他陪我們走過35年 細數便利商店帶給台灣的七大改變

by:阿咖
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你還能想得起沒有便利商店以前的日子嗎? 2月9日這天,是台灣開始24小時營業便利商店滿 35周年的日子。

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你能想像沒有便利商店的日子嗎?

路透社

1980年2月9日,台灣出現第一間主打「24小時不打烊」的便利商店,從此便利商店也成了我們每個人生活密不可分的存在。回想一下,你還能想得起沒有便利店之前的生活嗎?

改變一、影印訂票上網  便利無上限

美國網站Craked曾經因為便利商店的無所不在,分析報導了它對「人類的貢獻」有哪些,例如便利商店讓人們的生活更便利,它的存在堪稱是「萬事通」,因為便利商店除了一般飲食外還提供了我們以下服務:

  • 銀行基本服務:提錢、查餘款、繳停車費/電話費/罰單…各種原本需要自己跑一趟銀行郵局的費用,現在通通可以在便利商店完成。
  • 買電話卡:手機易付卡、長途電話卡。
  • 買票:演唱會門票、電影票、訂餐廳。
  • 文書處理:傳真、影印、USB列印。
  • 上網

不帶背包環台? 跟著便利店走準沒錯

美國媒體Cracked 網站中曾提到日本和台灣便利店的「瘋狂密集」程度令人咋舌,每位台灣人享受到的便利店服務大概是美國人的3-4倍之多。

到訪台灣的中國遊客鄭珍(音譯,Zeng Zhen)也曾在Worldcrunch談到,有朋友曾打趣地告訴她說,如果想在台灣環島旅行但又不想帶行李的話,那就沿著有開便利商店的路線走準沒錯。

不過,便利商店的便利還是得有個限度,起碼是在「不妨礙便利」的前提下,萊爾富的行政經理Alex Chao接受《華爾街日報》訪問時說,他們之前想引進「現點現做早餐」的服務,但因為大受歡迎客人反而得大排長龍之下,只好讓這不再便利的服務引退。

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台灣有許多人現在都習慣依賴便利超商提供的wifi上網來打發等待時間。

路透社

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古早時期的人要上一塊冰解熱是很不容易的事情。Photo credit: Blowing Puffer Fish

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改變二、派對飲料要冰塊?  便利店唾手可得

對歐美地區的民眾來說,早年想來一杯加了冰塊在裡面的飲料可以說是難以想像的事情,因為你可能要一次大量買進散裝冰塊,要不然就得到製冰廠跟老闆叫上一塊巨大冰磚才行,近代城市中出現的製冰廠也算是另一種便利店的前身。

事實上,在店內賣冰塊這件事情是從 7-11開始的,他們從一位製冰廠工人得到靈感,因為這名工人會在路旁賣起牛奶、麵包和些許冰塊。

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澳洲當地的思樂冰販賣機。Photo credit: melody wang

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改變三、引領吃冰熱潮

超商和吃冰,你是否馬上就想到思樂冰?現在普遍到隨處可見,店家還會在溫度太高時做出促銷活動的思樂冰,其實也是隨著便利商店一起進入到我們生活中。

但思樂冰究竟是這麼誕生的?這要回到1950年代,當時美國堪薩斯州一位民眾想賣汽水,但因為沒有可以把碳酸與果汁混和的汽水機器,所以他就把汽水飲料冰到了冰箱中,因為冷度不足卻意外讓他製成了思樂冰,這項發明在當年受到極大歡迎。

吉祥物魅力無法檔

便利商店,在台灣成了能引發流行和話題的角色,2014年3月時,全家便利商店在廣告中起用小朋友當店長引發熱烈話題,影片已吸引超過 250萬次的點閱率,後續更引起家長帶小朋友體驗一日店長的活動。

另外,現在台灣人習以為常的「關東煮」,上面會有的塑膠蓋也是便利商店發想出的點子,《華爾街日報》訪問了萊爾富的行政經理Alex Chao,他說:「我們想出了在關東煮上面蓋上塑膠蓋來擋掉灰塵,現在每一家店都有這樣的設計了。」

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你在過去一年有拍過這樣的照片嗎?除了思樂冰外,要說台灣近期有甚麼流行是因為便利商店帶起的,應該就屬霜淇淋沒錯。Photo credit: bryan...

