大選讓人心累 美國街區出現「貓狗市長選舉」

by:泥仔
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在加州奧克蘭市(Oakland),出現了一場激烈的市長選舉。

這場選舉一共有四個競爭者:瓦力(Wally)、貝蒂(Betty)、米米(Mimi)以及梅西(Macy),每位都鄰里皆知、也很親民。

不過事情大概不是你想的那樣。

畢竟這四位都不是人類。

沒錯,這是一場發生在奧克蘭 55街(55th Street)的「貓狗市長大選」。

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照片中是貝蒂的競選看板,以及正在「掃街」的貝蒂候選人。

路透社/達志影像

#市長94瓦力

一切都是從瑪絲特蘿(Heather La Mastro)的前院子造景開始。大概一個月前,瑪絲特蘿在自家前院貼了一張紅、白、藍相間的競選牌子,標語正中間是一張橘白相間的貓照,照片上寫道;「55街市長瓦力正在尋求連任機會」、「本文宣由 2020瓦力競選單位贊助」,以及網路競選標語「#市長94瓦力」(#Wally4Mayor)。

「我們以前都這樣叫」

瑪絲特蘿解釋道,其實她不算是瓦力的正式主人,只是自從瓦力在 4-5年前出現在她家門口後,她和鄰居就開始照顧牠,瓦力自然就在這條街上定下來了,時不時都能看到牠在附近打轉。

「我們愛牠,也會照顧牠,」瑪絲特蘿說:「牠是一個自由的靈魂,喜歡四處探探......我們總說牠就像是 55街的市長。」

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在整場街區大選中,鄰居們會透過社區型社群媒體Nextdoor來互相討論自己要支持誰、互相打聽造勢時間,還做了一堆跟寵物有關的諧音標語。

路透社/達志影像

擺牌子、發明信片  競選掃街樣樣來

然而,顯然不是所有的鄰居都同意這個說法。羅素(Kirstyn Russell)有一隻 10歲大的虎斑貓「貝蒂」,她說自己第一次看到瓦力的競選資訊後心想,自己可不知道有這個街區有隻叫做瓦力的貓,更沒聽聞牠是這條街的市長。

所以她讓貝蒂投身選戰,除了在院子上立起「投給貝蒂」、「改變成喵」競選牌,她還帶著貝蒂到處街訪拜票、沿信箱塞入貝蒂的競選明信片,確保貝蒂的基層走得夠紮實。

「我們覺得是時候讓這條街出現一點改變了。」羅素說。

有了貓派  狗派也要參一腳

緊接著投身競選的是 11歲的柴犬「米米」。

「我不是說愛競爭或什麼的,只是你看米米這麼可愛、大家也都知道牠,而且候選人不應該只有貓嘛,」米米的主人歐文(Mary Owen)說:「這裡可是奧克蘭——我們接受所有人。」

米米的競選標語是「牠在乎,所以牠會汪」、「牠會趕走所有松鼠,確保一切都有上軌道」;米米甚至還有自己的政見,根據歐文「轉述」,米米強調自己上任後會一視同仁地對待貓跟狗,還打算推動「免費冰淇淋日」。

維持現狀才是好

卡德納(Rachel Kadner)是在帶她 6歲大的鬥牛混種犬「梅西」出去散步時,注意到這些競選標語的,很快地,梅西也成為候選人之一,他的競選標語則是:「一切如常。」

「這些貓都在說可以帶來改變什麼的,」卡德納說:「但讓我們面對現實吧,很多事情都不會有什麼改變。」

「人們愛梅西,梅西會陪伴你、會在這深根發展,這才是一個市長該具備的特質。」

一個製作狗主題的podcast主持人正在訪問候選人梅西。

在瓦力的競選標語上,旁邊還可以看到瓦力反擊另一個候選人貝蒂的海報。

不小心熱烈起來的競選

對於整個狀況,瑪絲特蘿坦言她完全沒想到這個無心插柳的點子會得到如此熱烈的回應,她談到自己一開始只是想用這個搏君一笑的方式,讓大家可以在美國總統大選的混亂氛圍中稍微喘口氣,而且周遭人的反應都很不錯而已。

現在,面對瓦力市長的連任似乎受到威脅,瑪絲特蘿坦言瓦力沒有什麼造勢舞台,但是牠連任成功的話會盡快在 55街設置減速丘,瑪絲特蘿說:「大家開車的時候總是呼嘯而過,有鄰居就因為有人車開得太快而失去了一隻貓。」

「投給貝蒂,痛哭流涕」

隨著選情越來越激烈,在每場大選會出現的黑函也伺機而動了。

在貝蒂的競選明信片出現幾天後,街區開始發放瓦力的競選傳單,上頭貝蒂的照片被蓋上大大的紅色禁止圖樣,傳單上的內容稱貝蒂「不懂拼經濟」、「不懂打擊犯罪」、「投給貝蒂,痛哭流涕」。

貝蒂的競選團隊則是很快地發布聲明:「瓦力需要把牠的鼻子探到其他地方去,作為一名進步派(註),貝蒂處理犯罪的手段將會非常柔軟,如果大公司要進駐奧克蘭,他們就得付錢。」

註:原文為purrgressive,採進步派progressive和貓呼嚕聲purr的自創組合字。

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這位是另一個候選人米米。牠的主人歐文相信,這不失為一個不錯的機會教育。

路透社/達志影像

大家一起玩  倍感和樂

貝蒂的主人羅素形容,整場競選活動就像有生命一樣,就這樣自己活絡發展了起來。被問起為什麼會想要跟大家「一起玩」時,羅素的理由也和瑪絲特蘿差不多,她認為不論是COVID-19(武漢肺炎)讓大家不能出門,或是讓人倍感無力的總統大選,每個人總需要替現下情況找到一點苦中作樂的辦法。

不過羅素認為,最重要的還是鄰里之間可以藉此聚在一起,她說:「有了一個可以轉移注意力的事物總會讓大家很開心......它讓我們歡笑、產生連結感,也讓我們想起生命中有趣的那一部分。」

一個很好的溝通場合

所以說,55街市長選舉到底會不會舉辦呢?

米米的主人歐文在受訪時說,他們已經著手準備投票箱、選票,投票方式將採排序投票制。歐文深信這是讓孩子可以趁機瞭解公民參與的好機會,她說:「大多時候,我們都在教導小孩公平、平等、正義道理,現在,我們將讓這些孩子懂得做選擇,讓他們投票、然後再一起談談民主、談談我們的國家。」