人類長鬍子是為了擋拳頭?2021搞笑諾貝爾獎得主出爐

by:山謬
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秉持著大笑後令人深思,深思後或許還會再次大笑的精神,一年一度的搞笑諾貝爾獎又來啦!

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雖然少了很多實體頒獎典禮才有的經典橋段,但得主和主辦單位都再次證明,他們逗人發笑的能力並不會因為頒獎典禮改為線上舉辦而打折。圖為 2019年的頒獎典禮,照片中帶著黑帽的男子就是搞笑諾貝爾獎的創辦人亞伯拉罕斯(Marc Abrahams)。

美聯社/達志影像

二度線上頒獎 搞笑諾貝爾獎笑點不減

受制於COVID-19疫情影響,今年的搞笑諾貝爾獎(Ig Nobel)已經是第二度轉為線上舉辦,很多經典的橋段也都再次缺席,像是今年得主就無緣親手從真正的諾貝爾獎得主手上接下獎盃,只能自己打開主辦單位的PDF檔自行影印、組裝。

但儘管如此,主辦單位和各個獲獎科學家仍再次證明,即使是線上頒獎典禮,他們逗人發笑的能力也絲毫不受影響,現在就和小隊長一起,看看今年究竟有哪些「令人捧腹大笑,卻又發人深省」的研究吧!

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在肢體動作激烈的美國職籃(NBA)賽場上,布魯克林籃網(Brooklyn Nets)的球星哈登(James Harden)留得一臉大鬍子,顯然他除了造型,還另有所圖。

美聯社/達志影像

和平獎:發現人類演化出鬍子是為了吸收臉部挨打時的衝擊力。

過去,演化學家達爾文(Charles Darwin)相信人的鬍子是一種「用來吸引異性的裝飾」,現在美國猶他大學(The University of Utah)的生物學教授凱利爾(David Carrier)發現完全不是那麼一回事。他利用環氧樹脂複合材料與綿羊毛模擬並比較剪掉鬍子(sheared)、拔除鬍子(plucked)、有鬍子(furred)三種狀況,而後發現人的鬍子(beard)反而更像某種軟墊,可以稍稍吸收挨揍時的衝擊力,以免像下巴這樣脆弱的面部骨骼受傷。

「這不是鬍子可以提供強大保護的意思,一記重拳還是很危險。」凱利爾說道:「但我們可以說鬍子確實為骨骼和肌膚提供了一點保護。」但凱利爾認為事情沒有那麼單純,除了當緩衝,他懷疑鬍子還能發揮類似遮蔽物的功能,讓對手更難瞄準下巴攻擊。

為了弄清楚倒掛、擔架哪個方法對黑犀牛比較有利,科學家雷德克里夫及他的研究團隊直接找來了黑犀牛來做實驗。貼文中的照片即為研究團隊做實驗的情形。

交通獎:用直升機運送黑犀牛時,倒掛其實是個好方法

為了保育野生黑犀牛(Diceros bicornis),動保人士時常需要將黑犀牛五花大綁,再用直升機運往其他棲息地。通常,人們都會在倒掛和利用擔架運送兩種方法間擇一,而省時省錢又省力的倒掛通常會雀屏中選。

可是某一天,美國康乃爾大學(Cornell University)的野生動物保育暨醫學資深講師雷德克里夫(Robin Radcliffe)卻意識到,科學家們一直以來都忽略了一個很基本的問題:將黑犀牛倒吊,不會影響牠們的健康嗎?

倒掛10分鐘見真章

為此,雷德克里夫的團隊特別找了 12隻黑犀牛,分別將它們麻醉、倒吊在直升機下長達 10分鐘,再測量牠們的呼吸指標,以此來判斷究竟倒掛和用擔架哪種方法對犀牛的健康比較有利。結果他發現,比起用擔架運輸,倒掛時黑犀牛的血氧數字更高,意味著用直升機運送黑犀牛時,倒掛確實是比較好的做法。

不過雷德克里夫也提到,雖然兩者間的差距沒有想像中大,但由於實際運送時常常得替黑犀牛打麻醉藥,使牠們體內處於低血氧症(hypoxemia)的狀態,因此這一點點的差距對黑犀牛而言其實很重要。

而這個結果也讓他忍不住誇獎獸醫們道:「你們真的是天才,還得很有創意,有時還要有點瘋瘋癲癲的,才想得到要用這種方式(倒掛)搬運犀牛。」

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性高潮究竟能否改善鼻塞?小隊長樂見大家親身試試,但無法保證你的動機曝光後還能全身而退。

