教宗亞洲行首訪南韓 過中國領空順道向習近平問好

by:若安
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羅馬教宗方濟各今天(14日)上午飛抵南韓首爾機場,預計停留5天,這是教宗方濟各首次以教皇身分訪韓,南韓總統朴槿惠更親赴首爾機場迎接教宗。中國也首次允許教宗飛機可以飛越中國領空,被外界解讀是中國和梵蒂岡之間外交關係改善的跡象。

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南韓總統朴槿惠(圖左)親赴首爾機場迎接羅馬教皇方濟各(圖中),照片中教宗方濟各正接受身穿韓服兒童的歡迎獻花。

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羅馬教宗方濟各(Pope Francis)展開了自2013年3月接任羅馬教皇神職以來首次的亞洲之旅,已今天(14日)上午抵達他的亞洲行首站大韓民國(南韓,South Korea)。

南韓總統機場親迎

南韓總統朴槿惠(Park Geun-hye)更親自前往首爾機場迎接,這是南韓時隔25年才又有羅馬教宗訪問,上一次是1989年教宗若望保祿二世(Pope John Paul II)為了南北韓統一祈禱而訪韓。

編註:根據《維基百科》,已歿的前教宗若望·保祿二世(1920-2005)出身波蘭,是第一位成為羅馬教宗的斯拉夫人,也是史上第四位被冠上「偉大」(the Great)頭銜的教宗。教宗方濟各於2014年4月27日,將其和教宗若望二十三世同時冊封為聖人。

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為已逝的南韓天主教徒宣福

教宗方濟各這次訪韓預計停留5天,除了將出席當地天主教亞洲青年節的活動之外,還將替124位在18、19世紀殉道的韓國天主教徒舉行「宣福禮」(Beatification,字根來自拉丁語「beatus」,意思是受祝福的)。

當一個人被宣福,這個人將獲得「真福者」或「真福品」(Blessed)的稱號。教宗方濟各主持的宣福禮儀式將在本週六(16日)首爾的光化門廣場(Gwanghwamun Square)舉行,預計將吸引一百萬人前往觀禮。

此外,教宗方濟各的訪韓行程還有接見南韓世越號船難生還的學生及罹難者的家屬,他也被期待能在此行對北韓呼籲減緩兩韓之間緊張的情勢。

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南韓是全世界天主教堂成長最快速的教區之一,南韓的天主教徒數量超過540萬人,約佔南韓人口的10.4%。

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天主教小補充:宣福禮

根據《維基百科》,「宣福禮」(拉丁語:Beatificatio)又稱「宣福、列福、列福式」,是天主教會追封已過世人的一種儀式,用意在於尊崇其德行、信仰足以升上天堂。它是封聖的第三個階位。成為可敬者之後,經過宣福禮,就可以享有「真福者」或「真福品」(拉丁語:Beato,英語:Blessed)的稱號,其位階僅次於聖人。

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照片中熱情的南韓天主教徒親自到首爾機場歡迎羅馬教宗方濟各。

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北韓同時發射火箭

就在教宗方濟各今天上午抵達南韓首爾機場的同時,北韓朝東海岸發射了短程火箭。北韓在週四上午共發射3枚短程火箭,下午也發射2枚短程火箭。

北韓拒南韓邀請

教宗方濟各下週一(18日)將在首爾的天主教堂主持望彌撒,預計將發表對南北韓分裂和東亞局勢的和平談話,作為這次訪韓之旅的最後行程。北韓原本也有10位天主教徒受邀參加這場望彌撒,不過卻被北韓政府拒絕。

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照片中工人正在布置光化門,教宗方濟各將主持的宣福禮儀式預計在本週六(16日)首爾的光化門廣場(Gwanghwamun Square)舉行,預計將吸引一百萬人前往觀禮。

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南韓天主教堂為了歡迎時隔25年的到訪的羅馬教宗,出了不少教宗紀念品。

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照片中南韓3C賣場的電視螢幕正播放教宗方濟各訪韓的轉播畫面。

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中梵關係緩和?

教宗方濟各這次訪韓的路程獲得中國首次允許飛越中國領空,按照慣例要向中國領空的國家領導人習近平和中國人民用電報的形式問候。教宗方濟各在電報中表示:「在我飛越中國領空的同時,我祝福閣下和您的同胞,願聖靈的祝福將和平賜下給中國。」

北京不承認教廷領導權

事實上,中國和梵蒂岡沒有邦交,北京政府不承認梵蒂岡有權領導中國境內的天主教區。教宗上一次訪問亞洲的時候,還得避開飛越中國領空。不過這一次教宗的飛機得到中國的允許可以飛越其領空,教廷發言人表示這是「中梵關係和緩的跡象」。

根據BBC的報導,安排教宗參訪團行程的發言人表示,原有超過100位的中國人,預計參加在南韓舉辦的天主教亞洲青年節,不過現在傳出約有半數因為「中國境內的複雜情況」而無法參加。