消失的那一口氣:印度醫院「斷氧」事故 22名病患身亡

by:山謬
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周三,印度一間醫院發生斷氧事故,導致多名病患死亡,這也是印度當前新一波COVID-19(武漢肺炎)疫情肆虐,各大醫療院所缺藥、缺病床,甚至缺氧現象的縮影。

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在氧氣外洩事故發生後,侯賽因醫院氧氣儲存槽附近瀰漫著大量白色煙霧。

路透社/達志影像

供氧中斷 22名COVID-19病患身亡

周三(21),印度一間醫院發生氧氣儲存槽氧氣外洩,導致病房供氧中斷,22名COVID-19(武漢肺炎)病患身亡的事件。

在事故現場,可以看到大量氧氣不斷從儲存槽底部外洩出來。

專門收容重症病患

這間發生氧氣外洩的醫院,正是位於印度西部馬哈拉施特拉邦(Maharashtra)納西克市(Nashik)的侯賽因醫院(Zakir Hussain hospital),這間醫院是該市少數幾間可以穩定供應氧氣的地方,因此被選為專門用來收治COVID-19(武漢肺炎)重症病患的醫院。

事發前,醫院內共有 157名COVID-19(武漢肺炎)病患,當中 131人需要供氧,又有 67人是重症病患。

供氧突然中斷 醫院措手不及

當時,醫院正在補充氧氣儲存槽,不料作業到一半,突然有大量的氧氣自氧氣儲存槽與院內供氧的管子相連處外洩,現場頓時一片煙霧瀰漫。

氧氣外洩當下,部分院內COVID-19(武漢肺炎)病患的供氧都因此中斷,當時院方雖然透過轉移病患,或是改以氧氣瓶為病患們供氧等方式應急,但最終還是有 22名病患在這起事故中離世。

設備瑕疵還是人為疏失?

在印度社會、家屬紛紛要求釐清事情真相的呼聲中,馬哈拉施特拉邦的衛生部長托普(Rajesh Tope)表示,當局已經組成調查小組,將盡速釐清究竟是設備瑕疵,還是人為疏失才造成這場意外。同時,調查小組也將研擬類似事件的應變SOP,並討論設置遠端氧氣儲存槽壓力監控系統的可行性,避免同樣事故再次發生。

印度總理莫迪(Narendra Modi)在事發後,也以「痛心疾首」形容本起事件,並表示他因這些不幸離世的病患而感到十分憂傷。

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在印度一間工廠內,一名男子獨自站在成堆的鋼瓶中間,這些鋼瓶都是醫院將用完的氧氣鋼瓶送回,等著工作人員們重新填滿、再度送回人滿為患的醫院裡。

歐新社/達志影像

一整個邦、一整個國家的縮影

事實上,在馬哈拉施特拉邦所發生的一切,也正是當前印度COVID-19(武漢肺炎)疫情的縮影。

現在的印度正飽受莫迪口中「風暴」般的新一波COVID-19(武漢肺炎)疫情襲擊,光是周三一天,印度便多出了 29萬4,000名確診案例、超過 2,000人辭世。

藥物、病床、氧氣 什麼都不足

在來勢洶洶的疫情底下,印度的公衛體系也來到了極限,各地的醫療院所都出現藥物、病床,甚至是氧氣短缺的現象。日前,印度德里(Delhi)地區最大的私人醫療機構馬斯克醫療(Max Healthcare),便傳出旗下部分醫院的氧氣供應一度用到只能再供應兩小時、首都新德里也有數間醫院回報院內氧氣在幾小時內就會用罄的情形。

雖然最後補給的氧氣都及時抵達,但印度全國仍然有更多病患在找不到醫院收治,或是在缺乏氧氣供應的情況下逝世。

氧氣快車,出動!

