努力付諸流水 伊波拉疫情恐致瘧疾再爆發

by:阿咖
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當震驚世界的事件爆發時,媒體報導與相關資源都會被吸納過去,儘管這能喚起世人對事件的重視程度,卻也容易造成對其他事件的忽視,正在全球蔓延邊緣的伊波拉就是如此,這無解的疫情奪去大眾目光,也同時擠壓掉其他疫病本該有的醫療資源。

 

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路透社


「不幸地,大家都在關心伊波拉」
當全世界的注意焦點都在伊波拉疫情時,這也壓縮到其他疫情原有的醫療資源,BBC 27號報導中提到, 一名治療瘧疾的權威醫師擔憂地表示,他們控制瘧疾疫情的努力正受到伊波拉「迫害」,負責「擊退瘧疾計畫」(Roll Back Malaria ,RBM)的法托瑪塔醫師(Dr Fatoumata Nafo-Traoré),她在參訪了西非地區後就坦言:「很不幸地,現在所有醫療人員的注意焦點都是伊波拉病毒」。

 
現在,原本用來安置瘧疾孩童的病房成了「鬼屋」狀態。
 

伊波拉3國也是瘧疾3國
儘管瘧疾是可以治癒的疾病,但在今年伊波拉疫情嚴重打擊的3國中,瘧疾光在2012年就奪去了7,000條人命,當中受害最深的往往都是孩童。

以獅子山共和國來說,當地在2012年時就有4,000人死於瘧疾;賴比瑞亞大約是2,000人,幾內亞則是有1,000人死於瘧疾。
 
這三國,現在都全心全意對付伊波拉疫情,而法托瑪塔醫師就擔心,她們好不容易控制住瘧疾的努力會因為伊波拉疫情付諸流水。

法托瑪塔醫師談到:「這些國家過去都受到瘧疾重創,而在5年前,情況更糟,死亡數字是現在的2倍。」


 

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正在街邊賣蚊帳的小販


醫療人員缺乏  病房變鬼屋
法托瑪塔醫師談到:「我們都同意沒有孩子該因為瘧疾死亡,因為瘧疾是可以治癒的。」

「過去因為缺乏足夠病床,所以我們會看到一張病床擠3名瘧疾孩童的景象。現在,這些病房內成了鬼屋一樣,因為沒有醫療人員可以到這些病房內服務。」


「現在我們不知道哪個人得到瘧疾,也不知道誰是因為瘧疾身亡。」


「就算現在瘧疾的情況和去年相同,但在那些國家(前述3國)的狀況還是很糟的。我們真的很擔心伊波拉疫情會讓對抗瘧疾的進展後退。」


「此外,民眾對醫療人員也失去信任感,因為某些地區還是認為,伊波拉病毒是因為這些醫護人員帶進來所致。」


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全球500多組織通力合作
擊退瘧疾計畫早在16年前就已經出現,這個計畫是由全世界500多個組織合作,希望經由全球的合作努力擊敗瘧疾。

而根據該計畫指出,幾內亞和獅子山共和國在去年因為開始讓民眾使用蚊帳,2國都達到了相當好的成效;蚊帳在這些地區是防止孩子們因為蚊蟲叮咬感染瘧疾的重要武器。

現在,賴比瑞亞當地的狀況則相對不樂觀,賴國政府就表示他們正努力平衡資源,希望可以在控制伊波拉疫情的同時,也關照到瘧疾的患者。


兩種病都會發燒

然而,還有一個相當頭疼的問題是,伊波拉疫情與瘧疾的初期症狀很類似,參訪過幾內亞和獅子山的法托瑪塔醫師表示:「在(這些地方的)伊波拉治療中心內,醫療人員的治療流程其中一步就是給發燒患者抗瘧疾藥物,因為這些病患可能同時得到2種病症。」

「不過,當病患們發燒時,他們往往害怕去醫療中心,因為他們不想因為疑似感染伊波拉就被留滯隔離」

「我們正在努力,可以讓這些國家的民眾檢測是否患有瘧疾,並取得藥物。」

「現在能讓資源整合一塊是很重要的,我們的大目標是減少因瘧疾引起的發燒患者數量,這樣也減少伊波拉醫療中心因發燒患者爆滿的狀況。」

「我現在很擔心當地的醫療系統不夠完善,因為西非的15個國家中,民眾往來頻繁,以過去來說,伊波拉疫情只會發生在遙遠的林地中,但如今卻會在大城市中看到它現身。」

 

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正等待檢驗病患是否有瘧疾的試紙


革命尚未成功
「人們現在越來越懂得如何反應,例如我參訪這幾國的時候,我發現在每個崗哨都會有人拿著溫度計檢測民眾,他們也懂得要洗手。」

「幸好,現在世人已經開始對這樣的疫情有警覺,不過大家的反應還是太慢,而且對抗的措施也處在初階而已。」



編註:對原文報導有興趣的朋友,請參考 “Fears that Ebola crisis will set back malaria fight
 
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