美國總統大選開票為何那麼久?

by:山謬
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相較於往年的選戰,2020美國總統大選由誰勝出遲遲沒有結果,一部分歸因於雙方選情實在難分高下,另一部分則歸因於今年創下新高的郵寄選票數量上。

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今年美國總統大選的開票正如火如荼地進行中,在開票速度緩慢的情形下,目前還不知道下一屆美國正副總統是誰。

歐新社/達志影像

到底誰才是下一任美國總統?

周三(4)是 2020年美國總統大選開票的日子,從目前的結果來看,兩名候選人川普(Donald Trump)、拜登(Joe Biden)的選情完全陷入膠著,選舉結果遲遲無法出爐,不僅候選人自己,選民也感到不耐煩。

郵寄選票多,開票自然耗時長

其實,「開票時間長」在美國並不是件奇怪的事,因為美國的選民人數多且投票制度複雜,加上今年受到COVID-19(武漢肺炎)疫情影響,「美國選舉計畫」(United States Election Project)估計今年的郵寄選票數量多達 6,500萬張。在繁複的開票手續不變的情況下,注定難以在短時間內給選民一個交代。

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在費城,一名美國選民將裝著郵寄選票的信封,投入費城當地一個專門蒐集郵寄選票的郵筒裡。

路透社/達志影像
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從選民端開始到選票回到選務中心、列入計算,郵寄選票制度的投票、開票流程複雜又曠日費時,需要投入不少人力,才能確保獲得可靠結果。

路透社/達志影像

如何投出一張郵寄選票?

郵寄選票制度之複雜,可以從「成為一位使用郵寄選票投票的選民」開始說起。美國各州對申請使用郵寄選票的資格限制都不太一樣,有的州本來就慣用郵寄選票的方式投票,也有的州嚴格限制申請資格,只有像是投票日當天不在州內、於州外就學等因素,才能申請使用郵寄選票的方式投票。

今年郵寄選票創新高

不過今年的狀況比較特別,考量到COVID-19(武漢肺炎)疫情,很多州都降低申請使用郵寄選票的門檻,是今年郵寄選票數量創下歷年新高的重要原因之一。

小細節、重要日期很多

對選民而言,從收到選票就有各種小細節必須留意,否則一不小心就會影響到選票的效力。舉例來說,各州選務中心最後接受選票的截止日期都不一樣,如果太慢寄送,可能會導致選務中心不接受這張選票。

除此之外,各州還有各自附加上的規定必須留心,像是賓州就額外規定選民一定得將選票放入專門的彌封信封裡,否則會影響選票的效力。林林總總的規定加在一起,讓每位選民想順利完成投票,都得費上一番心力。

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郵寄選票開票的流程十分繁複,加上各州規定之間的差異,讓郵寄選票的開票通常無法在投票日當天晚上就獲得結果。

歐新社/達志影像

什麼時候可以開始處理郵寄選票?

考量到郵寄選票的開票工作曠日費時,有很多身分驗證手續得進行,因此有些州會允許選務人員在投票日前,先開始進行身分驗證手續,縮短開票流程所需的時間。但像賓州、威斯康辛州等就不允許這麼做,堅持選務中心一定得等到開票日當天,才能統一進行開票業務。

這部分規定的差異,自然也導致各州在統計郵寄選票速度上的差異。

身分驗證、開票動作 通通都得嚴格規定

簡單來說,在拆開信封、抽出裡面的選票前,選務人員得先確認這位選民確實有登記成為本屆大選的選民、核對選民的簽名和州的檔案一致、信封沒有損毀等,才能準備拆開信封。

以猶他州為例,當選務人員完成一系列的身分驗證、開始拆票的時候,必須遵守一系列的嚴格規範以避免選務人員同時看到選民的姓名和選擇,這是為了堅守無記名投票的原則。其後,選務人員還得將選票按地區分類、將選票送入開票機器等手續,才算完成計算一張選票。

這一陣子在美國各地,有無數的選務人員投入美國郵寄選票的開票工作當中,一同努力給選民們一個可靠的選舉結果。(右滑看更多)

歐新社/達志影像

這一陣子在美國各地,有無數的選務人員投入美國郵寄選票的開票工作當中,一同努力給選民們一個可靠的選舉結果。(右滑看更多)

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這一陣子在美國各地,有無數的選務人員投入美國郵寄選票的開票工作當中,一同努力給選民們一個可靠的選舉結果。(右滑看更多)

路透社/達志影像

這一陣子在美國各地,有無數的選務人員投入美國郵寄選票的開票工作當中,一同努力給選民們一個可靠的選舉結果。

路透社/達志影像

選票遲到10天沒關係

美國的郵寄選票制度很特別的一點,是不少州都接受「遲到選票」,也就是說,即便選票在投票日過後才姍姍來遲,只要還在各州自訂的期限內,選務中心仍會將之視為有效票。各州界定的門檻通常以郵戳日期為準,最遲於投票日當天蓋上郵戳的選票都還能算是有效票,不過也有些州比較嚴格,要求只有在「投票日前一天」蓋上郵戳且於時限內送達的選票,才算有效選票。

然而,究竟能接受選票「遲到多久」,各州的規定又不一樣,像北卡羅萊納州接受選票在投票日後  9天才送達選務中心、俄亥俄州則接受選票在投票後 10天才送達。

狀況不明的選票也得算

在計算郵寄選票之餘,選務中心還得處理「臨時選票」。「臨時選票」指的是選民出現在投票所領取選票當下,發現選民的身分有問題,像是跑錯投票所、原本登記郵寄投票,但是因故要改成本人親自投票等。這類選民的選票就會被歸類在「臨時選票」。

這類選票因為必須通過額外的驗證程序,像是確認選民的身分,並且確認這位選民只投出一張選票,沒有重複投票等,因此各州通常會另外設立臨時選票的開票時間。

投錯了還能修改

在美國,有 30個州給予郵寄選票的選民挽救錯誤的機會,意味著只要還在各州規定的時限內,選民可以向選務中心提出想修改選票的申請。

郵寄選票選民多,新手人數還不少

在往年的選舉中,採用郵寄選票的選民比例不高,對大選結果的影響力有限;可是今年不僅郵寄選票的選民人數大增,很多人還是第一次使用郵寄選票,可以想見中間會出各種差錯,再加上兩名候選人不分軒輊的表現,更讓郵寄選票重要性大增,獲得許多人的關注。

根據ABC News的報導,威斯康辛州的選情原本由川普微幅領先,沒想到在短時間內拜登突然獲得大量支持,形成神秘的「大躍進」現象。

拜登在威斯康辛州的得票數「大躍進」之謎

正是因為雙方今年的選情膠著,才會讓選民目睹威斯康辛州的選情大逆轉的情形。原本川普微幅領先,但拜登在短時間內獲得大量選票後逆轉選情,使得雙方支持者在網路上吵得不可開交。

根據《美聯社》的說法,這個現象其實和威斯康辛州的郵寄選票開票規定有關,該州要求各地的選務中心在開票完成後,才統一上傳到反映威斯康辛州整體選情的系統上。從時間上來看,拜登得票「大躍進」的時間,約莫是該州選民人數眾多的密爾瓦基市(Milwaukee)上傳開票結果的時候,因此才會出現拜登選票在短時間內直線上升的情形。

算對比算快更重要

在候選人、一般選民的眼中,自然是希望開票過程越快、結果越早出爐越好;但是在選務人員眼中,開票速度絕非第一要務。愛荷華州的州務卿帕特(Paul Pate)曾向媒體表示:「開票可不是個追求速度的遊戲,」

「開票追求的是完整且過程合乎法律規定。」