美國外交官暈到站不住 「哈瓦那症候群」再現維也納?

by:阿雀
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在 2016年首度於古巴被發現的「哈瓦那症候群」,是一種令人產生暈眩等反應的不明腦部疾病,而且幾乎只出現在美國的駐外官員身上。而五年過去以後,類似的病癥似乎在奧地利的維也納再度出現了......

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讓人不明原因頭暈、焦慮的「哈瓦那症候群」疑似於維也納再現,引起美國和奧地利當局的關注。本照僅為示意圖,非當事外交人員。

Photo: geralt

能夠走進、走出的「認知迷霧」

2016年,在古巴的首都哈瓦那,一些美國和加拿大外交官突然發生了暈眩、焦慮、身體失衡或甚至聽力喪失的症狀,他們形容這樣的感覺猶如「認知的迷霧」,而且奇怪的是,有些人發現在移動自己的所在位置後,能夠「走進」和「走出」如此的狀態。

這個不明疾病後來被稱為「哈瓦那症候群」(Havana syndrome),美國在當時指控此為古巴的「聲波攻擊」,但古巴則強烈否認,這起事件也因此造成兩國之間的緊張。

於奧地利維也納再現?

而在今年,「哈瓦那症候群」似乎於奧地利的維也納再現了,自一月美國總統拜登(Joe Biden)上任以來,已經有超過 20名的美國外交人員回報了類似的症狀。這次的案件是在上周五(16)時由《紐約客》所揭露,隨後被美國國務院(State Department)承認,並表示它們正在積極地進行調查。

奧地利的歐洲及國際事務聯邦部門(Federal Ministry of European and International Affairs)則在周日(18)表示,它們基於地主國的身分「非常重視這些回報,而且正在與美國當局合作,尋求聯合的解決方案」。

「派往奧地利的外交官及他們的親屬,這些人的安全對我們而言是重中之重。」奧地利當局如此補充。

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自美國總統拜登於今年一月上任以來,已有超過 20名美國駐維也納外交人員回報類似的症狀。

路透社/達志影像

世界的外交樞紐

說到奧地利,又或是它的首都維也納,長期都是世界各國外交活動的重心,因為該國的中立性和地理位置,它在美蘇冷戰時期成為了間諜活動的熱點,是美國和蘇聯的重要紐帶。

時至今日,即使冷戰時期已過,維也納依舊是外交樞紐,同時也是幾個聯合國機構,以及歐洲安全與合作組織(Organization for Security and Co-operation in Europe,OSCE)的總部所在地。

也因此,雖然「哈瓦那症候群」在世界的其他地方也有出現,但於這個地位相對關鍵的外交場域再次發生類似的案件,使得美國和奧地利當局都不敢對此掉以輕心。

尤其根據美國官員透露,維也納的案例數量,比起哈瓦那以外的任何地方都還要更多。

「無法解釋的健康事件」

這個所謂的「哈瓦那症候群」,目前被美國政府稱為「異常的健康事件」或「無法解釋的健康事件」。

如今為了應付不斷快速增加的案例數量,該國的中央情報局(CIA)、國務院和其他機構都正在努力追溯原因,並尋找罪魁禍首。

其中,一名CIA發言人便表示,它們的局長伯恩斯(William Burns)正「親自與那些受到異常健康事件影響的人進行接觸」,並致力於找出事件發生的緣由。《紐約客》則指出,伯恩斯私下稱這個症狀為「攻擊」,而不只是「事件」。

同時,美國目前也已經設立了醫學專家小組,能夠全球性地處理相關事件,並「更好地預防這類事件在未來再度發生」。

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《紐約客》指出,CIA局長伯恩斯私下稱「哈瓦那症候群」為「攻擊」,而不是「事件」。

路透社/達志影像

來自俄國的微波輻射?

另一方面,無論是川普(Donald Trump)或拜登時期的高級官員,都曾提出俄國當局應為這個症狀負責的說法。

他們認為是該國的軍事情報機構GRU的情報人員,一直將微波武器(microwave weapons)對準美國官員,並可能藉此竊取他們電腦和手機內的資料,這才造成這些人嚴重的健康問題。

然而,這個假說目前無法找到有力的證據,可以讓美國確認「哈瓦那症候群」的確是因微波輻射造成的,又或是這些「攻擊」真的來自俄國。

大規模的心理疾病?

除此之外,美國聯邦調查局(FBI)之前也同樣針對哈瓦那的案例展開調查,但調查人員至今仍尚未發現任何決定性證據。

不過,該局的行為分析部(Behavioral Analysis Unit)則曾在沒有直接接觸過的狀況下,對他們的病情進行了分析,並認為這些人患有大規模的心理疾病,這種症狀主要發生在一群認定自己暴露在某種危險,並因此同時感到身體不適的人們身上。

FBI的評估遭強烈反對

然而無論是病患本身、許多見過病患的官員,都對FBI行為分析部的評估大為光火。這項評估的資料,有部分來自於該局之前的一些文字採訪記錄,另外也有一些病患所屬醫師所彙整的「患者病史」,但其中早已將大規模心理疾病的可能性排除。

根據這些「患者病史」所述,許多病人根本不知道還有別人也感到身體不適,而且他們的身體也不可能在假造的情況下表現出某些症狀。FBI目前正在依據新的案件內容,重新評估「大規模心理疾病」的可能。

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美國國防部正在起草一份「哈瓦那症候群」相關的備忘錄。本照為國防部長奧斯丁(Lloyd Austin)。

路透社/達志影像

沒有腦震盪的腦震盪

另外,在美國賓夕法尼亞大學(University of Pennsylvania)大腦損傷與修復中心(Center for Brain Injury and Repair),也曾有專家使用磁振造影(MRI)技術,對哈瓦那的 40名病患進行研究。

根據該中心的資料顯示,這些病患的顱骨並沒有出現任何物理損傷,但大腦卻有受損的狀況,就好像他們是在「沒有造成腦震盪的狀況下產生了腦震盪」。

累積病例130多起

回到事件的最初,在 2016、2017,也就是「哈瓦那症候群」發生的頭兩年,案例幾乎都集中在古巴和中國,數量約為 60起,但在之後幾年,俄國、全球各地或甚至是美國本土,都出現了相關的病情報告。

至今,美國已經累積了 130多名官員進行過症狀回報,其中約有 50人隸屬CIA,其他則多為軍人、外交人員和他們的親屬。

五角大廈正在起草備忘錄

根據CNN報導,今年五月時,曾有兩名美國國防部官員表示,它們正在起草一份給美軍和文職人員的備忘錄,要求大家回報任何可能是「哈瓦那症候群」的異常健康症狀。

不過直到現在,五角大廈仍未對是否發布該備忘錄做出最終決定,可是將備忘錄納入考量的事實突顯了一件事,也就是美國的高層似乎越來越擔心以及重視如此的不明疾病。