記者披露天安門感人故事:Sony 放棄數位相機技術曝光,協助紀錄真相

by:阿咖
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本文經授權轉載自友站科技新報文/ 陳瑞霖 

25 年前,1989年的六四天安門事件使整個北京風起雲湧。即使當時的獨裁政權想要掩蓋暴行,新聞工作者仍冒著生命危險躲過中國海關的嚴厲封鎖,傳出一張張影像紀錄,而其中幾張照片是透過當時還處於實驗性的數位攝影機拍攝下來。

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路透社

「拜託先不要報導」

根據科技記者 Richard Doherty 的說法,為了不讓中國海關發現察覺新的數位攝影成像技術,當年 Sony 與包括 Canon 在內的幾間廠商工程師與人員做出決定,忍痛在 IEEE 展會期間放棄新技術發表帶來的媒體曝光,並且懇求媒體記者考慮中國人民的生命,先不要報導。

1989 年 6 月 3 日,解放軍已經執行天安門廣場的清場令,在北京不時會聽槍聲和人的尖叫聲。CNN 攝影師 Jonathan Schaer 跑到能俯瞰整個廣場的北京飯店,使用實驗性的攝影裝置 Sony BVU 330 攝影機拍攝。Jonathan 使用 Sony DIH 2000 截取影片的靜止影像,先透過電話線傳回 CNN。影片則透過要到香港的旅客小心翼翼送到 CNN 香港分部。

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拿著購物袋的男人擋住坦克車,由 Associated Press 的 Jeff Widener 拍攝

合作廠商

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照片中是天安門事件當天,學生護送坦克車司機到安全的地方急救,坦克車司機遭到群眾圍毆受傷。

路透社

那年夏季的 IEEE 消費性電子展,各大廠紛紛展示新技術成果。儘管數位照相的技術早已經在學術期刊刊載,但在那個年頭可不是網路發達的時代,大部分人其實並不知道這項早已研發的技術。

領頭羊的請求

Sony 當時是數位攝影的領頭羊,他們的公關人員在技術演講之後,懇請在場記者不要寫關於數位拍攝技術的報導。

「各位先生,我們有項非常特別的請求。」Sony 媒體傳播業務副總裁 Rick Clancy 說,並且拿出 CNN 拍攝的坦克人照片,以及其他管道流出的數位照片。「我在這邊懇求大家,請不要報導這週在這邊看到的數位拍攝技術。其他競爭對手我已經請他們暫緩媒體曝光。發生在中國的危機,還有很多人仍有生命危險。」

對於通訊社來說,北京政府雖然已經關掉衛星通訊,且禁止旅客攜帶膠卷出境。但通訊社在北京的工作人員們,仍然使用數據機,透過電話線傳送照片回總部。Associated Press 由 Jeff Widener 拍攝的坦克人版本最為知名,成為全球各地報紙頭條照片,就是透過電話線傳出去的。

如今電子裝置平價化,人人都能夠拍照甚至攝影,真要隱藏什麼也越來越難了。從 2014 年台灣和香港的社會運動狀況,想傳播理念的人,以及想知道訊息的人,都能沒什麼阻礙的實現,都拜科技進步之賜,值得我們省思科技帶來的美好與不好。

小補充:

網友「永遠的真田幸村」表示:1975年、1976年柯達就開發出電子擷取陣列,那時候的CCD陣列的解析度是800 x 800。

重點是相關的半導體都是在 1975年以前就有相關的設計與產出,包括 Fairchild 、TI都是。SONY與CANON在80年代就有可以用的產品,但是檔案是存在磁片上。

第一款類比電子相機是Canon RC-250 Xapshot,1988 年生產。而數位電子相機第一款可攜帶的版本,是 1989年12月Fuji的DS-X,1989年6月的時候,這幾家公司都有測試機了。

而美國的記者,當年就是用SONY的Sony BVU 330測試機來拍天安門事件的影片,再把影片擷取成靜止照片。