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你有注意過一間便利商店內共有幾項商品嗎?

路透社

改變四、一家店塞進千百種商品

為了盡可能滿足每一位顧客需求,便利商店要想辦法把空間極大化,把每一吋樓地板面積盡全力塞滿能打動消費者的商品。

Cracked報導中提到,以日本為例,當地店家會根據顧客的性別和年紀來分析哪些商品會熱銷,這樣的模式對便利商店來說更重要,因為便利店依靠的就是靠來客數和衝動性消費運作。

像是位在火車站旁的便利商店,在春天一到時就會擺出雨傘吸引臨時碰上下雨的消費者,同時隨著雨傘一起擺出的口香糖還有飲料也會跟著一起熱銷。

曾到訪台灣的中國遊客鄭珍接受巴黎媒體 Worldcrunch訪問時,也興奮地表示台灣如同「便利商店島」,便利商店的便利程度讓她印象深刻,另外她也描述在不到 100平方公尺的店內,卻有超過 3,000種商品,相當驚人。

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就算到高山旅遊,也一樣可以在夜半到便利超商買東西補貨。Photo credit: Leon Lin

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改變五、 24小時不打烊

35年前,沒有人可以想像在晚上7、8點還可以下樓買晚餐這件事情,而從1980年的2月9日開始,台北長安東路的便利商店開始有了「不打烊」的創舉,自此之後,台灣人對便利商店的認識不只是「離很近」,更是「時時刻刻」在一起。

也因為便利商店和台灣人的親密關係,便利店創出的角色人物更深入到每個人的心中,例如 7-11的「OPEN小將」就是很好的例子,這個吉祥物從「出道」以來吸引無數粉絲熱愛,在2014年時還讓上百人願意花錢到音樂廳看它在舞台上蹦蹦跳跳。

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冬天就要來上一碗麻辣關東煮,現在隨處可見的塑膠上蓋其實是先由萊爾富發起的。Photo credit: 李 季霖

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你也是每天早上都要來一杯咖啡嗎?Photo credit: Anita。假髮妹

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改變六、整個城市都是咖啡館

喝咖啡這件事情,對歐洲的民眾來說是得好好坐下來品嘗的事情,所以對他們而言「咖啡帶著走」是件不太能理解的事情,但對生活步調快速的北美民眾來說,上班前、午餐時、下午茶或是任何時候來上一杯咖啡是很正常的事情,而這件事情隨著便利商店提供咖啡服務後也更加普遍。

台灣人也是一樣的情況,自從便利商店引入沖泡咖啡的服務後,現在每一位上班族,甚至是學生們都會手拿一杯咖啡來醒神,鄭珍談到她在台灣的經驗時,也俏皮的說就算得在醫院、政府機關排隊等待,但因為有了便利商店的咖啡或是早餐在手,等待頭一次變得如此可愛。

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Photo credit: Miguel Vicente Martínez Juan

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改變七、便利店就是我家

近年來,台灣的便利商店紛紛在店內設置出座位區,這讓消費者待在店裡面的時間越來越久,不論是退休人士、商務人士、學生族或是夜貓族,人人都能在便利商店找到棲身角落,《華盛頓郵報》訪問到保險業務員林美君(音譯,Lin May-jun),她說:「(便利商店)不像是咖啡店,這裡不會因為你待太久就趕你走。」

不愛走路的台灣人

究竟是什麼原因讓便利商店如此深入到我們的生活中?《華爾街日報》就提到,這與台灣人工作狂般的生活型態有關,當夜幕低垂時,便利商店的燈火彷彿滿足了每一顆忙碌卻寂寞的心。

台灣大學社會學教授曾嬿芬接受訪問時,她表示「便利商店就像是社區大門一樣」,「它們如同古早時期會出現在村中的廟」,此外,曾教授也認為台灣便利商店的密集程度或許與台灣人討厭走路有關,她說:「大家真的很討厭走路。」