Photo: Womanizer Toys

醫學獎:性高潮有助於改善鼻塞

在德國中南部海布隆市(Heilbronn)SLK診所(SLK Clinics)執業的耳鼻喉科醫師布魯特(Cem Bulut)承認,這項研究主題的靈感,是源於他某次的「自我觀察」。有了初步靈感後,他便招募了 18組志願伴侶檔做實驗,利用儀器和自評表評估他們在上床前、性高潮後立刻、性高潮後 30分鐘/ 1小時/ 3小時後的鼻腔情況。

結果他發現,在至少一小時內,性高潮改善鼻塞的能力和市售鼻噴劑相差無幾。但至於背後機制,布魯特坦言他也還沒有清楚的頭緒,但他猜測應該與「性高潮帶來的興奮、肢體運動和賀爾蒙變化等因素」有關。

對於躍躍欲試的小隊員們,小隊長肯定你勇於嘗試的精神,但是我們無法保證當你的伴侶發現自己被當成通鼻子工具後,你還能全身而退。

物理學獎:為什麼行人走在路上不會相撞?

荷蘭埃因霍溫理工大學(Eindhoven University of Technology)的應用物理學教授科爾貝塔(Alessandro Corbetta)等人花了長達半年的時間蒐集數據,研究行人走在路上不斷調整前進路線、避免碰撞和維持個人走路舒適空間的機制。

動力學獎:為什麼行人有時候又會相撞?

小隊長不是很確定動力學獎得主和物理學獎得主間是否有過樑子,不過日本科學家村上久透過實驗發現,只要人群當中有幾個低頭族,就會大大影響其他人走路的模式,導致行人碰撞的情形增加。

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經濟學教授布拉瓦茨基特別提醒大家,他的研究不代表比較胖的政客就比較貪腐,也不代表瘦的政客就比較清廉。圖為北韓領導人金正恩,照片攝於今年 2月。

歐新社/達志影像

經濟學獎:政客的身材與一國貪腐程度有關

法國蒙彼利埃商學院(Montpellier Business School)的經濟學教授布拉瓦茨基(Pavlo Blavatskyy)發現,一個國家政客們的肥胖程度,與該國的貪腐程度有著一定程度上的關聯。不過他特別提醒大家,他的研究成果不代表胖的政客就比瘦的政客要來的貪腐。

生物學獎:貓到底在講什麼?

瑞典隆德大學(Lund University)語音學家肖茨(Susanne Schötz)的這項研究可以說是居功厥偉,她分析了 19種貓的叫聲,像是喵喵、咕嚕、嗚嗚等各種聲音背後的含義,以此理解貓主子在不同情境、心情下,究竟想告訴貓奴們什麼事。換句話說,只要能掌握箇中關鍵,日後就有望能弄懂貓主子什麼時候希望你滾遠一點,什麼時候又希望你貼身侍奉。

生態學獎:各國人行道上的口香糖有何差異

世界上到處都有嚼完口香糖亂吐在人行道上的人,但這些口香糖究竟有哪裡不一樣呢?

西班牙瓦倫西亞大學(University of Valencia)整合系統生物學(Integrative Systems Biology)薩塔里(Leila Satari)教授便分析了諸如法國巴黎、希臘斯佩察島(Spetses island)、西班牙瓦倫西亞(Valencia)、土耳其伊斯坦堡(Istanbul)、新加坡等五個不同地區的口香糖,並進一步展示上頭的細菌「此起彼落」——從剛開始以口腔裡的微生物,逐漸變成以環境周遭的微生物為主的過程。

薩塔里教授表示,這項研究除了有趣,其實在法醫學、傳染病控制領域都能做出貢獻。

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和蟑螂共處在一艘潛艇上究竟有多痛苦?退役美國海軍中校穆倫南再清楚不過。

路透社/達志影像

化學獎:分析影廳內的空氣,就能知道剛剛播了什麼電影

德國馬克斯普朗克化學研究所(Max Planck Institute for Chemistry)化學家威廉姆斯(Jonathan Williams)等人發現,透過分析人體釋放進空氣的化學物質,科學家就能大致猜出剛剛影廳內播放的電影類型。

「現在我們知道人類會在不同情緒狀態下,釋放不同的化學信號。」威廉姆斯說道:「那麼下一個問題就是其他人是否能理解這些信號?要是我們一塊待在一間伸手不見五指的房間裡,而我怕得要死,你會知道嗎?」

昆蟲學獎:殺死潛艇上蟑螂的最佳辦法

身為退役美國海軍中校,和潛艇上的蟑螂共處一室、無法離開牠們或是要牠們離開曾是穆倫南中校(Cmdr John A. Mulrennan)的一大煩惱。經過一番研究後,他發現比起傳統的殺蟲方法,使用敵敵畏殺蟲劑(dichlorvos)殺死潛艇上的蟑螂是個更便宜、也更有效的辦法。