伊波拉來真的 疫情失控中...

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四十年來最嚴重 無藥可治的大難題

肆虐西非、帶走961條人命的伊波拉疫情,在無藥可醫的情況下,愈來愈嚴峻,全球擴散的噩夢,會不會真的來到?國人又該如何提高警覺呢?

 

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文/黃雅蘭

8月10日,一名奈及利亞男子赴港後出現疑似感染伊波拉病毒(Ebola Virus)症狀,被緊急隔離治療,儘管最後虛驚一場,但其實上月底香港才因一名從肯亞返港女子疑似感染受驚過一次,短短兩週內出現兩起疑似個案,讓不少台灣民眾開始擔心,伊波拉疫情擴散,是否已到了一發不可收拾的階段?

伊波拉病毒的可怕之處,在於它是人類史上出現過最危險的病毒之一,致死率高達9成、無藥可醫,再加上感染伊波拉病毒死亡的患者會出現可怕的出血症狀,死狀淒慘,讓人聞之色變。

其實伊波拉病毒肆虐非洲已久,只是過去嚴格的監控措施,都成功地遏阻這可怕疾病擴散,為何只有這次的疫情特別來勢洶洶?


聞之色變的病毒
逐步蔓延至人口稠密地區


時間拉回到今年3月,這波史上最大規模的伊波拉疫情,是以西非賴比瑞亞、獅子山、幾內亞三個國家為中心開始蔓延開來,短短5個多月時間,死亡人數就攀升到961人(至8月6日止)。

這次疫情和以往不同之處在於,這是伊波拉病毒首次出現在西非區域,由於西非國家醫療資源短缺,疫情控制不易,再加上民眾認為患者是因受到詛咒而患病,連患者家屬也會被汙名化,不少病患因此拒絕就醫;而近距離接觸屍體的喪葬習俗,更加速這次疫情擴散速度。

雪上加霜的是,過去爆發的伊波拉疫情多集中在非洲偏遠地區,居民極少旅行、遷徙,疫情相對容易控制。但這次疫情卻集中在人口稠密地區,伊波拉病毒專家、加州大學河濱分校醫學院院長G.理查.歐德憂心地表示:「病毒進入人口密集且衛生基礎建設不足的地區,十分不利疫情控制。」

的確,目前伊波拉疫情似乎有向外擴散的跡象。七月底,美國籍賴比瑞亞財政部官員索耶(Patrick Sawyer),搭機前往奈及利亞參加會議,但索耶下機後就出現嘔吐、腹瀉症狀,被隔離治療,5天後依舊不治。



 

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感染到伊波拉病毒的患者虛弱躺在床上


賴國官員也遭殃
醫護人員受波及致死


由於索耶乘坐的飛機曾在迦納與多哥停留,且伊波拉病毒從感染到發病,時間可能長達數週,因此3萬名曾經直接或間接與索耶接觸過的旅客,都暴露在染上伊波拉病毒的風險之中。

這畫面,彷彿電影《猩球崛起》(Rise of the Planet of the Apes)噩夢成真。電影中,致命且無藥可醫的猩流感,透過國際航線傳播到全世界,而在現實中,索耶的例子,證明了伊波拉病毒的確有隨著國際航班跨國、甚至跨洲傳染的可能。

伊波拉病毒這致死率超高的現代黑死病,已經引起疫區恐慌。《英國每日郵報》報導,賴比瑞亞已出現伊波拉病患死後遭家屬遺棄,「曝屍街頭」的景象。

世衛組織(WHO)因此提出警告,伊波拉疫情「擴散速度超乎預期」,世衛總幹事陳馮富珍更表示,如果疫情惡化、持續蔓延,對公衛或經濟而言,都將是一場毀滅性的大災難。

全球現有35個國家直航此次疫情最嚴重的三個西非地區國家,但截至目前,世衛組織仍未發出任何旅行限制。


 

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國人暫勿往疫區
三個國家警示度提高


世界衛生組織發言人格雷戈理.哈特爾(Gregory Hartl)說:「我們必須仔細考量任何旅行限制,但要停止這波疫情最好的方式,還是在感染源下工夫。關閉邊境可能對疫情有所幫助,但不是最好的方式。」

儘管如此,仍有不少國家開始採取預防措施。疫情最嚴重的西非三國已同意設立跨境隔離區,範圍涵蓋7成主要疫區。美國衛生當局發出旅遊警示,要求民眾勿前往疫區旅遊,阿聯酋航空、英國航空,則是暫停疫區航班,防堵疫情。而世界銀行則是宣布將撥款兩億美元,投入抗疫。

因應伊波拉疫情,衛福部月初已召開疫情因應整備會議,會議結論國內發生疫情風險「極低」,國人暫無須恐慌。

不過由於西非疫情嚴重,外交部已將幾內亞、獅子山及賴比瑞亞三國,提高到「紅色」旅遊警示燈號,呼籲國人除非絕對必要,否則避免前往疫區。


延伸閱讀:《再4個月也無法遏止 國際醫護人員持續對抗西非伊波拉危機
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