在印度中央政府商討應變方案的同時,印度鐵路部門甚至宣布它們準備提供「氧氣快車」(Oxygen Express),這些列車都經過改造,專門用來運送液態氧和氧氣鋼瓶,協助印度政府將氧氣配送到各個城鎮。

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印度上下太早鬆懈下來的結果,便是讓COVID-19(武漢肺炎)疫情有捲土重來的機會。圖為印度一間醫院外,一名男子正在仔細地調整鋼瓶的氣閥,為他確診COVID-19(武漢肺炎)的親戚供應氧氣,等著待會進入醫院中接受治療。

路透社/達志影像

印度上下太早鬆懈

然而,若要細究新一波疫情的起因,很多專家都認為莫迪政府難辭其咎,因為它們太早鬆懈,在去年冬天COVID-19(武漢肺炎)疫情才剛出現緩和跡象的時候就開放舉辦選舉造勢、節慶等大型活動,加上COVID-19(武漢肺炎)變種病毒更強的傳染力,加乘起來自然讓印度的新一波COVID-19(武漢肺炎)疫情一發不可收拾。

太早宣布勝利 COVID-19捲土重來

印度智庫發展政策與實踐研究中心(Centre for Development Policy and Practice)主任烏拉汗博士(Dr. Amir Ullah Khan)就批評:「沒有政治領袖戴口罩、甚至是談論戴口罩的重要性,」

「這釋放出的訊息就是:『一切已經過去了,印度已經恢復正常了。』」

印度公共衛生基金會的主席雷迪(Srinath Reddy)則說:「印度──特別是那些迫不及待想要恢復經濟活動、重新開始競選活動的政治人物──太早宣布防疫成功,讓熱情洋溢的情緒在整個社會上瀰漫開來,給了COVID-19(武漢肺炎)疫情東山再起的機會。」

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儘管新一波COVID-19(武漢肺炎)疫情正四處蔓延,仍有許多印度教徒在大壺節期間跑到恆河邊沐浴,象徵性地洗去過去一整年的罪孽,而照片中明顯可以看出,大部分人都沒有戴口罩,遑論保持社交距離。

歐新社/達志影像

萬人級聚會成防疫破口

而太早宣布勝利的代價,就是讓那些大型活動成為印度的防疫大破口。舉例來說,烏拉汗特別點名西孟加拉邦(West Bengal)的一場競選造勢活動,那場活動吸引了成千上萬名未戴口罩的人,同時,他還提到最近印度教的傳統節慶──大壺節(Kumbh Mela festival)。

根據《紐約時報》的報導,儘管先前莫迪就已經公開呼籲印度教徒們今年不要參加,但單就上周三(14)一天,還是有 7萬人跑到印度北部赫爾德瓦爾市(Haridwar)的恆河河岸沐浴過節,還有不少人違反主辦單位的規定,沒有出示COVID-19(武漢肺炎)篩檢的陰性證明便偷溜入場。

根據印度媒體《印度斯坦時報》(Hindustan Times)的報導,結果便是在接下來 48小時內,赫爾德瓦爾市篩檢出超過 1,000名COVID-19(武漢肺炎)疫情確診病患。

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相較於第一波COVID-19(武漢肺炎)疫情,印度第一線的醫護人員發現新一波的確診病患明顯年輕許多。

路透社/達志影像

跟上一波疫情不一樣 年輕病患大增加

正當印度第一線醫護人員忙著應付這波COVID-19(武漢肺炎)疫情的同時,他們也發現,比起第一波COVID-19(武漢肺炎)疫情大多是長輩們染疫,新一波疫情明顯有更多年輕病患。

「這波COVID-19(武漢肺炎)疫情來勢洶洶,」在德里地區一間私人醫院看診的醫生米塔爾(Parv Mittal)指出:「先前,有更多長輩們確診;這次,反而是年輕人們面臨更高的確診風險。」

疫情大爆發 全國封鎖機率不高

與此同時,各界也都發現有了去年全國封鎖、對印度經濟造成巨大衝擊的經驗後,印度中央政府似乎沒有再度宣布全國大封鎖的打算,這也使得現在印度的防疫工作陷入各邦各自為政的狀況。

周一(19),德里已經自行宣布為期一周的封鎖,而烏拉汗博士推測其它各邦可能都會陸續跟進,「(德里封鎖的案例)可能會鼓勵其他邦的首長採取一樣的策略」。