德州持續急凍 數千隻「冷昏迷」海龜被緊急安置

by:阿雀
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近日,因為北極冷鋒來襲,美國南部溫度急速下降,除了人類面臨突如其來的寒冷與缺電外,墨西哥沿岸的海龜們也冷到出現「冷昏迷」的症狀。

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棲息在美國德州海岸的海龜們,正身處生死存亡之「冬」。圖非這次的受害海龜,而是一隻因為飢餓和生病,在澳洲被救援的綠蠵龜。

Photo: David Clode

不尋常的寒冷天氣

在美國南部,暴風雪正席捲而來,造成德州發生斷水斷電的狀況。然而在缺少暖氣、也不能使用日常設備的現在,卻還是有許多善心人士伸出援手,搭救同樣深受寒害的海龜們,牠們因為氣溫過低而出現了「冷昏迷」(cold-stunned)的狀況。

南帕德雷島會議中心擠滿了被民眾送來緊急安置的海龜。

每十五分鐘就來一批海龜

救援海龜的民眾通常會把海龜送到動物保護組織「海龜公司」(Sea Turtle Inc.)進行安置。但本周一(15)時,在缺電而無法使用戶外設施的情況下,海龜公司室內再也無法容納更多的海龜,海龜因此被轉送到了他們的隔壁鄰居那,也就是南帕德雷島會議中心(South Padre Island Convention)。

南帕德雷島會議中心與訪客辦公室的執行長卡路姆(Ed Caum)在周三(17)受訪時便透露了海龜的數量有多驚人:「每十五分鐘,或甚至不到十五分鐘,就會有一台載著海龜的休旅車在會議中心門口停靠」。

他表示,有許多人會帶一隻或兩隻海龜過去,但有時候會更多:「我們的拖車都載滿了,上頭分別有 80隻、100隻,以及 50隻海龜」。

根據BBC報導,目前已經有超過 4,700隻海龜被緊急安置。

十幾隻的海龜被堆在車子裡,等待善心人士將他們送往安置中心。

海龜「冷昏迷」

身為外溫動物,海龜無法控制自身的體溫,所以當氣溫低於華氏 50度(約攝氏 10度)時,他們的體溫也會跟著下降,使海龜變得昏昏欲睡,體內循環也因此減緩,產生「冷昏迷」的狀況。

根據美國國家海洋暨大氣總署(National Atmospheric and Oceanic Administration,NOAA)的研究,當冷昏迷的海龜在海上漂流,牠可能會被船撞,也可能會被掠食者趁機吃掉,還可能因為身體機能下降而導致生病或死亡。

但是,如果海龜在冷昏迷的情況下擱淺在海岸上,情況也不會比較好。在佛羅里達州的海灣世界海洋機構(Gulf World Marine Institute)任職的擱淺研究統籌人員阿爾布里坦(Lauren Albrittan)就指出,在吹了整晚的冷風後,冷昏迷的海龜會比一般擱淺的海龜還要難處理。

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數百萬名德州人正深陷停水停電的窘境。畫面中的兩人正在使用公園的水龍頭裝水,好帶回家使用。

美聯社/達志影像

超過3,500隻海龜被緊急安置

經由會議中心執行長卡路姆透露,目前他們已經「搜集」了超過 3,500隻的海龜,在受訪時,他表示自己很猶豫要不要使用「救援」這個詞。

「我們都知道我們終究會失去其中一些海龜,」卡路姆認為部分被收容的海龜,最後還是逃不過死去的命運。

2017年就發生過

事實上,這不是德州第一次發生大批海龜冷昏迷的狀況了。根據美國國家海洋漁業局(National Marine Fisheries Service)的統計,在 2017年12月到 2018年1月,身為綠蠵龜的棲息地之一,德州的拉古納馬德雷瀉湖北端(Upper Laguna Madre)以及庫帕斯克里斯蒂灣(Corpus Christi Bay)同樣有超過 3,500隻的海龜發生冷昏迷的狀況,裡頭大部分都是年輕的綠蠵龜。

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目前,德州的暴風雪已經造成了至少 24人死亡。照片中的女子在機場舉牌,抗議德州參議員克魯茲(Ted Cruz)在這個時候還帶妻小出去玩。

美聯社/達志影像

預計周六回溫

在執行長卡路姆受訪的周三(17)下午,當地氣溫為華氏 40度(約攝氏 4.5度),卡路姆表示氣溫預計在周六會回溫至大概華氏 60度(約攝氏 15度),至少要到那時候才能把海龜放回墨西哥灣。

另一方面,前幾日因為缺電,會議中心和海龜公司都無法在室內提供暖氣,但在周三早上恢復供電後,目前會議中心的溫度可以保持在華氏 60度左右。

盡力做到最好

不過,隨著冷鋒一波波來襲,或許讓海龜回家的日子還久得很。但卡路姆表示:「我們盡力做到最好,能救多少海龜是多少。」

◆ 上線時間:2021/02/19
◆ 增修時間:2021/02/19 更新內文