隨處可見的長凳。

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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撲鼻而來的花香,讓這張位於英國布里斯托南自由巷的長凳獲得 5分的成績。

除了有照片,故事評分也沒少

打開威爾默特在Instagram長凳評論帳號「ratethisbench」,裡頭的照片清一色是他坐在長凳上,帶著好奇的粉絲們看看周遭風景,附上幽默風趣的說明及評價,讓讀者隔著螢幕,彷彿親身來到他所評價的那張長凳前。

原本是個玩笑

這個有趣,又有點半認真的「事業」,最初只是威爾默特和朋友間的一則玩笑。當時,威爾默特還在英國的史雲斯大學(Swansea University)攻讀碩士,在和朋友出遊的路上,他順口開始稱讚起眼前的一張長凳。不久後,一行人又遇上另一張長凳並起鬨要求他評論。

就這麼打打鬧鬧,直到一個朋友突然向威爾默特提議:「你乾脆經營一個專門評論長凳的Instagram帳號好了!」

四處走走也不錯

對威爾默特來說,用「評論長凳」這個方法來認識史雲斯大學及周遭環境不失為一個好方法,他的「長凳評論事業」也就這麼展開了。

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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這張位於英國史雲斯大學旁的布林米爾公園(Brynmill park kiosk)中的彩繪長凳,是為了紀念一名名叫多麗絲(Doris)的女士。背後一點溫暖的故事和美麗的彩繪設計,讓威爾默特不禁感嘆:「如果我也有張像這樣的長凳,我一定會十分快樂。」

10個指標定高下

威爾默特根據 10個不同的指標來評比不同的長凳。根據他本人的說明,3項指標用來評量長凳四周的環境,1項取決於長凳的材質,木材因為舒適、堅固而格外獲得威爾默特的青睞。

若是椅面帶有獨特的曲線,幫助舒緩臀部壓力,或是放腳處貼心鋪上水泥,避免人們弄髒鞋子,上述兩項也都有加分。有靠背、扶手或是周遭關於長凳設置淵源的說明牌等,皆對提升評價有所助益。

綜覽他給出的評分,威爾默特其實挺嚴格的,大部分的長凳都只能拿到 4-6分,有些更落到 1、2分的境地,只有少數才能獲得 7、8分甚至更高的好評。

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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這張被其他媒體冠為「全威爾斯最白痴的長凳」,在威爾默特手下毫無懸念地獲得 1分的成績。

「最白痴的長凳」

仔細觀察分數最糟的長凳,大多都是沒有靠背、太重視美觀導致坐起來不舒服,或是中間故意增加一個扶手,避免街友橫躺下來,這樣的長凳分數大多不會太高。至於像南威爾斯這張號稱「全威爾斯最白痴的長凳」,各種令人搖頭的設計,最終毫無懸念地成為 1分得主。

威爾默特表示:「對我來說,一張長凳至少要提供一點舒適感,才配稱得上是張『長凳』。這張長凳連一丁點舒適感都沒有,靠背上的鐵條完全印在我的背上。想透過水泥和金屬提供乘坐者舒適感,真是糟糕透頂的決定。」

「至於風景嘛...,不差啦,感覺我好像在看《蟲蟲危機》(Bugs Life)一樣。路上汽車的廢氣、附近公廁的尿騷味,讓我有一種在坐雲霄飛車的感覺。看在這張長凳也是挺幽默的份上,它的存在完全值這個分數:1/10。」

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

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這張長達 9公尺的長凳,是道恩安德的居民為了紀念一名因車禍離世的青少年而設立,良好的設計、巨大的尺寸,加上背後滿滿的人情味,成為這張長凳獲得 9分的關鍵。

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在威爾默特心裡,這張位於舊索德柏里(Old Sodbury)的長凳以出色的設計加上美麗的風景,讓它成為少見的「9分長凳」。

Photo: Sam Wilmot
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眼前遼闊的美景,是這張長凳拿下 9分高分的其中一個原因。

Photo: Sam Wilmot

逼近滿分的兩張長凳

縱使威爾默特十分嚴格,還是有兩張長凳博得他的青睞,拿下 9分的高分。其中一張位於舊索德柏里(Old Sodbury)一帶,以四周的美景和良好的設計博得威爾默特的好感;另一張位於道恩安德(Downend)的長凳,是附近居民為了紀念一名出車禍的青少年所設,它總共長達 9公尺,這也讓它成為另一名 9分得主。

「滿分長凳」在哪裡?

那麼,什麼樣的長凳才能算是「滿分長凳」呢?

「最後一項指標,也是我還未給出過的指標,就是坐上一張長凳後,會讓你發出『哇~』的一聲讚嘆。」威爾默特解釋道。

究竟會不會有「滿分長凳」,說實在威爾默特自己也不清楚。或許得等到他評完最後一張長凳,回頭重新反思一切的時候,那時人們才會知道究竟誰才是這名「長凳評論員」心目中獨霸群雄的「滿分長凳」。

 

編註:對rate this bench有興趣的朋友,請參考:
01 ratethisbench
02 圖片在 2020/09/29取得威爾默特同意刊載,未經同意不得轉載。